Tom Wolfe


Tom Wolfe
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Tom Wolfe
Tom Wolfe à la Maison Blanche en mars 2004.
Tom Wolfe à la Maison Blanche en mars 2004.

Activités romancier, journaliste, essayiste
Naissance 2 mars 1931
Richmond, Virginie Drapeau des États-Unis États-Unis
Genres roman, essais
Distinctions American Book Award (prix du livre américain de nonfiction )pour : 'The Right Stuff
prix du National Institute of Arts and Letters
Harold Vursell Award pour son style
Columbia Journalism Award pour son travail de journaliste
prix Dos Passos de littérature en 1984
le prix
Vilain Sex dans les œuvres de fiction décerné par la Literary Review pour I Am Charlotte Simmons
Œuvres principales

Tom Wolfe est un auteur américain, né le 2 mars 1931 à Richmond en Virginie aux États-Unis.

Sommaire

Biographie

Né à Richmond, Virginie, Tom Wolfe a entamé à New York une carrière de journaliste et d'essayiste. Dans les années 1960, il devient (avec Norman Mailer, Truman Capote, J. Didion, Hunter S. Thompson) un des créateurs de ce qu'on a appelé le « Nouveau Journalisme » aux États-Unis. Ses reportages et ses articles présentent une critique implicite de différents aspects de la société américaine.

Il a commencé par des récits à mi-chemin entre le journalisme et la littérature comme L'Étoffe des héros, Acid test et Gauchisme de Park Avenue qui l'ont fait connaître du grand public dans les années 1970.

Tom Wolfe est lauréat de plusieurs prix de journalisme. Il s'est aussi composé une allure excentrique avec un costume blanc, un chapeau à larges bords et des guêtres. Un accoutrement décalé qui en fait un habitué des plateaux télévisés où sa prestation est toujours remarquée.

Au fil du temps, ses critiques ont fini par révéler un certain conservatisme, ce que de nos jours Wolfe ne nie pas. Il y a cependant une expression plus ouverte dans son œuvre romanesque qui débute à la fin des années 1980. Son premier roman, Le Bûcher des vanités (Bonfire of vanities) (1987) est devenu un best-seller mondial. Le livre s'est vendu à 800 000 exemplaires en édition originale aux Etats-Unis (en comptant les éditions de poche, le total des ventes est estimé à 2 millions). Les yuppies de Wall Street avec leurs tics et leurs angoisses ont été la cible de ce roman dramatique et satirique. Mais Tom Wolfe parle aussi de tous les codes sociaux de New York et des États-Unis de la fin du XXe siècle : la question du racisme y est abordée sur le mode allusif et le rapport dominant-dominé est subtilement analysé. Tout démarre avec l'erreur commise par un yuppie qui se trompe de sortie d'autoroute avec sa maîtresse et qui échoue dans un quartier très défavorisé...

Son deuxième roman, Un homme, un vrai (A Man in Full), dépeint les tensions raciales sous jacentes dans la ville d'Atlanta, au Sud des États-Unis. C'est une grande fresque qui fait une description féroce de la upper society blanche et ses vanités insupportables. Mais il décrit aussi les noirs de la bourgeoisie et du prolétariat tout en faisant une incursion dans les milieux des « petits blancs », employés ou ouvriers, ou dans l'univers carcéral. Le personnage central est un gros entrepreneur de l'immobilier qui traverse des difficultés.

Son troisième roman, Moi, Charlotte Simmons (I Am Charlotte Simmons), paru en 2004 et traduit en français en 2006, offre une image réaliste de la vie sur le campus d'une grande université américaine. À travers l'arrivée d'une jeune fille d'origine modeste dans une prestigieuse université, il fait le constat pessimiste d'un système gangrené par le laxisme des professeurs, l'alcoolisme débridé, et le matérialisme cynique des étudiants.

Tom Wolfe base son œuvre sur de longs romans touffus et très documentés, il passe des mois dans les endroits qui servent de décor à ses futurs romans et recueille des centaines de témoignages. Il n'a jamais caché l'influence qu'a exercé sur lui le romancier français Honoré de Balzac qui décrivait lui aussi la société de son époque. Tom Wolfe est particulièrement porté sur les descriptions et les dialogues évocateurs.

Bibliographie

Journalisme et Essais

  • 1968 : Acid test (The Electric Kool-Aid Acid Test)
  • 1970 : Le Gauchisme de Park Avenue (Radical Chic & Mau-Mauing the Flak Catchers)
  • 1975 : Le Mot peint (The Painted Word)
  • 1979 : L’Étoffe des héros (The Right Stuff)
  • 1981 : From Bauhaus To Our House
  • 1985 : Sam et Charlie vont en bateau
  • 1997 : Embuscade à Fort Bragg (Ambush at Fort Bragg)

Romans

  • 1987 : Le Bûcher des vanités (The Bonfire of the vanities)
  • 1998 : Un Homme, un vrai (A Man in full)
  • 2004 : Moi, Charlotte Simmons (I Am Charlotte Simmons)
  • 2010 : Back to blood (à paraître)


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Tom Wolfe de Wikipédia en français (auteurs)

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