Thomas Henry Huxley


Thomas Henry Huxley
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Huxley.
Thomas Henry Huxley

Thomas Henry Huxley (4 mai 1825, Ealing - 29 juin 1895, Londres) est un biologiste, paléontologue et philosophe britannique.

Sommaire

Travaux scientifiques

Biologiste britannique, ami de Charles Darwin, il était surnommé « Le bouledogue de Darwin ». Huxley fut convaincu par la théorie de l'évolution. Il publia en 1863 Evidence as to Man's Place in Nature (La Place de l'homme dans la nature) dans lequel il développa la thèse que les singes anthropoïdes sont nos proches parents, ce qui lui valut des critiques de la part des non-évolutionnistes. Il s'attira aussi les critiques de l'anarchiste et géographe russe Pierre Kropotkine qui publia L’entraide : un facteur d’évolution en réponse aux thèses de Huxley voulant que la compétition et l'élimination des plus faibles soient les principaux facteurs d'évolution. Dans cet ouvrage, Kropotkine développe et illustre de nombreux exemples une partie de la théorie de l'évolution, selon lui, injustement ignorée par Huxley[1] : certaines espèces ont abandonné toute compétition interne et ont « opté » pour un soutien inconditionnel à leurs membres, sans cesser de se développer pour autant, au contraire, elles figurent parmi les plus « intelligentes » et celles ayant la plus grande longévité. La compétition ne serait donc pas le levier d'évolution le plus « efficace ».

Il a travaillé sur les poissons fossiles, en particulier sur les crossoptérygiens qu'il a séparé des ganoïdes et des dipneustes. Ses travaux l'avaient amené à considérer que l'homme n'était pas omnivore par nature[2] (il était lui-même végétarien).

Dans le domaine de la biogéographie, le terme de « ligne de Wallace » (ang. Wallace’s line) fut inventé en 1868 par Thomas Henry Huxley qui a proposé aussi une modification de son tracé, plaçant notamment à l'Est de celle-ci l'archipel des Philippines, afin de représenter plus fidèlement la distribution de certaines familles d'oiseaux. [3]

Il est lauréat de la Royal Medal en 1852, de la médaille Copley en 1888, de la médaille linnéenne en 1890 et de la médaille Darwin en 1894.

Sa célèbre erreur sur une substance qu'il crut pouvoir baptiser Bathybius haeckelii fut exploitée par les adversaires de la théorie de l'évolution.

Espèces décrites

Famille

Thomas Huxley fut le fondateur d'une grande famille d'académiciens britanniques, notamment, son petit-fils Aldous Huxley (écrivain), Sir Julian Huxley (premier directeur général de l’Unesco et fondateur du World Wildlife Fund), et Sir Andrew Huxley (physiologiste et lauréat du prix Nobel de physiologie ou médecine).

Le fameux débat d'Oxford

Suite à la publication de L'Origine des espèces (1859), le débat public le plus fameux a lieu à Oxford lors d'une réunion de l'Association britannique pour l'Avancement des Sciences. Le professeur John William Draper prononce un long plaidoyer en faveur de Darwin et du progrès social ; c'est alors que l'évêque d'Oxford, Samuel Wilberforce, s'en prend à Darwin. Dans la discussion qui s'ensuit, Joseph Dalton Hooker prend énergiquement parti pour Darwin tandis que Thomas Huxley se constitue comme le « bouledogue de Darwin ». Il fut en effet le défenseur le plus farouche de la théorie de l'Évolution à l'époque victorienne. Les deux partis se séparent en criant victoire chacun, mais Huxley reste célèbre par sa réponse. Comme Wilberforce lui avait demandé s'il descend bien du singe par son grand-père ou par sa grand-mère, Huxley rétorque : « c'est Dieu lui-même qui vient de le livrer entre mes mains » et il réplique qu'il « préférerait descendre d'un singe plutôt que d'un homme instruit qui utilisait sa culture et son éloquence au service du préjugé et du mensonge »[4],[5].

Huxley et la philosophie

Dans le domaine de la philosophie, Huxley a laissé sa trace comme fondateur de l'épiphénoménisme, qu'il développe pour la première fois en 1874 dans son article On the hypothesis that animals are automata and its history (en français : "Sur l'hypothèse selon laquelle les animaux sont des automates et l'histoire de cette théorie"). Cette théorie, qui porte sur les rapports supposés de l'esprit et du corps, peut se résumer de la façon suivante :

  1. les états mentaux ne sont pas des états physiques ;
  2. les états mentaux sont causés ou du moins déterminés par les états physiques du corps ;
  3. les états mentaux ne peuvent rien causer par eux-mêmes (pas plus d'autres états mentaux que des états physiques).

De même, il est l'inventeur du terme agnosticisme[6]. Il fut décrit par les religieux de son temps comme un athée (ce qui selon le point de vue des Églises, peut aussi bien signifier mauvais croyant qu'incroyant), mais rejeta cette qualification, s'estimant agnostique. Bien qu'il soit l'inventeur du terme agnostique, Luc Perino le définit comme athée[7]. Richard Dawkins l'évoque comme agnostique dans Pour en finir avec Dieu, livre où il reprend des passages où T. H. Huxley définit et défend le concept d'agnosticisme[8].

Références

  1. Kropotkone résume ainsi Descent of Man, de Charles Darwin " Il déclare qu'en pareil cas les plus aptes ne sont pas les plus forts physiquement, ni les plus adroits, mais ceux qui apprennent à s'unir de façon à se soutenir mutuellement, les forts comme les faibles, pour la prospérité de la communauté" L'entraide, éd Retrouvailles, p. 40
  2. L'humain vint avant la hache et le feu, il ne pouvait donc pas être omnivore La place de l'humain dans la nature mais plutôt frugivore
  3. T.H. Huxley, "On the classification and distribution of the Alectoromorphae and Heteromorphae", Proceedings of the Zoological Society of London, 1868, p.294–319.
  4. (en) John Lucas, article « Wilberforce and Huxley: A Legendary Encounter », in The Historical Journal, no 22 (2), juin 1979, pp. 313–330, disponible sur le site users.ox.ac.uk. Consulté le 29 janvier 2010.
  5. (en) Adrian Desmond et James Moore, Darwin, Michael Joseph, Penguin Group, Londres, 1991 (ISBN 0-7181-3430-3) - pp. 493–499. Un roman historique de Luc Perino, Darwin viendra-t-il ? (Le Pommier, 2008) retrace les péripéties du débat et de sa préparation.
  6. Richard Dawkins, Pour en finir avec Dieu, Perrin, Paris, 2009, p. 67
  7. Charles Darwin, Télérama hors série, Paris, 2009, p. 58
  8. Pour en finir avec Dieu, Perrin, Paris, 2009, p. 67-68

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Thomas Henry Huxley de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Thomas Henry Huxley — Woodburytype print of Huxley (1880 or earlier) Born 4 May 1825(1825 05 04) …   Wikipedia

  • Thomas Henry Huxley — (* 4. Mai 1825 in Ealing, Middlesex; † 29. Juni 1895 in Eastbourne) war ein britischer Biologe, Bildungsorganisator und Hauptvertreter des Agnostizismus, dessen Begriff er prägte und durchsetzte. Als einflussreicher Unterstützer des Empirismus… …   Deutsch Wikipedia

  • Thomas Henry Huxley — Huxley en una impresa de Lock Whitfield, Londres 1880 o antes. Nacimiento 4 de mayo, 1825 Ealing (Middle …   Wikipedia Español

  • Thomas Henry Huxley — (Ealing, Reino Unido, 4 de mayo de 1825 Eastbourne, id., 29 de junio de 1895) fue un biólogo británico, apodado el bulldog de Darwin por haber sido un ferviente defensor de la Teoría de la Evolución de Charles Darwin. A pesar de haber ido sólo… …   Enciclopedia Universal

  • Thomas Henry Huxley — Томас Хаксли Изображение с фронтисписа работы Хаксли Evidence as to Man’s Place in Nature (1863), на котором сопоставляются скелеты обезьян и человека. Томас Генри Хаксли (или Гексли[1]) (англ. Thomas Henry Huxley …   Википедия

  • Thomas Henry Huxley — ➡ Huxley * * * …   Universalium

  • Thomas Henry Huxley — noun English biologist and a leading exponent of Darwin s theory of evolution (1825 1895) • Syn: ↑Huxley, ↑Thomas Huxley • Derivationally related forms: ↑Huxleian (for: ↑Huxley), ↑Huxleyan ( …   Useful english dictionary

  • Huxley, Thomas Henry — (1825–95)    Scientist and Educator.    Huxley was born in Ealing, West London, and trained as a physician. As a naval doctor, he pursued his biological studies in the South Seas and, at the early age of twenty six, he was elected a fellow of the …   Who’s Who in Christianity

  • Huxley,Thomas Henry — Huxley, Thomas Henry. 1825 1895. British biologist who championed Darwin s theory of evolution. His works include Zoological Evidence as to Man s Place in Nature (1863) and Science and Culture (1881). * * * …   Universalium

  • Huxley , Thomas Henry — (1825–1895) British biologist Huxley, the seventh child of a school teacher, was born in Ealing and received only two years schooling. From the age of 10 he educated himself, doing sufficiently well to be admitted to Charing Cross Hospital to… …   Scientists


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.