Tour d'abandon


Tour d'abandon
Tour d'abandon français du XVIIIe siècle
Musée de l'Assistance Publique - Hôpitaux de Paris, Hôtel de Miramion (Paris)

Un tour d'abandon est un lieu où les mères peuvent laisser de manière anonyme leurs bébés, généralement nouveau-nés, pour qu'ils y soient trouvés et pris en charge. Ce genre d'arrangement était courant en Europe lors du Moyen Âge et dans les XVIIIe et XIXe siècles. Ils disparaissent vers la fin du XIXe siècle mais réapparaissent dans une forme plus moderne depuis 1996, particulièrement en Allemagne, où il y en a environ 80.

Dans les pays anglophones, le tour d'abandon s'appelle baby hatch (« guichet pour bébé », anciennement foundling wheel, soit « roue de l'enfant trouvé »), dans les pays germanophones « Babyklappe » (« guichet pour bébé ») ou Babyfenster (« fenêtre pour bébé »), en Italie culle per la vita (« berceau pour la vie »), au Japon こうのとりのゆりかご (« berceau de la cigogne ») ou 赤ちゃんポスト (« boîte à bébé »).

Les tours d'abandon sont généralement dans les hôpitaux ou des centres sociaux, et consistent en une porte ou pan dans un mur extérieur qui s'ouvre sur un petit lit, chauffé ou au moins isolé. Quand un bébé y est mis, des détecteurs dans le lit alertent les personnes soignantes pour qu'elles viennent chercher le bébé et s'en occuper. En Allemagne les bébés sont soignés huit semaines, pendant lesquelles la mère peut retourner récupérer son enfant sans retombées légales. Dans le cas contraire, l'enfant est mis en adoption.

Sommaire

Histoire

Culle per la vita, hôpital Santo Spirito, Rome

Les tours d'abandon ont existé sous une forme ou sous une autre depuis des siècles. Le système était assez courant au Moyen Âge en Europe. En Italie on trouve les premiers ruote dei trovatelli (« roues pour enfants trouvés ») en 1198 ; le pape Innocent III déclare qu'ils doivent être installés dans les orphelinats pour que les femmes puissent y laisser leurs enfants et non les tuer. L'infanticide était alors clairement en évidence sur les rives du Tibre. Ces tours d'abandon consistaient en un cylindre ouvrant sur l'extérieur d'un bâtiment, comme un tambour de porte. Les mères mettaient l'enfant dans le cylindre et tournaient celui-ci pour que l'enfant accède à l'édifice (généralement une église), puis sonnaient une cloche pour que les personnes à l'intérieur en soient avertis. Un exemple de tour d'abandon datant de cette époque peut encore se voir à l'hôpital Santo Spirito du Vatican ; il y fut installé au Moyen Âge et utilisé jusqu'au XIXe siècle.

À Hambourg, en Allemagne, un marchand néerlandais installe un tour d'abandon (qu'il appelle « Drehladen »), dans un orphelinat en 1709. Il sera fermé cinq années plus tard, en 1714, parce que le nombre de bébés abandonnés était trop élevé pour les ressources financières de l'orphelinat. D'autres tours d'abandon seront installés à Cassel (Hesse) (1764) et à Mayence (1811 à l'ancien couvent des pauvres des Clarisses).

Le tour d'abandon de l'hospice général de Rouen

En France, les tours d'abandon sont introduits par saint Vincent de Paul, qui fera construire le premier à Paris en 1638. Ils seront officiellement légalisés par un décret impérial du 19 janvier 1811, et à leur apogée ils étaient au nombre de 251 dans toute la France[1]. On en trouvait dans les hôpitaux, dont l'Hôpital des Enfants-Trouvés de Paris, aujourd'hui disparu. Toutefois, le nombre d'enfants abandonnés se comptant en dizaines de milliers chaque année du fait de la fréquence des situations économiques difficiles, les tours d'abandon furent fermés en 1863 et remplacées par des « bureaux d'admission » où les mères pouvaient laisser leurs enfants de manière anonyme mais étaient également conseillées. Les tours d'abandon furent officiellement abolis par la loi du 27 juin 1904. Aujourd'hui, les femmes peuvent accoucher anonymement dans les hôpitaux et y laisser leurs bébés (« accouchement sous X »).

En Belgique, l'hospice des enfants trouvés, rue du Bois Sauvage à Bruxelles, comportait un tour, où 530 bébés furent déposés pendant la seule année 1841[2]. En 1843, la ville de Bruxellles interdit ce type d'abandon.

Au Brésil et au Portugal, les « rodas dos expostos » (littéralement « roues pour les exposés ») seront utilisés depuis le décret de la reine Marie Ire, le 24 mai 1783, où elle commande la création d'un orphelinat par commune. Un exemple en est le tour d'abandon de l'hôpital Santa Casa de Misericordia de São Paulo, installé le 2 juillet 1825 et fermé le 5 juin 1949 quand les tours d'abandon sont déclarées incompatibles avec le système social moderne, après un débat qui a duré cinq années[3].

Gravure du Foundling Hospital de Londres

Au Royaume-Uni et en Irlande, les enfants abandonnés sont élevés dans des orphelinats financés par le Poor Tax. Il y avait également des maisons d'enfants abandonnés à Londres et à Dublin. Le Dublin Foundling Hospital and Workhouse installera un tour d'abandon en 1730[4]. Le tour d'abandon de Dublin sera fermé en 1826 avec l'hôpital à cause du taux élevé de mortalité parmi les enfants qui y étaient déposés.

Le premier tour d'abandon moderne voit le jour dans le district d'Altona de Hambourg le 11 avril 2000 après une série de cas où des bébés abandonnés furent trouvés morts d'hypothermie en 1999. Il consiste en un lit chaud où le bébé peut être placé depuis l'extérieur de l'édifice. Après un court délai pour laisser partir anonymement la personne l'y ayant laissé, une alarme silencieuse se déclenche pour avertir les employés. En 2005, 22 bébés furent déposés dans les tours d'abandon de Hambourg, dont sept qui seront finalement récupérés par leurs mères.

Raisons pour son utilisation

Une des raisons les plus courantes pour l'abandon des bébés dans le passé est le fait qu'ils soient conçus hors mariage. Aujourd'hui, les tours d'abandon sont le plus souvent utilisés par des mères ne pouvant pas prendre en charge l'enfant et ne souhaitant pas dévoiler leur identité. Dans certains pays, dont l'Allemagne, il n'est pas permis aux mères d'accoucher anonymement dans un hôpital ; les Babyklappe ou Babyfenster sont donc les seuls endroits où elles peuvent laisser leur enfant pour que d'autres le soignent. En Inde les tours d'abandon sont une alternative à l'infanticide ou foéticide des enfants filles dû à des facteurs socio-économiques.

Aspects légaux

Ruota delle innocenti, Spedale degli Innocenti, Florence

Il y a certains problèmes légaux avec les tours d'abandon, liés au droit des enfants de connaître leur propre identité, comme garanti dans l'article VIII de la Convention internationale des droits de l'enfant. Les tours d'abandon privent également le père de connaître le sort de son enfant.

En Autriche, la loi voit les bébés trouvés dans les tours d'abandon comme enfants abandonnés. Les services sociaux locaux pour les enfants et jeunes (« Jugendwohlfahrt ») prend en charge l'enfant pendant les six premiers mois, suite à quoi il est mis en adoption. Les femmes n'ont pas le droit d'accoucher anonymement.

Dans la République tchèque, le Ministère d'affaires sociales confirme en 2006 que les tours d'abandon sont légaux aux yeux de la loi tchèque. Contredisant cette déclaration, en mars 2006 la colonel Anna Piskova, policière, dira à la télévision tchèque que la police chercherait les mères d'enfants abandonnés. Le chef de Statim, l'organisation chargée des tours d'abandon, Ludvik Hess, s'en plaindra et obtiendra l'appui de Save the Children.

En France, le régime de Vichy adopte, le 2 septembre 1941, le décret législatif pour la protection des naissances, permettant l'accouchement anonyme. Cette loi, modifiée depuis, sera à l'origine du droit moderne à l'accouchement anonyme (accouchement sous X), comme souligné par le Code d'action sociale et des familles (art. 222-6). Il couvre les enfants jusqu'à l'âge d'un an. En 2003, la Cour européenne des droits de l'homme soutiendra cette loi[5], déclarant qu'elle ne viole pas la Convention européenne des droits de l'homme.

En Allemagne, le système de Babyklappe est à la limite du légal ; normalement une mère qui abandonne son enfant commet un crime. Toutefois, sous les lois sociales allemandes les parents sont autorisés de laisser leur enfant à charge d'une troisième partie jusqu'à huit semaines, par exemple s'ils doivent rester à l'hôpital. Passé le délai de ces huit semaines, un employé du bureau du bien-être de l'enfant doit être appelé. La loi allemande considère les bébés laissés dans les Babyklappe comme laissés à charge d'une troisième partie. Cette lacune dans la loi est extrêmement controversée du fait qu'on a trouvé abandonnés des bébés handicapés ou de plus de trois mois d'âge. Plusieurs essais ont été faits pour éclaircir la base légale pour les Babyklappe et pour la prise en charge des bébés y laissés, mais la situation est encore assez mal régulée.

Au Japon, l'abandon d'un bébé est normalement puni avec jusqu'à cinq ans de prison. En 2006 l'Hôpital Jikei fit une demande auprès de la préfecture de Kumamoto et de la ville de Kumamoto ainsi que d'autres autorités pour ouvrir un tour d'abandon. On lui dit que cela ne compterait pas comme un abandon puisque le bébé serait sous la protection de l'hôpital. Toutefois, le ministère japonais de la santé ne fera pas de déclaration dessus, à part pour dire qu'il n'y avait aucun précédent.

Dans le Royaume-Uni, il n'y a pas de tours d'abandon puisque ceux-ci son illégaux : la loi déclare toute mère abandonnant son enfant de moins de deux ans criminelle et la condamne à cinq ans de prison. En pratique, ces poursuites sont extrêmement rares et n'auraient lieu que si les circonstances prouvaient une réelle intention maligne, i.e. l'abandon devait se solder par la mort de l'enfant. Une mère souhaitant faire adopter son enfant peut ce faire, mais uniquement après un cours d'orientation intensif ayant pour but s'assurer qu'elle veut vraiment renoncer à l'enfant.

Situation internationale

Babyklappe à Lübeck
  • Afrique du Sud : L'ONG Door of Hope construit « un trou dans le mur » en août 2000 à la Mission Church de Johannesburg. En juin 2004 on comptait 30 bébés y abandonnés[6].
  • Allemagne : La première Babyklappe moderne sera installé en 2000 ; en 2005 il y en avait 80 dans tout le pays[7].
  • Autriche : Six communes possèdent des Babyklappe.
  • Belgique : L'association Moeder voor Moeder (« Mères pour mères ») installe le premier babyschuif dans le district de Borgerhout d'Anvers en 2000. Il est communément appelé « Moeder Mozes Mandje », ou « Panier de Moïse des mères ». Aucun enfant n'y sera laissé dans les premières années de son existence avant d'accueillir un bébé de 5 jours en 2007 et un autre de 2 jours en juillet 2009[8].
  • République tchèque : La première tour d'abandon est installée à Prague en 2002 par Babybox - Statim[9]. En mars 2006 on y avait vu passer trois enfants.
  • États-Unis : Les tours d'abandon n'existent pas, mais 47 États ont introduit les safe haven laws, commençant par Texas le 1er septembre 1999. Ces lois permettent aux parents d'abandonner légalement leur nouveau-né (de moins de 72 heures) anonymement dans certains endroits appelés « safe havens » (« refuges »), dont les hôpitaux et les casernes de pompiers. Cette loi a un nom différent selon l'État, dont en Californie, où il est appelé Safely Surrendered Baby Law[10].
  • Hongrie : Il y en a environ douze, généralement dans les hôpitaux, la première étant ouverte en 1996 dans l'hôpital Schopf-Merei Agost de Budapest.
  • Inde : Dans l'État de Tamil Nadu on en installa un en 1994, sur les ordres du ministre J. Jayalalithaa, pour éviter l'infanticide des petites filles. Ces bébés sont appelés Thottil Kuzhanthai (« bébés berceaux »), et sont pris en charge par le gouvernement et garantis une éducation gratuite.
  • Italie : Il y en a environ huit. En décembre 2006, on en installa un au Policlinico Casilino de Rome ; en février 2007, elle reçoit son premier enfant abandonné. Il y a également un projet d'en installer un à l'hôpital Santo Spirito du Vatican, qui abritait autrefois l'un des premiers culle per la vita.
  • Japon : Un こうのとりのゆりかご (« berceau de la cigogne ») à l'hôpital Jikei de la préfecture de Kumamoto, pour essayer de réduire le nombre de bébés abandonnés et les avortements.
  • Pays-Bas : En 2003, le projet d'ouverture d'un « babyluik » à Amsterdam sera annulé après de vives protestations. La ministre de la santé, Clémence Ross, suggère que les tours d'abandon soient illégales.
  • Pakistan : La Edhi Foundation gère environ 250 centres offrant un service de jhoola. Le jhoola est un berceau suspendu en métal blanc avec matelas où le bébé peut être déposé, à l'extérieur du centre. Une cloche peut être sonnée pour avertir les employés, qui vont voir le jhoola toutes les heures.
  • Philippines : Le Hospicio de San José de Manille, fondé en 1810 et géré par les Filles de la Charité, possède un « berceau tournant » marqué d'un panneau disant « Bébés abandonnés reçus ici ».
  • Suisse : Un tour d'abandon est installé à l'hôpital d'Einsiedeln le 9 mai 2001.

Annexes

Bibliographie

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Baby hatch » (voir la liste des auteurs)

  1. Selon Anne Martin-Fugier, écrivaine.
  2. Jean d'Osta, Dictionnaire historique et anecdotique des rues de Bruxelles, Le Livre, 1995, p. 47
  3. Un film à ce sujet, Roda Dos Expostos, réalisé par Maria Emília de Azevedo, gagnera le prix de meilleure photographie au Festival de Gramado en 2001.
  4. (en) Minute Book of the Court of Governors : « Hu (Boulter) Armach, Primate of All-Ireland, being in the chair, ordered that a turning-wheel, or conveniency for taking in children, be provided near the gate of the workhouse; that at any time, by day or by night, a child may be layd in it, to be taken in by the officers of the said house. »
  5. (en) Case of Odièvre v. France ; 13 février 2003
  6. (en) Door of Hope
  7. (de) Liste des Babyklappe en Allemagne
  8. Un nourrisson abandonné dans une boite à bébé à Anvers sur tempsreel.nouvelobs.com, Nouvel Observateur, 2007. Consulté le 19 juillet 2007
  9. (cs) Babybox Statim
  10. (en) County of Los Angeles: Safely Surrendered Baby Law

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