Vase d'Entemena


Vase d'Entemena

Vase d'Entéména

Vase dédié par Entemena, roi de Lagash, au dieu Ningirsu. Argent et cuivre, 2400 av. J.-C. Découvert à Tello, ancienne cité de Girsu.

Le vase liturgique d'Entéména est une pièce découverte sur le site de Tello (ancienne Girsu) dans le pays de Sumer.
Il mesure 28cm de hauteur sans la base, et 35 cm de hauteur avec sa base pour un diamètre de 18cm. Principalement constitué d'argent, il contient aussi un peu de cuivre.
Il est daté de 2400 av. J.-C. env, et est conservé au musée du Louvre au département des antiquités orientales avec le numéro d'inventaire AO 2674.

Sommaire

Archéologie

Tello

Le site moderne de Tello était nommé Girsu, et était la capitale de l'état sumérien qui correspondait à la ville de Lagash; il possède un accès au golfe Persique en passant par le Tigre.
Tello fut découvert en 1877 par E. de Sarzec qui était vice-consul de France à Bassora - en Irak - et fit l'objet d'une vingtaine de campagnes de fouilles entre 1877 et 1933.
Le début de fouilles systématiques à partir de 1842 sur le site de Girsu, furent d’une importance capitale pour les découvertes qu’on y fit plus tard et surtout pour la redécouverte du monde sumérien.

Découverte du vase

Lors des cinquième et sixième expéditions menées par E. de Sarzec en 1888 et 1889, des monuments et des documents anciens furent exhumés, parmi ces œuvres appartenant au début du IIIe{{}} millénaire et à la lignée d’Ur-Nanshe, se trouvait le vase d'Entéména qui fit malheureusement partie des trésors qui allèrent au musée de Constantinople. En effet, la gouvernement turc avait fait passer de nouvelles lois visant à conserver les oeuvres qui étaient retrouvées sur son territoire, empêchant ainsi les fouilleurs étrangers d'emmener leurs découvertes dans leur pays.
L'emplacement où fut retrouvé le vase laissa quelques questions, car ce dernier avait été exhumé dans une tranchée. E. De Sarzec pensa qu'il avait sans doute été caché là par les sumériens afin qu'il ne soit pas volé. Peut-être aussi est-ce que le vase n'était plus fonctionnel et que les mésopotamiens enterraient leurs instruments liturgiques défaillants mais ne s'en débarrassaient jamais.
Sarzec n’eut aucun mal à savoir qui avait été le commanditaire de cette œuvre car une inscription cunéiforme située dans vingt deux cases placée sur le col du vase indique «  Pour Ningirsu, le champion d'Enlil, Entéména, le prince de Lagash ... son maître qui l'aime, a façonné un vase d'argent purifié dans lequel Ningirsu puisse manger du ... et pour sa vie, l'a porté à Ningirsu de L'Eninnu. En ce temps -là Dudu était prêtre de Ningirsu. »

Iconographie

La panse du vase

Sur tout le pourtour de la panse de ce vase liturgique se déploie un motif représenté quatre fois : il y a le lion léontocéphale Anzu, animal attribut du dieu Ningirsu qui est un aigle enserrant entre ses serres de manière successive des lions, des cerfs,des lions et des capridés. Les lions mordent les capridés et les cerfs au mufle, ils évoluent sur une ligne représentant le sol qui est matérialisée par des chevrons.
Au dessus de cette frise décorative et figurée se trouvent sept génisses couchées en train de se relever - leur patte droite est pliée et le sabot est posé sur sa pointe ce qui donne une indication quant à leur gestuelle -, placées en enfilade.
Ces deux frises montrent un contraste : celui du monde animal et sauvage avec les lions attaquent les cerfs et capridés, et le calme des pâtures avec les génisses.

Le thème du lion léontocéphale

Relief votif de Dudu.

Le thème des génisses montrant le calme des pâtures et la nature apprivoisée est souvent mise en rapport avec celui du monde animal sauvage, les sumériens étant fiers d'avoir maîtrisé la nature.
Sur le relief de Dudu - prêtre de Ningirsu que l'on retrouve nommé sur l'inscription cunéiforme du col du vase d'Entéména - datant des des dynasties archaïques III (vers 2450 av. J.-C.) - donc à la même époque environ que le vase d'Entéména - ce thème se retrouve encore.
Cela étant très certainement la représentation symbolique du dieu Ningirsu surpuissant qui régit et maîtrise le monde.

Métallurgie

Les sumériens et la métallurgie

Les sumériens étaient des métallurgistes remarquables malgré le manque de minerais sur leur terre. L'essor de la métallurgie date tout particulièrement du DA III - ou Dynastique Archaïque III - sous la période du Bronze Ancien dont les dates [-3100 à -1200 av. J.-C.]
En effet, ils devaient faire provenir les métaux de loin – cela traduisant d’échanges commerciaux développés – pour pouvoir le travailler. Ils faisaient importer le cuivre – dont ils faisaient grand usage – principalement du Golf d’Oman, cette importation étant facilitée par l’accès direct à la mer par le Tigre.
Les techniques et avancées métallurgiques des sumériens n’eurent pas d’équivalences dans le reste du Proche-Orient ancien, en effet, au milieu du Troisième millénaire les artisans sumériens connaissaient la plupart des techniques et savaient savamment calculer les alliages.

Fabrication du vase


Le vase du Roi Entéména est l’un des plus bel – et célèbre – objet que l’on ait retrouvé de la civilisation de Sumer. Il allie à la fois l’argent et le cuivre dans une composition unique en son genre.
Le vase à la forme d’une jarre sans anses (ce qui est caractéristique de cette l’époque), sa panse est ovoïde bien galbée reliée à un col droit. Il est posé, dès l’origine, sur une base circulaire en cuivre avec des pieds en forme de griffes de lions mais l’oxydation a rendu la lecture un peu malaisée de nos jours.
Ainsi, il a été réalisé à partie d’une seule feuille d’argent que l’artisan a – en premier lieu- emboutie en coupe hémisphérique – ou en moitiés – avant de monter les parois. Il a ensuite restreint la pièce au col qui fut renforcé à l’intérieur par une plaque soudée avec un alliage d’argent et de cuivre. L’orfèvre a donc du calculer la quantité d’argent nécessaire pour passer d’un parallélépipède de métal à un objet manufacturé avec une paroi d’une épaisseur donnée, sans matière à l’intérieur. Il repéra ensuite l’emplacement exact des figures à exécuter sur l’espace courbe. Les motifs furent ensuite gravés et les multiples détails ciselés.

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