Tramway de la côte belge


Tramway de la côte belge

51° 15′ 54″ N 3° 00′ 20″ E / 51.26495, 3.00544

Tramway de la Côte belge
(Kusttram)
Une rame du Kusttram près d'Ostende
Une rame du Kusttram près d'Ostende
Année d’ouverture 1885
Terminus Gares de La Panne - Ostende - Knokke
Exploitant De Lijn
Conduite (système) Manuelle
Matériel utilisé Rames BN série 6000
Dépôt d’attache Knokke-Heist, Ostende, La Panne
Points d’arrêt 69
Longueur 70 km
Temps de parcours 203 min
Distance moyenne entre points d’arrêt 1 010 m
Communes desservies 15
Jours de fonctionnement L Ma Me J V S D
Fréquentation
(moy. par an)
12 000 000

Le Kusttram (en néerlandais, signifie « Tram du Littoral ») est un tramway qui dessert la côte maritime belge de La Panne (près de la frontière française, Nord-Pas-de-Calais, Nord) à Knokke (près de la frontière néerlandaise, Zélande,Sluis)

Sommaire

Description

Avec 70 arrêts sur les 69 kilomètres du littoral parcourus en 3 heures 23 minutes[réf. nécessaire] sur une voie métrique électrifiée en 600 V en CC, la ligne est considérée comme la plus longue ligne de tramway du monde, à l'exception des lignes de tram-train[1].

La ligne parcourt toute la côte belge, de la frontière française à la frontière néerlandaise, en parcourant les rues principales des localités balnéaires et en desservant la ville principale de la côte, Ostende. De Mariakerke à Middlekerke, la ligne est édifiée sur la digue, et donne une vue imprenable sur la mer du Nord. Sur la plus grande partie du reste de la ligne, celle-ci est placée au centre de la route côtière, dans la dune.

Hors des villes, la ligne bénéficie d'un site propre où les rames circulent à 70 km/h, bien plus vite que les voitures de la route côtière, souvent encombrée en été. La ligne ne s'écarte de la plage que pour desservir Knokke-Heist et Lombardsijde et Nieuport, où elle suit le cours de l'Yser.

Afin de permettre le fonctionnement des ouvrages portuaires, et notamment de laisser passer les navires, le tramway a deux itinéraires, de manière à passer au choix sur les portes amont ou les portes aval des écluses, à Ostende et Zeebruges.

Dans les années 1990, la ligne transporte cinq millions de personnes par an, puis jusqu'à douze millions au milieu des années 2000[1].

De nombreux retraités passent des vacances plus ou moins longues sur la côte et profitent de l'accès gratuit dévolu aux personnes âgées (citoyens belges de plus de 65 ans).

Histoire

Après la Première Guerre mondiale, tram à Knokke-le-Zoute...
... et au Coq
Rames type « SO » à la gare d'Ostende en 1982, peu avant leur remplacement par les rames « BN »

La ligne de la côte est une des sections préservées de l'important réseau de la Société nationale des chemins de fer vicinaux (SNCV), société publique belge qui mailla le territoire de ce pays par de nombreuses lignes de chemin de fer secondaire, le plus souvent à voie métrique. C'est cette société qui a exploité la ligne dès sa création. Depuis 1991, c'est la société De Lijn, issue de la scission de la SNCV lors de sa régionalisation, qui assure l'exploitation du tram du littoral.

Alors que la SNCV avait été créée par la loi du 28 mai 1884, la construction du premier tronçon de la ligne de la côte débuta avant son adoption, puisque la section Ostende - Middelkerke fut inaugurée le 5 juillet 1885 et prolongée à Nieuport 10 jours après. En 1890, la section Ostende - Knokke a été achevée. Dans un troisième temps, en 1912, la section Nieuport - Esplanade de la Panne a été mise en service.

La ligne comprenait également des itinéraires alternatifs, permettant de desservir les villages proches de la côte.

Si l'exploitation a débutée avec des locomotives à vapeur bicabines typique des tramways vicinaux, l'électrification de la ligne a été engagée en 1912.

Le prolongement de la ligne de l'Esplanade de la Panne à la gare SNCB d'Adinkerke-La Panne a été réalisée en 1996.

En juin/juillet 2010 ont lieu des circulations commémorant les 125 ans de la lignes, avec présentation de matériels historiques de la ligne et de la SNCV.

Tracé de la ligne

Liste des stations

Gare et arrêt de tram d'Ostende
Tram à l'arrêt d'Ostende
Tram au dépôt d'Ostende
Deux trams à l'arrêt du Coq
Station à Bredène, au centre de la route côtière
      Stations Lat/Long Communes desservies Zones Correspondances
  O   Station Knokke (Heist) 15 SNCB, Bus 3, 11, 12 41, 44, 45
  o   Duinbergen Watertoren Knokke (Heist) 15
  o   Duinbergen Heist 14
  o   Heldenplein Heist 14
  o   Dijk Heist 14
  o   Zeesluis Zeebruges 13
  o   Kerk Zeebruges 13 Bus 36
  o   Vaart Zeebruges 13 Bus 36
  o   Strandwijk Zeebruges 13 Bus 36
  o   Duinse Polders Blankenberge 12
  o   Sealife Floreal Blankenberge 12
  o   Pier Blankenberge 12 Bus 38
  o   Station Blankenberge 12 SNCB, Bus 33, 38
  o   Park Blankenberge 12 Bus 38
  o   Harendijke Wenduine 11
  o   Manitoba Wenduine 11 Bus 31
  o   Centrum Wenduine 11 Bus 31
  o   Molen Wenduine 11 Bus 31
  o   SunParks Wenduine 11
  o   Zwarte Kiesel Le Coq 10
  o   Waterkasteellaan Le Coq 10
  o   Aan Zee Le Coq 10 Bus 31
  o   Preventorium Le Coq 10
  o   Vosseslag Le Coq 10
  o   Renbaan Bredene 09
  o   Campings Bredene 09
  o   Aan Zee Bredene 09
  o   Duin en Zee Ostende 08
  o   Weg naar Vismijn Ostende 08
  O   Station Ostende 08 SNCB, Bus 1, 4/9, 5, 6, 7, 21, 22, 23, 35, 46,
50, 51, 52, 53, 54, 58, 60, 61, 68, 69
  o   Marie-Joséplein Ostende 08 Bus 1, 4/9, 5, 6, 46, 81, 82, 83, 84, 85, 86, 87, 89
  o   Koninginnelaan Ostende 08
  o   Renbaan Ostende 08
  o   Media Center Ostende 08
  o   Mariakerke Bad Ostende 08
  o   Ravelingen Ostende 08
  o   Raversijde Ostende 08
  o   Domain Raversijde Ostende 07
  o   De Greefplein Middelkerke 06
  o   Casino Middelkerke 06 Bus 66
  o   Verhaeghelaan Middelkerke 06
  o   Krokodiel Middelkerke 06
  o   Belle Vue Lombardsijde - Westende 05
  o   Bad Lombardsijde - Westende 05
  o   Sint-Laureins Lombardsijde - Westende 05
  o   Bad Lombardsijde - Westende 05
  o   Dorp Lombardsijde - Westende 05 Bus 68, 69
  o   Y.M.C.A. Lombardsijde - Westende 05
  o   Stad Nieuport 04 Bus 41, 68, 69
  o   Cardijnlaan Nieuport 04
  o   Ysermonde Nieuport 04
  o   Bad Nieuport 04 Bus 41
  o   Kerk Nieuport 04
  o   Zonnebloem Nieuport 04
  o   Groenendijk-Bad Oostduinkerke 03 Bus 69
  o   Duinpark Oostduinkerke 03 Bus 69
  o   Bad Oostduinkerke 03 Bus 69
  o   Schipgat Oostduinkerke 03
  o   Lejeunelaan Coxyde 02
  o   Bad Coxyde 02
  o   Ster der Zee Coxyde 02 Bus 69
  o   Sint-Idesbald Coxyde 02
  o   Golfstraat La Panne 01
  o   Centrum La Panne 01
  o   Esplanade La Panne 01 Bus 56
  o   Kerk La Panne 01
  o   Moeder Lambic La Panne 01
  o   Plopsaland La Panne 01
  o   Station La Panne 01 SNCB, Bus 58, P+R,DK'Bus Marine

Schéma de la ligne en 1994

Schéma des voies du tramway de la côte belge en 1994.
La ligne a été depuis prolongée à La Panne, d'Esplanade à la gare SNCB

Infrastructure et installations

La voie

La ligne est intégralement constituée d'une double voie. Sa largeur est d'un mètre. L'alimentation électrique est assurée sous 600 V continu par une caténaire lourde à deux cables porteurs et un fil de contact, dans les zones interurbaines, et par un fil de contact, souvent suspendu depuis les façades des immeubles, pour les zones urbaines sans site propre.

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Les stations

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La signalisation

Article détaillé : Signalisation Tramway.
La signalisation tramway de la ligne comporte une indication inhabituelle : l'annonce de la voie libre, matérialisée par l'allumage simultanée de l'horizontal et du disque

La ligne utilise la signalisation tramway habituelle, avec toutefois des spécificités en ce qui concerne les panneaux fixes de limitation de vitesse, de priorité et les indicateurs de direction d'aiguilles.

Signalisation de protection d'une bifurcation :
À gauche, le flèche verte indique la destination de la rame
À droite, un ensemble groupé de deux signaux du tramway (un pour chaque direction) et un signal routier

Les dépôts

Le dépôt principal de la ligne se trouve à Ostende, près de la station Hippodrome (Renbaan).

Des remises sont implantées aux deux terminus, ainsi que dans l'arrière-gare de la station Gare d'Ostende (Oostend station), où se trouve également une machine à laver les rames au défilé.

Une remise est inutilisée à l'emplacement de l'ancien terminus de l'Esplanade de la Panne (De Panne - Esplanade).

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Un nouveau dépôt est programmé en 2011, « Slijkensesteenweg » à Ostende. Il pourra accueillir 50 trams et 80 autobus, comprendra un centre de maintenance pour les autobus, un bâtiment d’exploitation pour le personnel et une école de conduite tram/bus, sur 32 000 m², pour un investissement de 46 millions d'euros[2]

Exploitation

Fréquences

La ligne est exploitée avec les fréquences suivantes :

  • avant-saison et arrière-saison : toutes les 15 minutes, de 8 heures à 20 heures. En fin de nuit et fin de soirée, la fréquence est réduite jusqu'à un tram par heure[3]
  • l’été : 10 minutes, avec des services supplémentaires entre Westende et Ostende ;
  • le reste de l’année : 20 minutes ;
  • vacances de Noël, Carnaval et Pâques : 15 minutes.

Tarification

Les billets et abonnements utilisables sur la ligne sont de plusieurs types :

  • Le ticket illimité 1 et 2 jours (avec tarif réduit enfant 6-11 ans) et le ticket illimité 1 jour pour toute la famille, valables sur l'ensemble du réseau De Lijn
  • Le ticket « Pluscaart », billet combiné Aller/retour pour le tram et entrée dans un monument ou une attraction
  • Le ticket « Voordeelkaart » est un billet combiné du même type, mais qui permet une réduction pour l'entrée dans le monument ou l'exposition concernée.
  • Le ticket 1-2 zones, ou le ticket 3 zones et plus.
  • La carte à usage multiple sur la ligne, valable pour un nombre donné de voyages
  • Le billet « groupe » (pour 5 à 44 voyageurs)
  • L'abonnement
  • Le billet SMS, acquis sur un téléphone portable

Les tickets doivent être compostés à chaque entrée dans le tramway. Il est judicieux de les acheter dans les distributeurs automatiques ou les commerces situés à proximité de la ligne, où ils sont vendus moins cher que par le conducteur du tramway[4].

Matériel roulant

Les rames BN

Le matériel roulant est constitué par 50 rames fournies par la Brugeoise et Nivelles (dites rames BN), immatriculées dans la série 6000-60049 et fournies du 10 août 1980 au 1er décembre 1983.

Ces rames, qualifiées par le constructeur de « Light Rail Véhicule », ont été fournies également au réseau de Charleroi et au métro de Manille (Philippines), qui a acheté 64 rames. Celles du Tramway de la Côte belge sont monodirectionnelles et d'une puissance de 458 kW, pour une vitesse maximale de 75 km/h.

Initialement, ces rames étaient constituées de 2 caisses articulées, portées par 3 bogies, longues de 22,80 m. et larges de 2,50 m., à plancher haut et couplables jusqu'à 3 rames par train. Chaque rame de 2 caisses, lourdes de 48,7 T. pouvait transporter 59 voyageurs assis et 88 voyageurs debout[5]. L'accès des voyageurs se faisait par 4 portes par rame, chacune dotée de 2 marches plus une palette mobile.

Rame BN dans son état d'origine, à deux caisses reposant sur 3 bogies


Depuis lors, ces rames ont été transformées et munies d'une nouvelle caisse centrale, suspendue entre les deux motrices initiales. Compte tenu du mode d'articulation de ces rames ainsi modifiées, le caisson central n'est pas tributaire de la hauteur des essieux, et est donc situé sensiblement plus bas que le plancher des motrices initiales. Moyennant une petite modification des quais, ce caisson central est accessible aux personnes handicapées.

Par ailleurs, la façade avant des rames a été modifiée, mais la façade arrière des rames BN est restée inchangée.

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Ces rames sont fréquemment décorées à l'occasion de campagnes publicitaires : leur aspect change donc souvent.

Les rames HermeLijn

Pendant les périodes d'été, où la fréquentation de la ligne est sensiblement plus importante, l'effectif est renforcé par des rames à plancher bas intégral fournies par Siemens et Bombardier, connues sous le nom de HermeLijn immatriculées dans la série des 6300 et provenant des réseaux d'Anvers et de Gand.

Rame HermeLijn N° 6340 à la Gare d'Ostende (Oostend station), en provenance de la Gare de Knokke (Knokke Station)

Projet d'extension

A terme la ligne pourrait avoir des raccordements vers Bruges, Furnes et Dunkerque (France) dans le cadre du projet de réseau régional flamand Wensnet.

Anciens matériels

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Notes et références

  1. a et b François Enver, « Un tram tout le long de la Côte », article publié dans Ville & transports magazine n°432, 3 octobre 2007, page 58.
  2. C219 : De Lijn : Tramway de la Côte : du nouveau !, Groupement belge pour la promotion et l'exploitation touristique du transport ferroviaire, 15 décembre 2008. Consulté le 1er juillet 2010
  3. Source : plaquette horaire 2010 (service du 3 au 18 avril et du 1er mai au 30 juin
  4. (nl) Site de De Lijn
  5. P. Hénoch, « Belgique : les tramways du bord de mer », dans Connaissance du rail, no 81, septembre 1987, p. 2 et 4-9 (ISSN 0222-4844) 

Bibliographie

  • R. Dieudonné, Société nationale des chemins de fer vicinaux : lignes de la côte, Éd. AMUTRA, Bruxelles, 1986.
  • Jean Berger, Le tram au Littoral N°1 : Knokke - Oostende, vol. 5, HK (Luxembourg), coll. « Aux trams, citoyens ! », 2000 

Voir aussi

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