Transgression marine


Transgression marine

En géologie, une transgression marine est l'envahissement des continents par la mer, dû à un affaissement des terres émergées ou à une élévation générale du niveau des mers.

Peinture de John Martin, The Deluge, oeuvre datant de 1834.

Sommaire

Les causes

L'épaisseur moyenne de l'hydrosphère est actuellement d'environ 2,72 km[1], mais la profondeur moyenne des océans est d'environ de 3,8 km ; ainsi, la proportion de terres émergées résulte principalement du mode de répartition de la croûte terrestre en plaques océaniques et continentales.

Cause climatique

Cependant, sur de courtes périodes, à l'échelle géologique, des variations du niveau de la mer peuvent être la conséquence de changements climatiques, qui conduisent à la modification de la capacité du grand réservoir d'eau que constituent les calottes glaciaires, les glaciers et les neiges éternelles.

Ce réservoir des glaces terrestres est actuellement évalué à 24 millions de km3 d'eau (soit une épaisseur de 47 m uniformément répartie à la surface du globe) ; à comparer avec les 1340 millions de km3 des océans.

Les glaciations sont des périodes de l'histoire de la Terre au cours desquelles la capacité de ce réservoir a significativement augmenté, entrainant corrélativement une régression marine.

À l'inverse, à la fin de ces glaciations, la diminution du volume des glaces terrestres a conduit à des transgressions marines, pouvant être relativement brutales, notamment dans des mers fermées ou semi-fermées.

Cause géodynamique

Transgression marine globale

Le niveau général des océans peut varier, avec une fréquence très longue, sur tous les endroits du globe. Cela est dû à une accélération générale de la géodynamique de la lithosphère.

Sous les océans se produit l'expansion des fonds océaniques et l'écartement des plaques lithosphériques. Le volume des dorsales peut augmenter par leur soulèvement, lorsque cette activité géodynamique s'accélère. Cela a pour conséquence une élévation du niveau des océans très lente mais avec une ampleur beaucoup plus importante que celle due à une origine climatique. Cette élévation peut aller jusqu'à 300 m au-dessus du niveau actuel. C'est la situation du Mésozoïque, où une bonne partie du territoire français était noyée sous les eaux (le bassin Parisien, par exemple)

Transgression marine locale

Par endroit, les terrains peuvent subir un affaissement (ou subsidence). Ceci peut être dû à un phénomène d'extension lithosphérique. Cela peut-être aussi dû à une subsidence thermique ou de charge.

Les effets

Quelques transgressions marines dans l'Histoire de la Terre

Résumé de différents phénomènes supposés s'être produits au cours de l'Holocène :

  • Transgression flandrienne vers -7 000 : La mer monte sur la Terre entière. L'augmentation de la température moyenne de + 4°, entraine une fonte de glaciers, ainsi qu'une expansion thermique des océans.

Légendes et Cités perdues ou englouties, liées au niveau des eaux

Concernant l'Atlantide, voir l'article dédié, surtout intéressant pour ses toutes récentes découvertes au large de Gibraltar ; la présente section survole à la fois les continents (Lémurie) et les époques (Ys).

Le mythe rapporté par Platon ne recouvre donc qu'une partie du mythe ; d'autres légendes ou traditions à travers le monde parlent de territoires engloutis et de cités perdues, comme Ys, Bimini, Mu etc. Il en est des mythes des cités ou continents perdus comme pour ceux du Déluge de Gilgamesh ou de la Bible, ils appartiennent à toutes les civilisations et à toutes les cultures.

Même de nos jours, des disparitions comme celle de Sandy Island passent relativement inaperçues ; une explication psychologique serait que les personnes concernées par d'aussi radicales transgressions marines et ayant par définition tout perdu préfèrent oublier et enfouir au fin fond de leur mémoire ce qui s'est vraiment passé.

Périls contemporains

Katrina lors de son deuxième contact (avec la terre).

L'urbanisation effrénée des zones de delta entraine un affaissement des terrains qui, industrialisation et concentration humaine aidant, rendent ces zones géographiques particulièrement fragiles lors du passage des cyclones tropicaux[2].

Ainsi, les eaux du Gange et du Brahmapoutre déjà engorgées d'eaux océaniques furent mortelles en 1970 lors du passage du cyclone de Bhola : le Pakistan oriental (maintenant Bangladesh) dut déplorer 500 000 morts.

Plus récemment, l'ouragan Katrina a ravagé la Nouvelle Orléans alors qu'il s'engouffrait dans le delta du Mississippi et que les médias du pays relayaient les plaintes de son maire qui criait à la procrastination vu l'état des digues, bien que tous les avertissements antérieurs par les scientifiques aient été prononcés.

Voir aussi

Notes

  1. Ce serait la profondeur moyenne d'un océan qui recouvrirait (uniformément) toute la surface de la Terre.
  2. confère numéro 121 de la revue Hérodote.

Liens internes

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