Thème (linguistique)


Thème (linguistique)
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Définition sémantique

En sémantique, discipline de la linguistique, on appelle thème (ce nom provient du nom latin thema, provenant d'un mot grec, se traduisant par « ce qui est posé ») l'élément d'un énoncé qui est réputé connu par les participants à la communication. La tradition linguistique anglophone emploie le terme de topic, qui se rencontre aussi réemployé en français, parfois francisé en topique.

Le thème s'oppose au rhème (ou propos), qui est l'information nouvelle apportée par l'énoncé. Par exemple, dans la phrase française « Ta grand-mère fait du vélo », le thème est « ta grand-mère » (élément supposé connu par le locuteur et par son allocutaire), le rhème est « fait du vélo ». On peut synthétiser cela de manière plus simple : le thème est ce dont on parle, le rhème ce qu'on en dit.

Le thème n'est pas forcément exprimé par le sujet grammatical de la phrase : dans « Ta grand-mère, je la connais bien », « ta grand-mère » reste le thème mais il occupe la place du complément d'objet direct (ou, plus précisément, de l'objet patient).

On peut consulter l'article Thématisation pour une étude plus approfondie de la question.

Définition morphologique

Le thème est, en morphologie, l'ensemble constitué par un radical et ses affixes de formation sans les désinences. Par exemple, dans la forme finissons, le thème est fin-iss-, composé du radical fin- et du suffixe inchoatif -iss-.

Consulter à ce propos l'article Thème morphologique.

Articles connexes


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