Urbain Adam


Urbain Adam

Urbain Joseph Alexandre Adam (26 mai 1815 Kaysersberg - 18 janvier 1881 Colmar) est un horloger de Colmar qui a installé de nombreuses horloges d'édifice, essentiellement dans le sud de l'Alsace vers 1840-1880. Il était un admirateur de Jean-Baptiste Schwilgué dont il s'est un peu inspiré.

D'après son propre compte, on peut estimer qu'Adam a installé environ 500 horloges. Il ne semble avoir numéroté ses horloges qu'à partir de 1860 environ. Adam a aussi construit au moins trois pendules avec des affichages astronomiques, mais ces pendules ne sont pas localisées. Elles se trouvent probablement dans des collections privées.

Enfin, Adam a été co-inventeur d'un système d'entraînement de machine à coudre, composé d'éléments d'horlogerie.

Sommaire

Éléments de biographie

Famille

Urbain Joseph Alexandre Adam était fils de Joseph Adam, horloger, et d'Antoinette Liethard. Le 8 juillet 1847 à Altkirch, il a épousé Caroline Stackler, fille du percepteur du secteur d'Enschingen. La veuve d'Adam est décédée le 15 novembre 1900 à Dijon.

Le couple a eu trois enfants, dont Léon Adam.

  • Léon Adam est né le 16 juillet 1848 à Colmar et il a secondé son père. Le 29 août 1882, il a épousé une habitante de Sainte-Marie-aux-Mines, Marie Justine Bihli. Celle-ci est décédée à Colmar le 23 mai 1883. Léon Adam ne s'est pas remarié et a cessé d'exercer la profession d'horloger. Il est décédé à Vanves (Seine) le 30 janvier 1893.

Carrière

Urbain Adam a d'abord travaillé dans l'administration du chemin de fer, mais il l'a quittée à la suite de la fusion des chemins de fer d'Alsace avec les autres lignes de l'Est (d'après une lettre autographe d'Adam). Ceci pourrait situer la fin de cette phase vers 1853, voire avant.

C'est dans les années 1840 (et en tous cas après 1842), voire au début des années 1850, qu'il fonde un établissement d'horlogerie.

Citons un extrait des Nouveaux mémoires de la Société des sciences, agriculture et arts du Bas-Rhin, 1868, pages 21 et 22 :

« Mais qu'était-ce donc que ce M. Adam. M. Adam, Messieurs, était tout simplement ce qu'il est encore aujourd'hui, un horloger de Colmar estimé de ses concitoyens pour sa conscience et son habileté dans son art, et sans s'en douter, un des premiers mécaniciens de France. Seulement M. Adam avait deux grands défauts, au moins pour qui veut, comme c'est aujourd'hui l'ambition de tant de personnes, bombarder la fortune : il ne pouvait rien laisser échapper de ses mains qui ne fût parfait, et il ignorait complétement l'art de se faire valoir. On l'avait bien vu lorsqu'il avait été choisi pour exécuter la nouvelle horloge de l'église catholique de Colmar. Il avait sans bruit exécuté un chef-d'œuvre ; et lorsqu'il l'avait eu terminé, au lieu de sonner trompette autour, il l'avait laissé hisser et enfermer entre les quatre murs de la tour de Saint-Martin, où les choucas seuls, avec quelques rares connaisseurs, qui avaient eu vent, par hasard, de ce chef-d'œuvre, comme M. Rieder, de Mulhouse, par exemple, se donnaient la peine de l'aller voir de temps à autre.

Voilà ce qu'était M. Adam, un habile et honnête mécanicien, estimé, sans doute, mais loin encore d'être apprécié à sa valeur. »

Horloges d'édifices

Généralités

Certaines des horloges d'Adam sont exposées, c'est le cas par exemple de celles de

  1. Algolsheim (1867) : horloge numéro ???, seul le rouage de mouvement est exposé en mairie
  2. Anjoutey (1870) : horloge numéro 427
  3. Courtelevant (1861) : horloge numéro 345
  4. Giromagny (1877) : exposée dans l'église (horloge numéro 482)
  5. Helfrantzkirch (1872) : exposée en mairie (horloge numéro 430)
  6. Kaysersberg (1866) : exposée dans l'église Sainte-Croix (horloge numéro 395)
  7. Kientzheim (1867) : exposée en mairie (horloge numéro 400)
  8. Neuve-Église (Bas-Rhin) : exposée en mairie
  9. Thannenkirch (1865) : exposée en mairie (horloge numéro 386)
  10. Uffheim (1860) : ancienne horloge de Hirsingue, exposée dans l'église d'Uffheim ? (horloge numéro 335)
  11. Walbach (1868) : exposée en mairie (???)

Parmi les horloges non exposées, les plus remarquables connues d'Adam sont celles de

  1. Colmar (ca. 1844 ?) : Koifhus (non numérotée, en fonction en 2009, motorisée)
  2. Rouffach (1859) : église (horloge en style monumental) (non numérotée)
  3. Colmar (1866) : cathédrale Saint-Martin (horloge en style monumental) (non numérotée)

La construction des horloges Adam usuelles est telle que leur démontage est assez aisé.

Adam munissait aussi habituellement les églises où ses horloges étaient installées de méridiennes indiquant le midi moyen (courbe en huit, appelée analemme) aussi bien que le midi vrai (ligne verticale).

Dans les années 1880, ce qui restait de l'établissement Adam a été racheté par l'entreprise d'horlogerie Ungerer.

Liste chronologique des horloges datées

Certaines des horloges de cette liste n'existent peut-être plus. Noter que l'ordre peut être légèrement incorrect pour les horloges dont les numéros de série ne sont pas (encore) connus.

  1. Colmar (ca. 1844 ?) : Koifhus (non numérotée, motorisée, rouage de mouvement et de sonnerie des heures, construction atypique, encore en fonction en 2009)
  2. Riquewihr (1859) : église protestante (cette horloge a été reprise par Ungerer en 1925 pour 2000 francs lors de l'installation de la nouvelle horloge Ungerer)
  3. Lutterbach (1859) : église Saint-Martin (cette horloge n'existe apparemment plus)
  4. Rouffach (1859) : église (horloge en style monumental, non numérotée) (existe, voir l'article de Faust et Rieb) ; il reste aussi une méridienne cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php
  5. Bennwihr (1860) : mairie
  6. Katzenthal (1860) : église Saint-Nicolas
  7. Uffheim/Hirsingue (1860) : horloge numéro 335, c'est l'horloge de Hirsingue qui a été acquise par Uffheim vers 1934 ; elle a fonctionné à Uffheim jusqu'en 1966 ; elle a été restaurée par des bénévoles et est exposée (dans l'église Saint-Michel ?) A Hirsingue, il y a encore une méridienne Adam au presbytère, cf. http://hirsingue.patrimoine.free.fr/meridienne.htm (de plus, l'installation de l'horloge d'Oltingue mentionne celle d'Hirsingue, qui lui est donc antérieure)
  8. Oltingue (1861) : horloge numéro 341, église Saint-Martin (existe, trois corps de rouages, automatisée en 1957, cf. http://www.oltingue.net/patrimoine/eglise_st_martin.php et aussi http://membres.lycos.fr/apos/horloge.htm) Cette horloge faisait suite à une autre horloge installée en 1843.
  9. Niedermorschwihr (1861) : horloge numéro 343, église Saint-Gall (cf. journal L'Alsace du 21/07/2008, l'horloge est encore dans le clocher en 2009 et en fonctionnement, le remontage a été motorisé par l'entreprise Ungerer, il y a deux rouages de sonnerie, et un échappement à chevilles, l'ancienne méridienne Adam est conservée en mairie)
  10. Courtelevant (1861) : horloge numéro 345 (exposée, restaurée par Gérard Guilbaud) ; il reste aussi une méridienne cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php
  11. Issenheim (1863) : église Saint André, horloge avec remontage automatique Ungerer (voir le Bulletin municipal numéro 15, juillet 1991, pages 20–21); il reste aussi une méridienne Adam à l'extérieur
  12. Andolsheim (1864) : église (une méridienne existe encore, cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php)
  13. Urschenheim (1865) : église Saint-Georges (horloge numéro 380) (encore dans le clocher en 2006, apparemment non motorisée)
  14. Thannenkirch (1865) : horloge numéro 386 (horloge de l'église, exposée en mairie, 2009)
  15. Colmar (1866) : cathédrale Saint-Martin (horloge en style monumental, avec méridienne) (existe)
  16. Guémar (1866) : église Saint-Léger
  17. Lautenbach (1866) : église (horloge numéro 391) (rouage de mouvement et trois rouages de sonnerie, encore dans le clocher en 2009, motorisée en 1980, plus en service depuis 1999) ; une méridienne Adam se trouve à l'extérieur
  18. Kaysersberg (1866) : exposée dans l'église Sainte-Croix (horloge numéro 395)
  19. Kientzheim (1867): exposée en mairie (horloge numéro 400) ; il reste aussi une méridienne cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php
  20. Algolsheim (1867) : église (le rouage de mouvement est exposé en mairie, cf. DNA du 3 juin 2007, mais sans les rouages de sonnerie qui sont probablement restés dans le clocher)
  21. Neuf-Brisach (1868) : mairie
  22. Walbach (1868) : église Saint-Jacques-le-Majeur (cette horloge serait exposée en mairie)
  23. Weckolsheim (1868) : église paroissiale Saint-Sébastien (dans le clocher en 1999, non motorisée à ce moment-là, cf. base mémoire du ministère de la culture)
  24. Ohnenheim (1868) : église
  25. Rimbach/Masevaux (1868) : église
  26. Westhalten (1868) : horloge de l'église Saint-Blaise (non exposée et assortie d'une méridienne) (horloge numéro 412) (existe)
  27. Hochstatt (1869) : église
  28. Anjoutey (1870) : horloge numéro 427 (exposée, restaurée par Gérard Guilbaud)
  29. Helfrantzkirch (1872) : horloge de l'église (horloge numéro 430, restaurée en 2007 par les Ets Bodet et exposée en mairie ; cette horloge n'a semble-t-il pas été motorisée, comporte deux rouages de sonnerie, un échappement à chevilles et son cadran avant semble endommagé) cf. L'Alsace du 19 septembre 2007
  30. Vieux-Ferette (1876) : église, avec méridienne, cf. http://www.phaffans.com/l_eglise_sonhorloge_notes.htm
  31. Sewen (1877) : église
  32. Bergholtz-Zell (1877) : église (horloge numéro 479)
  33. Giromagny (1877) : exposée dans l'église, restaurée par Gérard Guilbaud (horloge numéro 482) ; il reste aussi une méridienne, cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php
  34. Wintzfelden (1881) : horloge installée le 16 mai 1881 dans l'église Saint-Odile de Wintzfelden (installation posthume)

Horloges non datées, certaines encore en place

Horloges dont la date n'est pas connue (ou est incertaine) et dont certaines n'existent peut-être plus.

  1. Andolsheim : mairie
  2. Bergholtz : église
  3. Colmar : synagogue (existe en 2011, pas de plaque, peut-être vers 1850)
  4. Gerbépal (Vosges) : il reste une méridienne Adam (cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php) et peut-être une horloge
  5. Goldbach : église Saint-Laurent (les DNA du 24 février 2008 indiquent que l'église porte une méridienne Adam depuis 1837, mais la date est certainement incorrecte) cf. article DNA
  6. Grussenheim (Haut-Rhin) : il reste encore une méridienne et peut-être l'horloge cf. article de l'Alsace du 27 août 2008
  7. Gueberschwihr (il y a encore une méridienne Adam et sans doute y a-t-il ou y avait-il une horloge Adam)
  8. Horloge de la fondation Xavier-Jourdain (Hôpital) à Neuf-Brisach (Horloge, par Adam, Colmar et Duchoiselle, Paris, inventoriée dans la base Mémoire du Ministère de la culture)
  9. Hartmannswiller : il reste une méridienne Adam (cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php) et peut-être une horloge
  10. Heimersdorf : église Saint-Pierre-Saint-Paul (avec méridienne)
  11. Husseren-Wesserling : église
  12. Magstatt-le-bas (Haut-Rhin) : église St Michel (horloge motorisée, existe en 2011, cf. http://www.pays-sierentz.fr/Magstatt-le-Bas.html)
  13. Moosch : il reste une méridienne Adam (cf. http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/serie/cs_9001.php) et peut-être une horloge
  14. Neuve-Église (Bas-Rhin) : horloge exposée en mairie (photographie en page 82 de l'Annuaire de la Société d'Histoire du val de Villé, année 2007), non motorisée, sans plaque de date
  15. Ruederbach : église Saint-Sigismond
  16. Sigolsheim : église
  17. Steinbrunn-le-Bas : église Saint-Léger
  18. Wintzenheim : synagogue (existe en 2011, pas de plaque, peut-être vers 1850)

Horloges non datées, qui ne sont plus en place

Les horloges suivantes ne sont pas localisées. Elles peuvent avoir été détruites, reprises par une entreprise, vendue à un collectionneur, etc.

  • Hirtzbach (Haut-Rhin) : église Saint-Maurice (cette horloge Adam n'existe plus et semble avoir été remplacée par une horloge Ungerer de 1928, numéro 4862 ; une méridienne Adam existe encore) (source : mairie, 2009)

Méridiennes

Une méridienne est un instrument permettant de mesurer le passage du soleil au méridien. Adam munissait les églises d'une méridienne avec un analemme, pour pouvoir régler ses horloges d'après le temps moyen.

Autres horloges

Horloges astronomiques

Adam a réalisé quelques horloges à affichage astronomique. L'une de ces horloges a été vendue vers 1950 et se trouve probablement dans une collection privée.

Pendules d'appartement

Il existe une pendule d'Adam avec un quantième perpétuel.

Autres travaux

Brevet de pressoir

Adam est peut-être l'auteur d'un brevet de pressoir en 1849, cf. Description des machines et procédés, tome 17, 1854, http://books.google.com/books?id=U04FAAAAQAAJ&pg=PA167

Entraînement de machine à coudre Garcin-Adam

Caroline Garcin et Urbain Adam ont aussi inventé un système pour entraîner une machine à coudre sans pédale (brevet de quinze ans du 5 février 1870). Ce système comporte en fait une sorte de rouage d'horlogerie, avec plusieurs barillets à ressorts. On trouvera plus d'information ici :

  • Le Génie industriel. Revue des inventions françaises et étrangères, annales des progrès de l'industrie agricole et manufacturière, volume 36, 1868, pages 295-297 et planche 466 cf. http://cnum.cnam.fr/DET/P939.36.html
  • Bulletin de la Société industrielle de Mulhouse, volume 59, 1868, page 904-905.
  • Le Correspondant, volume 307, 1873, page 1005
  • Revue de France, 1872, page 568
  • Nouveaux mémoires de la Société des sciences, agriculture et arts du Bas-Rhin, 1868, notamment pages 21 et suivantes (document particulièrement intéressant)
  • Comptes rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences, volume 75, 1872, pages 1344-1345
  • Pierre Paul Leroy-Beaulieu : Le travail des femmes au XIXe siècle, 1873, pages 461 et 462
  • Le Roy de Sainte Croix : Encore les dames d'Alsace devant l'histoire, la légende, la religion, la patrie et l'art, 1881, page 146
  • Cosmos : revue encyclopédique hebdomadaire des progrès des sciences et de leurs applications aux arts et à l'industrie, 1869, pages 256-257
  • Les Mondes : revue hebdomadaire des sciences et leurs applications aux arts et à l'industrie, 1872, page 114
  • Karen Offen : “Powered by a woman's foot:” A documentary introduction to the sexual politics of the sewing machine in nineteenth-century France, Women’s Studies International Forum, Volume 11, Issue 2, 1988, Pages 93–101
  • Francesca Myman : The Mechanical Chameleon http://francesca.net/SewingMachine.html

Médailles

  • une médaille de vermeil au concours régional de Colmar pour son horloge, dans la catégorie des "produits des industries alliées à l'agriculture" (Bulletin de la société départementale d'agriculture du Haut-Rhin, mai 1867, numéro 3, p. 76)

Bibliographie et liens

Sources

  • Notice biographique provenant des Archives départementales du Haut-Rhin.
  • Pierre-Paul Faust, Jean-Pierre Rieb : « Les horloges de l'église Notre-Dame de Rouffach », Cahiers alsaciens d'archéologie, d'art et d'histoire, tome 47, 2004, p. 117-138.

Autres mentions d'Adam

  • Revue alsacienne, volume 4, 1890, page 183
  • André Waltz, Bibliographie de la ville de Colmar, 1902, page 389 :
    • Adam, Urbain-Louis, horloger-mécanicien à Colmar, né à Kaysersberg (1816-1881). Articles nécrologiques (Affiches alsaciennes et Express, 20 et 23 janvier 1881 [par Ch. Stéphan]) (note provisoire : ceci contredit partiellement les informations données plus haut et doit être éclairci)
  • Mémoires de l'Académie des Sciences, des Lettres et des Arts d'Amiens, volume 18, 1872, pages 279-280
  • Bulletin de la Société d'histoire naturelle de Colmar, volumes 11-13, 1870, page 338
  • Gustav Adolphe Hirn : Introduction à l'étude météorologique et climatérique de l'Alsace, 1870, page 58
  • Revue d'Alsace, volume 55, 1904, page 308
  • Raymond Oberlé, Lucien Sittler : Le Haut-Rhin : dictionnaire des communes : histoire et géographie, économie et société, 1982, volume 2, page 727

Mentions à vérifier

  • Adam semble mentionné dans le catalogue de l'"Exposition des produits de l'industrie de toutes les nations 1855"
  • Un cadran solaire ou une méridienne d'Adam semble être décrit(e) dans le "Bulletin de la Société d'histoire naturelle de Colmar" de 1935, page 201.

Liens externes


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