Usine de retraitement de Tokai


Usine de retraitement de Tokai

Tokaimura

Tokaimura est une localité rurale de la préfecture d'Ibaraki au Japon, à 150 km de au nord de Tokyo sur la côte Pacifique, où se situent :

  • La centrale nucléaire de Tokai, comprenant 2 réacteurs dont un arrété définitivement en 1998.
  • Un centre de recherche en énergie atomique.
  • Plusieurs usines de fabrication de combustibles, appartenant à des sociétés privées. Parmi elles, l'usine de la compagnie JCO. Elle permet de réaliser le traitement d'uranium pour obtenir l'uranium enrichi qui alimente les centrales nucléaires japonaises.

Au 1er janvier 2005, la population de la commune était estimée à 35 467 habitants, avec une densité de 946 personnes par km², la surface de la commune étant de 37,5 km².


Sommaire

L'accident nucléaire

Le 30 septembre 1999, un accident nucléaire grave de type accident de criticité s'est produit dans l'usine de Tokaimura de la JCO[1]. Une zone interdite de 200m a été mise en place, ainsi que l'évacuation des habitants dans un périmètre de 350m, et le confinement des habitants au-delà de 350m. Les enfants ont été confinés dans les écoles. Le confinement a aussi été imposé dans la ville de Naka-machi proche de Tokai. La gravité de cet accident nucléaire est de magnitude de 4 selon l'échelle INES.

Il s'est produit dans une cuve de décantation à la suite d'une manipulation d'une quantité d'uranium (environ 16 kg), dépassant très largement la valeur de sûreté (égale à 2,3 kg). Cet erreur humaine est à l'origine de l'amorce d'une réaction en chaîne ; ce que l'on appelle un accident de criticité. Cet accident a exposé plus de 600 riverains à des radiations importantes[réf. nécessaire] et tué à ce jour deux des ouvriers du centre, 19 autres ayant été irradiés.

On reproche à la compagnie JCO (filiale de Sumitomo), ayant depuis changé de nom et de direction, d'avoir employé un personnel non formé et n'ayant aucune notion de physique, par souci économique.

Références

  1. Trois travailleurs ont été blessés dont 2 sont morts (syndrome d'irradiation aiguë) Le Monde, 6 octobre 1999

Voir aussi

Lien externe

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