Un élève doué (film)


Un élève doué (film)
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Un élève doué

Titre original Apt Pupil
Réalisation Bryan Singer
Scénario Brandon Boyce
Acteurs principaux Ian McKellen
Brad Renfro
David Schwimmer
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
Drapeau de France France
Genre Thriller
Sortie 1998
Durée 111 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Un élève doué (Apt Pupil) est un film américain réalisé par Bryan Singer, avec Ian McKellen et Brad Renfro dans les rôles principaux, sorti en 1998. Le film, adaptation édulcorée du roman court du même nom de Stephen King, raconte l'histoire d'un lycéen qui découvre qu'un criminel de guerre nazi vit dans son voisinage sous une fausse identité et, au lieu de le dénoncer, le fait chanter pour qu'il lui parle de son expérience en tant que responsable d'un camp de concentration, initiant ainsi une relation malsaine et parasitaire entre eux deux. Il a été un échec commercial et a obtenu des critiques mitigées.

Sommaire

Résumé

Californie du sud, 1984. Todd Bowden, un lycéen de seize ans, découvre qu'Arthur Denker, un vieillard habitant le voisinage, est en réalité Kurt Dussander, Obersturmbannführer pendant la Seconde Guerre mondiale et désormais recherché pour crimes de guerre. Todd est fasciné par les atrocités commises par les nazis durant la guerre et fait chanter Dussander, en menaçant de le dénoncer, pour qu'il lui raconte des anecdotes concernant l'époque où il dirigeait un camp de concentration. Todd passe beaucoup de temps avec Dussander, perd son intérêt pour sa petite amie et commence à obtenir de mauvaises notes, qu'il doit cacher à ses parents. C'est l'occasion pour Dussander de retourner la situation à son avantage en se faisant passer pour le grand-père de Todd auprès d'Edward French, son conseiller scolaire, et en menaçant Todd de révéler leur complicité à ses parents.

Dussander fait travailler Todd sans relâche afin que ses notes remontent, et, le récit de ses souvenirs ayant ranimé ses pulsions, commence à tuer des animaux pour les assouvir. Il tente ensuite de tuer un sans-abri mais, après l'avoir blessé, est victime d'une attaque cardiaque et appelle Todd. Celui-ci achève le sans-abri et dissimule le corps avant d'appeler les secours. À l'hôpital, Dussander est reconnu par un rescapé des camps de concentration qui partage sa chambre. La police trouve ensuite le corps du sans-abri dans sa cave, alors que Todd, ayant eu les meilleures notes de son lycée, est choisi pour prononcer le discours de remise des diplômes.

Dussander, comprenant que son identité a été découverte, se suicide pour échapper à l'arrestation, tandis que Todd parvient à convaincre les enquêteurs qui l'interrogent qu'il ignorait tout de la véritable identité du vieil homme. French comprend qu'il a été dupé par Todd et Dussander et va voir le jeune homme afin qu'il avoue ce qu'il savait réellement mais Todd le réduit au silence en menaçant de l'accuser de lui avoir fait des avances sexuelles.

Fiche technique

Distribution

Différences entre le film et le roman

L'action du roman commence en 1974, alors que Todd Bowden est âgé de treize ans, et se termine alors qu'il est dans sa dernière année de lycée, alors que dans le film, l'action se place en 1984 et Todd est déjà dans sa dernière année de lycée[1]. Dans le roman, Todd et Dussander commettent, chacun de leur côté, plusieurs meurtres, alors que cela est réduit dans le film au meurtre d'un sans-abri par Dussander et Todd[2], Bryan Singer expliquant à ce sujet qu'il avait cherché à réduire la violence présente dans le livre[3]. Les scènes de cauchemars où Todd rêve qu'il viole et torture des jeunes filles ont été remplacées par des scènes beaucoup plus édulcorées[4],[5]. Quand Edward French découvre dans le roman que Todd l'a dupé et lui demande des explications, le garçon le tue froidement et est pris ensuite de folie homicide avant d'être finalement abattu par la police, alors que la fin est totalement différente dans le film[6]. Stanley Wiater, dans The Complete Stephen King Universe, écrit à ce sujet que Todd est ainsi encore plus pervers dans le film et que la fin, bien que moins brutale, est encore plus sombre[7].

Analyse

L'obsession du nazisme et de la Shoah qui transparaît dans Un élève doué résulte du lien paternel existant entre Kurt Dussander et Todd Bowden. De tels liens sont un thème récurrent dans les œuvres de Stephen King, « la représentation du mal chez King exigeant souvent un lien fort existant entre un homme (souvent dans le rôle du père ou de substitut paternel) et un individu plus jeune et, à l'origine, innocent qui est initié au péché »[8]. Dans le film, l'année 1984 met en lumière, en plus de sa dimension orwellienne, l'époque de l'histoire américaine où la Shoah était traitée comme faisant partie d'un cours tenant sur une semaine qui n'était pas remis en cause par un auto-questionnement plus profond[1]. L'obsession de Todd pour la Shoah est un thème majeur où il apparaît que le passé prend le pas sur le présent. La première scène du film montre comment Todd voit l'histoire comme un simulacre qu'il peut adapter de son point de vue, comme le prouve son identification aux Nazis qu'il étudie. Même si l'histoire devient par la suite réelle pour lui, il la perçoit à travers ses perpétrateurs et non ses victimes, ce qui le définit comme « doué » dans le sens d'une « tendance naturelle en direction d'un comportement qui ne l'est pas »[9].

La langage est ici un moyen de transmettre la corruption à travers les horribles histoires que raconte Dussander à Todd qui, en y prêtant l'oreille, devient une « extension vampirique du mal » que Dussander expose[9]. Cette transmission orale les conduit tous les deux à avoir des cauchemars qui, pour Todd, sont un signe que « le passé remplace le présent »[10]. L'un des thèmes principaux du film est qu'une « porte qui est ouverte ne peut plus être refermée », image qui se réfère à la confession de Dussander sur les ordres que l'on doit suivre sans avoir aucun contrôle sur eux[10]. Ce thème se répercute aussi dans la scène où Todd oblige Dussander à revêtir un uniforme SS et à marcher au pas. Dussander continue à marcher en dépit des injonctions de Todd pour qu'il s'arrête, comme dans le poème L'Apprenti sorcier dans lequel l'apprenti emploie la magie pour enchanter des balais mais n'a pas la compétence nécessaire pour les arrêter. Cette scène est « le tournant du film aussi bien au point de vue symbolique que littéral »[11].

Le sado-masochisme, l'homoérotisme et l'homophobie sont mis en avant dans la version de Bryan Singer du roman de Stephen King[11]. Le visage du mal, représenté par le nazisme, est souvent décrit comme « inné par essence et surnaturellement rusé » mais aussi « d'une façon plus détournée, mélangeant dangereusement les frontières entre homoérotisme et homosexualité »[12]. Les atrocités nazies sont représentées dans le film à travers des « anomalies » sexuelles et une série de dichotomies binaires : « le normal contre le monstrueux, l'hétérosexualité contrer l'homosexualité, et la bonne santé contre la maladie »[13]. Une dichotomie supplémentaire, le bourreau (masculin) contre la victime (féminine), reflète la lutte de pouvoir, changeante, entre Todd et Dussander, le film se révélant être ambivalent entre l'homoérotisme et l'homophobie tout en montrant le lien existant entre l'homophobie et la façon dont les victimes masculines de l'Holocauste sont dépeintes[14].

Les deux personnages principaux du film sont ensemble à l'écran la plupart du temps, ce qui intensifie ainsi leur intimité homoérotique qui est « ponctuée par la crainte du contact avec le monstrueux »[14]. Cet homoérotisme est encore renforcé par la mise en valeur du corps de Todd, comme dans la première scène du film où Todd est dans sa chambre par une nuit d'orage et où « l'éclairage vient le fétichiser »[15]. Cette description crée un dualisme par lequel il est simultanément « dangereux et mis en danger » à travers ses liens à la fois homophobes et homoérotiques avec le nazisme[15]. Dans la scène où Todd fait marcher Dussander dans son uniforme nazi, on présente tout d'abord Todd dans une position « dominante et voyeuriste » alors que Dussander est « l'objet de son regard », scène d'un homoérotisme latent[16]. Quand Dussander accélère sa marche alors que Todd lui demande de s'arrêter, le plan cinématographique, qui s'accélère également, montre l'inversion du rapport de puissance entre eux deux, Todd perdant le contrôle de son pouvoir sadique sur Dussander[17].

Accueil

Le film a été un échec commercial lors de sa sortie au cinéma, ne rapportant que 10 320 887 $ dans le monde entier[18] dont 8 863 193 $ au box-office américain[19]. Il a également réalisé un nombre d'entrées très faible en Europe, attirant à peine 34 610 spectateurs en France, et 236 775 dans toute l'Europe[20].

Il a obtenu des critiques mitigées, recueillant 53% de critiques positives, avec une note moyenne de 6/10 et sur la base de 55 critiques collectées, sur le site internet Rotten Tomatoes[21]. Il obtient un score de 51/100, sur la base de 21 critiques, sur Metacritic[22].

En France, le film obtient une note moyenne de 3,4/5 sur la revue de presse d'AlloCiné[23]. Parmi les critiques positives, Eric Leguèbe, du Le Parisien, couvre le film d'éloges, disant à son propos que « c'est un des rares films qui changent à la fois le cinéma et le spectateur » ; pour Emmanuèle Frois, du Figaroscope, l'œuvre est « dérangeante à souhait » et « interprétée par deux acteurs remarquables » ; François Forestier, du Nouvel Observateur, évoque « un exercice virtuose - et passionnant - sur la banalité du Mal » ; et Christophe Carrière, de Première, un film « plutôt réussi ». Du côté des critiques négatives, Laurent Vachaud, de Positif, parle de « faux-pas immature » de la part de Bryan Singer ; Jean-François Rauger, du Monde, évoque « un film superficiel et antipathique » ; et Pierre Murat, de Télérama, « éprouve une gêne croissante devant ce film effarant » qui « vire au Grand-Guignol pénible »[23].

Distinctions

Récompenses

Année Cérémonie ou récompense Prix Lauréat(es)
1998 Festival international du film de Tokyo Meilleur acteur[24] Brad Renfro
1999
Saturn Awards Meilleur film d'horreur[25]
Meilleur acteur dans un second rôle[25] Ian McKellen
Critics Choice Awards Meilleur acteur[26] Ian McKellen
FFCC Awards Meilleur acteur[27] Ian McKellen

Nominations

Année Cérémonie ou récompense Prix Nommé(es)
1999
Saturn Awards Meilleure réalisation[28] Bryan Singer
Meilleur scénario[28] Brandon Boyce
Meilleur jeune acteur[28] Brad Renfro
International Horror Guild Awards Meilleur film[29]

Lien externe

Bibliographie

  • (en) Dennis F. Mahoney, The Films of Stephen King: From Carrie to Secret Window, Palgrave Macmillan, 2008 (ISBN 0230601316), « Apt Pupil: The Making of a Bogeyboy » 
  • (en) James Mottram, The Sundance Kids: How the Mavericks Took Back Hollywood, Faber & Faber, 2007 (ISBN 0865479674), « Genre II: School Days – Election, Rushmore, and Apt Pupil » 
  • (en) Caroline Picart et David A. Frank, Frames of Evil: The Holocaust as Horror in American Film, Southern Illinois University, 2006 (ISBN 0809327236), « Apt Pupil: The Hollywood Nazi-as-Monster Flick » 

Références

  1. a et b (Mahoney 2008, p. 27)
  2. (Mahoney 2008, p. 33)
  3. (en) Stephen Schaefer, « Good out of evil: 'Usual Suspects' director brings Stephen King novella to film », dans The Boston Globe, 18 octobre 1998 
  4. (Picart 2006, p. 105)
  5. (Mottram 2007, p. 221)
  6. (Mahoney 2008, p. 36)
  7. (en) Stanley Wiater, Christopher Golden et Hank Wagner, The Complete Stephen King Universe, MacMillan, 2006 (ISBN 0312324901), p. 330 
  8. (Mahoney 2008, p. 26)
  9. a et b (Mahoney 2008, p. 28)
  10. a et b (Mahoney 2008, p. 29)
  11. a et b (Mahoney et 2008 p30)
  12. (Picart 2006, p. 100)
  13. (Picart 2006, p. 102)
  14. a et b (Picart 2006, p. 109)
  15. a et b (Picart 2006, p. 111)
  16. (Picart 2006, p. 113)
  17. (Picart 2006, p. 114)
  18. Un élève doué - Bilan Monde, JP's Box-Office. Consulté le 3 avril 2011
  19. (en) Apt Pupil, Box Office Mojo. Consulté le 5 mars 2011
  20. Apt Pupil, Lumière. Consulté le 5 mars 2011
  21. (en) Apt Pupil, Rotten Tomatoes. Consulté le 5 mars 2011
  22. (en) Apt Pupil, Metacritic. Consulté le 5 mars 2011
  23. a et b Un élève doué - Critiques Presse, AlloCiné. Consulté le 5 mars 2011
  24. (en) 1998 TIFF Awards, Festival international du film de Tokyo. Consulté le 5 avril 2011
  25. a et b (en) Past Saturn Awards, Académie des films de science-fiction, fantastique et horreur. Consulté le 5 avril 2011
  26. (en) 4th Critics Choice Movie Awards, Broadcast Film Critics Association. Consulté le 5 avril 2011
  27. (en) FFCC Awards Winners, Florida Film Critics Circle. Consulté le 5 avril 2011
  28. a, b et c (en) Awards for Un élève doué, Internet Movie Database. Consulté le 5 avril 2011
  29. (en) 1998 IHG Awards sur horroraward.org. Consulté le 5 avril 2011



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