Vassili II


Vassili II

Vassili II de Russie

Vasili II de Russie

Vassili II Vassiliyevich Tyomniy (Василий II Васильевич Тёмный en russe), dit Vassili l'Aveugle, (10 mars 141527 mars 1462) fut le Grand Prince de Moscou dont le règne (1425-1462) fut « empoisonné » par la plus importante guerre civile de l'histoire de la Russie médiévale.

Dix premières années de guerre intestine

Vassili II était le fils aîné de Vassili Ier Dmitriyevich et de Sofia, fille unique de Vytautas le Grand. À la mort de son père, il fut proclamé Grand Duc alors qu'il n'avait que dix ans. Son oncle, Youri de Zvenigorod, prince de Galitch-Mersky, et ses deux fils, Vassili Kosoi et Dimitri Chemyaka, saisirent l'opportunité pour mettre en avant leur revendication sur le trône tandis que la régence fut confiée à la mère de Vassili II, Sophia de Lithuanie. La prétention de Vassili était soutenue par son grand-père maternel, Vytautas. Les motifs de la grande guerre féodale qui s'ensuivra sont controversés. Il y a quelques raisons de croire que la famille de Youri dont les territoires nordiques étaient riches en sel et en minerai, ne pouvaient offrir à la Russie un espoir de développement plus libéral, plus pré-capitaliste.

Au mariage de Vassili II, sa mère retire la ceinture d'or du prince Vassili le Loucheur (1861)

En 1430, après la mort de Vytautas, Youri obtint de la Horde d'Or l'accord pour s'emparer du trône de Moscou. Cependant, le Kahn finit par ne plus le supporter en raison de la politique fourbe d'Ivan Vsevolzhsky, prince de Smolensk et boyard moscovite. Quand Youri rassembla une armée et attaqua Moscou, Vassili, trahi par Vsevolzhsky, fut vaincu et fait prisonnier par ses ennemis (1433). Après avoir été proclamé Grand-duc de Moscou, Youri pardonna à son neveu et l'envoya régner sur la ville de Kolomna. Cette clémence s'avéra être une erreur, car, immédiatement, Vassili commença à comploter contre son oncle et à réunir toutes sortes de mécontents. Ne se sentant pas en sécurité sur son trône, Youri abdiqua et quitta Moscou pour ses territoires nordiques. À son retour à Moscou, Vassili fit rendre aveugle le traître Vsevolzhsky.

Cependant, les fils de Youri reprirent à leur compte les revendications de Youri et décidèrent de continuer la lutte. Ils arrivèrent à vaincre Vassili qui dut chercher refuge auprès de la Horde d'Or. Après la mort de Youri en 1434, Vassili le Loucheur entra au Kremlin où il fut proclamé Grand Duc. Dimitri qui avait également des vues sur la couronne, se fâcha avec son frère et conclut une alliance avec Vassili II. Ils firent en sorte de faire bannir Vassili le Loucheur du Kremlin en 1435. Ce dernier fut capturé et rendu aveugle, ceci l'évinçant de la prétention au trône.

Luttes de Vassili avec Kazan et Chemyaka

Le règne de Vassili vit l'effondrement de la Horde d'Or et son morcellement en petits khanats. Maintenant que son trône était relativement sécurisé, il eut à s'occuper de la menace tatare.

En 1439, Vassili dut s'enfuir de la capitale, alors qu'elle était assiégée par Olug Moxammat, seigneur du nouveau khanat de Kazan. Six mois plus tard, ses troupes affrontaient Olug Moxammat, mais il fut vaincu et fait prisonnier. Les moscovites durent réunir une énorme rançon pour que leur prince soit libéré cinq mois plus tard.

Pendant ce temps, le contrôle de Moscou était passé à Dimitri Chemyaka. Gardant en mémoire le sort de son propre frère, Dimitri fit rendre aveugle Vassili et l'exila à Ouglitch (1446). Vassili en reçut le surnom de Tyomniy qui signifie l'aveugle ou, plus précisément qui voit l'obscurité. Comme Vassili avait encore un certain nombre de sympathisants à Moscou, Dimitri le fit revenir d'exil et lui donna en apanage Vologda. Ceci s'avéra être une nouvelle erreur car Vassili réunit rapidement ses sympathisants et reconquit le trône.

La victoire définitive de Vassili sur son cousin survint en 1450, où il s'empara de Galitch-Mersky et empoisonna Dimitri. Les enfants de ce dernier arrivèrent à s'enfuir en Lituanie. Ces évènements mirent un terme au principe des successions collatérales qui étaient la principale cause des luttes intestines médiévales.

Fin de règne et politique

Maintenant que la guerre avait pris fin, Vassili élimina la plupart des petits apanages de Moscovie de façon à asseoir son autorité souveraine. En conséquence de ses campagnes militaires, les gouvernements républicains de Novgorod, Pskov et Viatka furent contraints de le reconnaître comme étant leur seigneur.

Pendant ce temps, Constantinople tombait aux mains des Turcs et le Patriarche reconnaissait la suprématie du Pape lors du Concile de Bâle. Vassili rejeta immédiatement cette concession. En 1448, l'évêque Jonas fut nommé, sur son ordre, Métropolite de Russie, ce qui équivalait à une déclaration d'indépendance de l'Église orthodoxe russe par rapport au Patriarche de Constantinople (cette scission est appelée autocéphalie). Ceci conforta la réputation d'une Russie renforcée parmi les états orthodoxes.

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