Tour de la Terreur


Tour de la Terreur

Tower of Terror

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Tower of Terror ou Tour de la Terreur est une attraction de Disney basée sur le principe des tours de chute/chute libre mais utilisant la technologie des ascenseurs. A l'opposé des chutes libres classiques (ou "Free fall"), cette attraction est basée sur le système "Hyper drop", ou chute plus rapide que la constante de gravité terrestre. Le nom complet de l'attraction est The Twilight Zone Tower of Terror aux Disney's Hollywood Studios (ex-Disney-MGM Studios), à Disney's California Adventure et aux Walt Disney Studios mais d'autres apparaissent dans la littérature :

  • The Hollywood Tower Hotel est le nom de l'hôtel qui est « maudit », dans lequel se déroule l'attraction. Il est nommé Hightower Hotel au Japon.
  • The Twilight Zone est une célèbre série télévisée rebaptisée la Quatrième Dimension en France. C'est le thème de l'attraction.

Un téléfilm produit par Disney en 1997 reprend l'histoire fictive de l'attraction. En 2009, Walt Disney Pictures a annoncé projeter un long-métrage basé sur l'attraction[1].

Sommaire

Le concept

L'attraction est basée à l'origine sur l'hôtel imaginaire Hollywood Tower Hotel situé à proximité des collines au nord d'Hollywood. L'hôtel aurait ouvert ses portes en 1929. D'après la légende entourant le bâtiment, le 31 octobre 1939, la nuit d'Halloween, l'hôtel accueillait une réception dans la salle de bal du dernier étage (le treizième). Mais le bâtiment fut frappé par la foudre et un ascenseur rempli de cinq passagers fut transporté dans la Quatrième Dimension en même temps que la partie du bâtiment où avait lieu la réception fut détruite. L'extérieur du bâtiment ressemble à un hôtel d'architecture hispano-californienne avec une entaille provoquée par la foudre.

Pour la version de Tokyo DisneySea l'histoire est légèrement différente mais la chute est identique à la version de Californie : voir ci-dessous.

Avec une hauteur de 66,3 m (ou 199 pieds), c'est la plus haute attraction de Walt Disney World Resort et du Disneyland Resort. Selon des membres de l'équipe en charge de la construction en Floride, cette hauteur est due à une règlementation aérienne : à partir de 200 pieds une lumière clignotante rouge doit être placée au-dessus du bâtiment. Malheureusement cela aura gêné la thématisation des années 1930 de l'attraction.

Dans un (important) effort de vraisemblance par rapport à la série télévisée, l'équipe d'imagineers de Disney visionna l'ensemble des 156 épisodes au moins deux fois. L'attraction n'est, il faut le rappeler, basée sur aucun épisode particulier. Mais de nombreux détails y font référence et plus particulièrement dans la bibliothèque de l'hôtel.

Le rôle des employés de l'attraction est celui de groom. L'histoire veut que les descendants des employés du Hollywood Tower Hotel rouvrent l'hôtel afin de permettre au public de connaître l'histoire de ce haut lieu qui accueillait auparavant l'élite du show-business. Bien que n'étant ni méchant ni sinistre (contrairement aux domestiques du Phantom Manor au Disneyland Park), les grooms du Hollywood Tower Hotel sont très serviables. Mais au fur et à mesure que l'on s'approche des portes des ascenseurs de service, ils deviennent moins souriant et étranges, pratiquant l'humour noir à foison. La popularité des grooms est telle que des sites internet et des forums leurs sont consacrés. Le rôle des employés de la Tour de la Terreur de Tokyo DisneySea est totalement différent. Moins effrayant, ils sont les employés de Monsieur Hightower.

Les scènes

Le hall d'entrée
Porte de l'ascenseur

Le petit film d'introduction montré au début de l'attraction a été produit pour ressembler aux introductions de la série mais la voix de Rod Serling est faite par Mark Silverman.

La version originale de l'attraction, située en Floride est découpée en 13 scènes :

  • 1. Le hall de réception
  • 2. L'entrée de la bibliothèque (préshow : explication de « l'histoire » à travers une vieille télévision)
  • 3. La bibliothèque
  • 4. Le hall des correspondances
  • 5. La chaufferie
  • 6. Chargement
  • 7. Couloir
  • 8. Quatrième Dimension
  • 9. Chutes
  • 10. Épilogue par Rod Serling
  • 11. Zone de Retour/Attente/Maintenance
  • 12. Déchargement
  • 13. Boutique et/ou Sortie

Avant d'ouvrir au public, les imagineers testèrent 33 versions de l'attraction.

Le système

L'attraction utilise une technologie d'ascenseur spécialement développée pour Disney par Otis (N°1 mondial de l'ascenseur), la filiale de United Technologies aussi responsable des aquariums géants de The Living Seas à EPCOT. La version de Floride permet de déplacer la cabine dans et à l'extérieur de sa cage (en vitesse réduite). Ce système ne fut pas utilisé dans les versions suivantes, pour des raisons techniques. C'est cette partie de l'attraction qui pose le plus de problèmes nécessitant l'arrêt de l'attraction. Les ordinateurs surveillant les ascenseurs perdent fréquemment la trace des cabines durant cette section horizontale. Les autres versions proposent à la place un système de miroir transformant les reflets en fantômes.

Lors des premiers contacts avec Otis, les imagineers de Disney essayèrent les derniers modèles d'ascenseurs de la marque ; mais un problème existait : on ne ressentait ni la descente ni l'ascension, ce qui n'aura pas fait une bonne attraction.

Bien que l'attraction soit présentée comme une chute libre, l'ascenseur descend de manière accélérée par rapport à la gravité. Cela donne une sensation d'apesanteur qui peut être observée si un objet est perdu durant la chute (il est déconseillé de le faire en raison des risques de blesser autrui). Cet effet est aussi utilisé par la NASA dans certains de ses simulateurs.

Les différentes attractions

L'attraction a été construite en plusieurs exemplaires de par le monde et chacune avec un aspect différent :

Disney's Hollywood Studios

La version de Floride est la plus ancienne et possède plusieurs scènes supplémentaires. Elle est considérée comme l'originale et la plus aboutie. Depuis son ouverture l'attraction a reçu des améliorations concernant principalement la séquence et la façon dont se produit la chute.

Elle est située à l'extrémité du Sunset Boulevard ce qui lui donne une certaine majesté. Le ciel orageux de Floride donne à la silhouette de la tour un aspect saisissant et en parfaite adéquation avec le thème de l'attraction et encore plus si des éclairs zèbrent l'encre du ciel.

Données brutes

Fastpass.gif Cette attraction bénéficie du système FastPass
Cette attraction interagit avec les Pal Mickey

Description de l'attraction

La Tour de la Terreur en Floride.

Les visiteurs qui entrent dans l'attraction sont amenés dans la bibliothèque pour visionner le petit film présenté par Rod Serling à travers une vieille télévision. Ce court métrage nous informe sur les évènements qui frappèrent l'hôtel. Ensuite les visiteurs passent au travers des salles communes de l'hôtel jusqu’à la chaufferie du sous-sol. Là, un ascenseur de service aménagé peut accueillir 21 personnes sur six rangées de fauteuils permet de monter dans les étages.

Voici la première différence qui apparait peu de temps après la fermeture des portes de l'ascenseur : l'ascenseur s'élève quelques secondes avant de s'arrêter un moment. Les portes s'ouvrent pour révéler un couloir peuplé de personnages fantasmatiques tout droit venus de 1939, qui disparaissent ensuite comme pour nous inviter à entrer (un rappel de la scène du couloir de Phantom Manor). Le couloir se dissipe dans un ciel de nuit étoilée, mais une fenêtre se brise (comme dans la première partie de chaque épisode de la série télévisée). L'ascenseur se referme et commence à remonter.

Ensuite un peu plus haut, les portes s'ouvrent à nouveau et la cabine se déplace mystérieusement en dehors de la cage, à travers une section de l'attraction appelée la Quatrième Dimension : une collection surréaliste d'objets et de signes provenus d'on ne sait où, certains apparaissaient dans le générique de la série.

La cabine s'arrête dans le noir complet. La voix de Rod Serling résonne soudain de nulle part : « You are about to discover what lies beyond the fifth dimension, beyond the deepest, darkest corner of the imagination... ...in the tower of terror! » « Vous êtes sur le point de découvrir ce qui repose au-delà de la quatrième dimension, au-delà des plus profonds, des plus obscurs recoins de l'imagination... ...dans la tour de la terreur ! »

La séquence de chute commence. À l'un des moments de la chute, les portes de l'ascenseur s'ouvrent pour révéler une vue du parc à une hauteur d'une dizaine d'étages. Pour être plus précis, ce sont les deux étages juste sous le nom de l'hôtel sur la façade.

Quelques années après l'ouverture de la version de Floride, des séquences différentes de chute et de remontées ont été conçues et sont choisies de manière aléatoire afin de rendre chaque voyage dans l'attraction une expérience unique.

Après une série de ces chutes, l'ascenseur revient au sous-sol de l'hôtel. À la sortie, une boutique propose des souvenirs et la photo prise durant la chute.

Disney's California Adventure

En Californie, l'attraction est située derrière plusieurs bâtiments du Hollywood Pictures Backlot. Sa position ne lui permet pas d'avoir le recul offert par le Sunset Boulevard des Disney's Hollywood Studios. De plus elle est placée en oblique par rapport à la rue, afin que la façade soit visible depuis l'entrée du parc. Pour des raisons budgétaires cette version est plus courte que son aînée de Floride.

L'aspect extérieur de l'attraction diffère de celle de Floride. La couleur des murs est plus claire, à base de jaune ou sable. La tour du bâtiment se découpe en deux parties, une grande à gauche, contenant deux cages d'ascenseurs, et une plus petite à droite ne contenant qu'un ascenseur avec au sommet un dôme hémisphérique de couleur turquoise. Une partie du bâtiment semble avoir disparu d'après le décor et les ascenseurs visibles depuis l'extérieur.

Une nouvelle séquence de chute pour la Tour de la Terreur devait être lancée en 2006 lors des cérémonies du 50e anniversaire de Disneyland, en même temps que l'« habillage » nocturne Rock It Mountain de Space Mountain. Ces mises à jour ont été repoussées à une date ultérieure encore inconnue.

Données brutes

Fastpass.gif Cette attraction bénéficie du système FastPass

Description de l'attraction

La Tour de la Terreur en Californie

Bien que l'attraction soit basée sur un concept et un thème similaire à son aînée de Floride, cette version possède de quelques différences.

La première différence est que l'ascenseur se déplace latéralement vers l'arrière à la fermeture des portes entouré d'un champ d'étoiles. Le narrateur annonce : « Vous êtes les passagers d'un des ascenseurs les plus stupéfiants qui soient. Et vous allez faire le plus étrange voyage de votre vie. Votre destination...inconnue, mais une chose est sûre : une réservation a été faite en votre nom, pour une durée prolongée. » "You are the passengers of a most uncommon elevator, about to take the strangest trip of your lives. Your destination ... unknown, but one thing is clear : a reservation has been made in your name for an extented stay." Les portes se ferment et les visiteurs se retrouvent plongés dans le noir, tandis que l'ascenseur s'élève.

Le premier arrêt se fait devant un large miroir, le narrateur demande alors aux participants de « faire leurs adieux au monde réel » (« Wave good bye to the real world »). Le reflet des visiteurs se transforme alors sous l'impulsion d'un arc électrique autour du miroir en fantômes. L'ascenseur vibre tandis que les portes se referment.

À l'arrêt suivant, un couloir similaire à celui de Floride, mais au bout de celui-ci, au lieu d'une fenêtre, c'est l'ascenseur de 1939 avec ses cinq occupants tombant dans l'espace.

Ensuite la cabine tombe au pied de sa cage, dans le noir, pour remonter vers le 13e étage et profiter à l'ouverture des portes du panorama du parc, avant de refaire une dernière chute.


Tokyo DisneySea

La version de Tokyo n'a pas le thème de la Twilight Zone. Elle est ouverte depuis septembre 2006 et a coûté 150 millions de $.

Données brutes

Fastpass.gif Cette attraction bénéficie du système FastPass

Le concept

La Tour de la Terreur au Japon

Le concept est basée sur une autre histoire afin d'entrer en adéquation avec le port d'American Waterfront où a été construite l'attraction.

Un riche industriel, Mr Harrison Hightower III, multimilliardaire et propriétaire de la U.S. Steamship Co. avait fait construire un hôtel quatre étoiles dans la ville de New York où, grand aventurier qu'il était, exposait ses découvertes après avoir fait des voyages dans le monde entier.

Après avoir serpenté la file d'attente à travers l'hôtel abandonné, on apprend dans l'ancien bureau de Mr Hightower, ou salle d'avant-spectacle, que ce dernier a découvert une mystérieuse relique en Afrique, qui s'est par la suite révélée être maudite. L'homme disparut dans la nuit du 31 décembre 1899, alors qu'il se trouvait dans l'ascenseur qui l'emmenait dans ses appartement du 13e étage sans laisser de traces et l'hôtel fut abandonné. L'hôtel a été rouvert par la New York City Preservation Society qui nous propose de venir visiter l'hôtel, patrimoine municipal et majeur de la ville, et peut-être -qui sait- lever le voile sur le mystère du Hightower Hotel.

Le visiteur pénètre dans l'hôtel vers 1912, l'époque du land. Dans l'ascenseur, au moment du « couloir hanté » (voir Tower of Terror), Mr Hightower nous apparaît dans son bureau (à la place du couloir). Il se trouve assis sur une chaise près de laquelle se trouve la relique posée sur une table. L'homme tente de saisir l'objet lorsque ce dernier l'envoie voler et tomber dans une cage d'ascenseur. L'hôtel fut conservé car il intriguait la municipalité de New York. Si, un jour, vous passez par le port de New York et que vous remarquer un mystérieux hôtel de 13 étages, un conseil : ne vous laisser pas attirer par la beauté du bâtiment, car vous risqueriez d'y rester bloqué... pour toujours !

Le bâtiment possède une architecture totalement différente de ses consœurs mais on peut noter une ressemblance dans la disposition de cette version et celle des Walt Disney Studios en France : une place avec deux pavillons bas de part et d'autre d'un porche donne accès à une cour au bout de laquelle s'élève le premier bâtiment de cinq étages juste devant celui de treize étages. Des toilettes sont disposées juste sur la gauche de la tour et de l'entrée.

Architecturalement parlant, la tour s'inspire de nombreux courants artistiques en vogue au début du XXe siècle dont différents styles d'Art nouveau : l'Art nouveau espagnol avec des éléments mauresques, des arcs cintrés, des minarets et des fenêtres à arc polylobés et colonnade triple ; le néo-gothique américain avec l'utilisation de la brique et des ogives ; des cheminées Tudor et des ferronneries géorgiennes... c'est un vrai résumé d'architecture.


Walt Disney Studios

La Tower of Terror française se trouve à Production Courtyard derrière l'endroit où se situe «La Terrasse Perrier», un service de restauration rapide. L'attraction est ouverte au public depuis le 22 décembre 2007.

Données Brutes

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L'aspect architectural et autres différences

Au niveau technique, Tower of Terror de Paris présente une structure interne en béton et non en poutrelles métalliques comme dans tous les autres Tower of Terror. Il était plus facile pour Disney de faire construire avec les techniques locales : aucune entreprise de l'hexagone ne pouvait réaliser une construction de la même manière qu'aux États-Unis ou au Japon, à moindre coût.
Aucune différence n'est visible mais le coût de fabrication est nettement moins élevé.

La Tour de la Terreur en France

La version parisienne de la tour est presque identique à celle de Californie. En effet, même si la version californienne a été construite avant celle des Walt Disney Studios (en 2004), elle a repris les plans dessinés depuis longtemps pour Paris. L'attraction se situe à quelques mètres du centre du parc.
Les différences avec la version californienne se situant sur le bâtiment sont :

  • Le type de construction : en béton (structure métallique en Floride, Californie, et au Japon)
  • Les poutres de soutien sur les cotés du bâtiment sont ornées de quarts de disques
  • La partie ravagée possède un travail plus réaliste avec notamment l'apparition de briques rouges et non jaune, comme à Disney's California Adventure, ou encore l'apparition de fissures très marquées sur la façade du corps soutenant le dôme le plus élevé.
  • Les travaux de bas reliefs sur le mur de sortie de l'attraction (gauche du bâtiment), mur non visible en Californie.
  • L'absence de palmiers dans les jardins.
  • L'attraction est « cachée » derrière des immeubles afin que la Tour n'écrase pas trop le parc de par sa hauteur.
  • Les coulisses ainsi que le dos de la tour est thématisé car visible depuis Studio Tram Tour et de l'arrière du parc.
  • Des accessoires de décoration intérieure, achetés aux puces ou chez des antiquaires et autres brocanteurs parisiens[réf. nécessaire], ornent certaines pièces et sont bien plus nombreux que dans les autres bibliothèques des autres Tour de la Terreur.
  • Les couloirs de sortie sont thématisés contrairement à la Tour de Californie.

La tour est devenue un emblème des Walt Disney Studios grâce à sa position, qui la rend visible dans tout le parc, et même en dehors du parc (à la manière de Space Mountain par exemple). À noter que l'attraction est visible à 7 km à la ronde, y compris depuis l'autoroute A4.

Faits divers

Le 12 juillet 2005, une adolescente de 16 ans nommée Leanne Deacon de Kibworth, Leicestershire se plaignit de graves douleurs cérébrales et d'autres symptômes après avoir fait l'attraction Tower of Terror de Disney's Hollywood Studios[6]. Elle fut emmenée à l'hôpital d'Orlando dans un état critique. Deacon dut subir une opération chirurgicale pour stopper des hémorragies internes au cerveau. Elle retourna par ambulance aérienne en Angleterre le 6 août toujours dans un état critique[6].

Les inspecteurs de Walt Disney World ont autorisé des officiels de l'État à les observer durant les examens pratiqués sur l'attraction pour vérifier la sécurité. Ils n'ont découvert aucun dysfonctionnement ou action sortant de l'ordinaire. L'attraction Tower of Terror rouvrit le 13 juillet 2005. Les raisons du malaise de la jeune Deacon n'ont pas encore trouvé d'explication en dehors du fait que, comme elle l'a elle-même mentionné, elle a refait plusieurs fois l'attraction durant son séjour sans ressentir aucun effet.

Liens externes

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Notes et références


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