Thomas Edison


Thomas Edison
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Edison (homonymie).
Thomas Edison
Edison-at home in Ft. Myers Florida 1914 detail LC-LC-USZ62-131044 .tiff adjusted.jpg

Naissance 11 février 1847
Milan dans l'Ohio
Décès 18 octobre 1931 (à 84 ans)
West Orange
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession PDG fondateur de General Electric et Continental Edison
Autres activités Un des inventeurs en électricité les plus importants des États-Unis
Signature

Thomas Alva Edison Signature.svg

Thomas Edison en 1878

Thomas Alva Edison, (né le 11 février 1847 à Milan dans l'Ohio et mort le 18 octobre 1931 à West Orange dans le New Jersey), est un inventeur et industriel américain. Fondateur de General Electric, l'un des premiers empires industriels mondiaux, il est reconnu comme l'un des inventeurs américains les plus importants et les plus prolifiques, revendiquant le nombre record de 1 093 brevets[1]. Pionnier de l'électricité, diffuseur, vulgarisateur et perfectionneur de technologies d'avant-garde, il s'est également auto-proclamé inventeur du téléphone, du cinéma et de l'enregistrement du son. Il est parfois surnommé le magicien de Menlo Park, ville rebaptisée en son honneur en 1954.

Sommaire

Biographie

Enfance autodidacte

Il naît le 11 février 1847 à Milan dans l'Ohio. Fils de Samuel Edison, touche-à-tout, brocanteur, épicier, agent immobilier, charpentier, canadien d'origine néerlandaise et de Nancy Elliot Edison, ancienne institutrice canadienne d'origine écossaise, il est cadet d'une famille modeste de sept enfants.

En 1854, alors qu'il est âgé de 7 ans, sa famille s'installe à Port Huron dans le Michigan. Son professeur, le révérend Engle, le considère alors rapidement comme un hyperactif stupide car il est trop curieux, pose trop de questions et n'apprend pas rapidement. Après 3 mois de cours, sa mère offusquée décide de lui faire l'école elle-même. Il complète ensuite sa formation de base en parfait autodidacte en dévorant tous les livres de science de sa mère.

Thomas Edison enfant

Premier laboratoire de chimie à 10 ans

En 1857, âgé de 10 ans, Thomas possède déjà un vrai petit laboratoire de chimie dans le sous-sol de la maison de ses parents pour développer son intelligence pratique.

En 1859, âgé de 12 ans, Thomas devint vendeur de journaux, boissons, cigares, cigarettes, bonbons, dans le train de la « Grand Trunk Railway » qui fait l'aller-retour quotidien Port Huron-Detroit. Avec l'argent gagné, il s'achète une presse d'imprimerie d'occasion qu'il installe dans un wagon à bagage pour la rédaction et l'impression (durant les trajets) de son propre mini journal hebdomadaire « le Weekly Herald » tiré à 500 exemplaires.

En 1860 il est autorisé à aménager son laboratoire de chimie dans son wagon à bagage-imprimerie. Il poursuit ses expériences durant les haltes de 5 heures à Détroit. Il s'intéresse également au télégraphe du train inventé en 1838 par Samuel Morse. Une embardée du train renverse un jour du phosphore et provoque un incendie ce qui lui vaut son renvoi immédiat avec ses premiers 2 000 dollars de gain commercial fièrement gagnés.

Pratiquement sourd dès l’âge de 13 ans

Âgé de 13 ans, il attrape la scarlatine dont il ressort pratiquement sourd, même si la légende veut qu'il le soit devenu après qu'un cheminot l'a empoigné par les oreilles[2]. Ce handicap influencera fortement son comportement, sa carrière, l'orientation de ses travaux. Son désir d'améliorer le sort de l'humanité le motive pour plusieurs inventions et décuple son avidité pour la lecture en particulier des ouvrages de chimie, électricité, physique, mécanique, etc.

Employé télégraphiste de la Western Union Telegraph Company

Thomas Edison dans son laboratoire de recherche en 1901.

En 1862 Thomas sauve héroïquement le bébé du chef de gare de Port Huron qui faillit se faire écraser par un train. Pour le remercier, l'officier accepte de lui apprendre l'alphabet morse et l'utilisation de son télégraphe durant 2 mois de formation. Cette nouvelle compétence-passion lui permet de trouver un emploi de télégraphiste à Memphis.

En 1866 âgé de 19 ans, il déménage à Toronto au Canada et trouve un emploi d'assistant-télégraphiste à la Western Union Company. Son travail consiste à retransmettre à Toronto les messages reçus à chaque heure. Il réalise alors sa première invention : il transforme son télégraphe en «transmetteur-récepteur duplex automatique de code Morse» capable de transmettre sur un même câble deux dépêches en sens inverse automatiquement sans intervention d'employé, et dépose son premier brevet.

Puis il revient en tant qu'opérateur itinérant de ville en ville dans tout l'est des États-Unis.

En 1868, âgé de 21 ans, expert en télégraphie, Thomas est embauché comme opérateur-télégraphiste de nuit à la Western Union Company de Boston et travaille en parallèle sur plusieurs projets d'inventions dont une Machine de comptage automatique de vote qui n'est pas retenue par le Congrès des États-Unis car jugée trop rapide… Il en déduit un de ses futurs grands principes de base : « Never invent something that people don't want » (ne jamais inventer quelque chose dont les gens ne veulent pas).

En 1869 il tente sa chance à New York, où il trouve une chambre de bonne dans les sous-sols de la Bourse de New York à Wall Street. Il dort à côté du téléscripteur qui transmet les cours de l'or sur les marchés financiers, et étudie cette machine de près. Il aide un jour le télégraphiste de la Western Union à résoudre une panne importante sur ce télégraphe et se voit proposer une confortable place d'assistant de l'ingénieur en chef de la Western Union de New York, avec pour mission d'améliorer le téléscripteur de la Bourse de New York.

Fondation de l'Edison Universal Stock Printer de New York

Il fonde puis revend 40 000 dollars sa première société « Edison Universal Stock Printer », où il développe et commercialise son télégraphe multiplexé automatique breveté pouvant transmettre et imprimer simultanément plusieurs cours de valeurs boursières.

Fondation de son empire industriel de Menlo Park

Laboratoire de recherche de Menlo Park équipé des premières ampoules électriques de l'humanité.

En 1874 avec les 40 000 dollars précédemment récoltés, il fonde son propre empire industriel de « Menlo Park » doté de laboratoires de recherche à Newark dans le New Jersey près de New York. Il est précurseur de la recherche industrielle moderne appliquée avec 2 associés et une équipe de 60 chercheurs salariés (au lieu de chercheurs isolés), supervise jusqu'à 40 projets en même temps, et dépose jusqu'à 400 brevets par an. Il fabrique et commercialise les premiers téléscripteurs qui impriment à haute-vitesse.

Invention du téléphone breveté de justesse avant lui par Bell

En 1876, il entreprend de développer le téléphone mais Alexandre Graham Bell dépose son brevet avant lui le 7 mars[3]. Edison développe alors un microphone à cartouche de carbone qui améliore considérablement les capacités du téléphone de son concurrent.

Thomas Edison vit dans son laboratoire et ne dort que quatre heures par nuit. Il dit être capable de travailler 48, voire 72 heures d'affilée.

Phonographe et cylindres phonographiques inventés par Edison en 1877.
Edison et son phonographe à cylindre en 1878.
Phonographe d'Edison.

Invention du Phonographe

Le français Édouard-Léon Scott de Martinville avait déjà enregistré des sons sur papier en 1859 inventant ainsi la phonautographie mais c'est en 1877 qu'Edison achève la construction du premier véritable phonographe capable d'enregistrer et de réécouter la voix humaine et du son, qu'il perfectionne avec le temps (cylindre phonographique d'acier couvert d'une feuille en étain et d'une aiguille qui grave puis lit 2 minutes de sons recueillis ou diffusés par un cornet acoustique). Les versions suivantes de cet appareil sont à la base de la colossale industrie de la musique enregistrée.

En 1878, lors d'une partie de pêche au « lac Battle » de la Sierra Madre dans le Wyoming, il observe à quel point les fibres d'un morceau de bambou (de sa canne à pêche) jeté au feu brillaient sans se désintégrer. Cette observation lui inspira l'idée d'un filament brillant à l'intérieur d'une ampoule incandescente.

Fondation de Général Electric

En 1878 Thomas Edison se lie avec des hommes d'affaires parmi les plus riches de New York et fonde la « Edison Electric Light Company », qui deviendra en 1889 la « Edison General Electric Company », puis la General Electric en 1892.

La France le décore du grade de Chevalier de la Légion d'Honneur puis de Commandeur de la Légion d'Honneur en 1889.

Amélioration et diffusion de l'ampoule électrique domestique

En 1878, après l'invention de l'ampoule électrique par James Bowman Lindsay (1838), et en rivalité directe avec Joseph Swan, il dépose le brevet de l'ampoule électrique à base de filament en bambou du Japon sous faible voltage dans une ampoule de verre sous vide, après avoir testé 6 000 substances végétales envoyées chercher dans le monde entier, avec un budget de 40 000 dollars. Sans être les inventeurs de l'ampoule électrique, son équipe et celle de Swan ont apporté une contribution essentielle au développement industriel de l'ampoule à incandescence.

Lewis Howard Latimer, ingénieur de la Edison Company remédie au problème majeur de l'ampoule à filament en bambou, qui grille au bout de 30 h. En 1881, il brevète donc, avec son ami Joseph V. Nichols, la première ampoule à incandescence avec filament de carbone puis obtient, seul, en 1882, un brevet pour son procédé de fabrication et de montage de filaments de carbone. Seul Noir membre de l’équipe de recherche scientifique d’Edison, Latimer dirige l'installation du système de la lumière électrique à Philadelphie ainsi qu’à Montréal, au Québec. Puis, on l’envoie à Londres, en Grande-Bretagne, où il est chargé de monter un département de lampes à incandescence pour la Maxim-Weston Electric Light Company.

William Hammer, un des ingénieurs de Thomas Edison, découvre à partir de cette invention l'Effet Edison : émission d'électrons par un filament chaud qui conduira à l'invention des lampes de radio à la base de l'électronique moderne et de la radiophonie.

En 1880, Edison illumine le 1er janvier toute la rue, la bibliothèque et le laboratoire de Menlo Park avec une dynamo et 40 ampoules électriques basse tension. Il fonde en octobre avec l'aide de capitaux de grands financiers, sa propre fabrique d'ampoules de la « Edison Electric Light Company ». De mai à juin il dépose une série de 33 brevets de « distribution complet d'éclairage électrique domestique », de générateurs électriques, conducteurs électriques, moteurs électriques, fusibles etc. Il améliore les brevets de ses prédécesseurs tels que Joseph Swan, Henry Woodward, James Bowman Lindsay et William Sawyer.

En 1881, l'Exposition internationale d'Électricité de Paris de 1881 propulse Thomas Edison au rang de «symbole international de la modernité et du progrès social scientifique».

Invention de la centrale électrique

En 1882 la « Edison Electric Light Company » de Thomas Edison fonde la première centrale électrique du monde à base de 6 dynamos « Jumbo » le 4 septembre pour produire du courant continu dans le quartier de Wall Street de Manhattan, d'une capacité de 1 200 lampes pour éclairer 85 maisons, bureaux ou boutiques. Moins d'un an plus tard, d'autres centrales toujours plus puissantes éclairent plus de 430 immeubles new-yorkais avec plus de 10 000 ampoules, suivi bientôt par Londres.

En 1884, Edison (fervent partisan du courant continu) se sépare de son employé Nikola Tesla, un des pionniers du courant alternatif, plus dangereux mais capable d'être acheminé sur de plus longues distances que le choix obstiné d'Edison. Les deux hommes ne peuvent s'entendre. Edison use de ses relations afin de discréditer Tesla aux yeux de l'opinion publique. Malgré cela l'industrie opte rapidement pour le développement du courant alternatif. Toutefois, Edison tenta une campagne de lobbying en faisant des démonstrations publiques d'électrocution de différents animaux, pour prouver la dangerosité du courant alternatif. Ces démonstrations finiront par conduire à l'invention de la chaise électrique et l'adoption progressive de l'électrocution comme moyen d'exécuter les condamnés à mort.

Fondation de l'empire industriel de West Orange près de New York

En 1887, Edison s'installe à West Orange dans le New Jersey pour multiplier par 10 la taille de ses laboratoires de recherche sur un immense complexe industriel comportant 14 bâtiments dont 6 consacrés à la recherche et développement, une usine de fabrique d'ampoules, une centrale de production électrique, une bibliothèque et plus de 5 000 employés sur le site. Il déclare : « Je vais rendre l'électricité si bon marché que seuls les riches pourront se payer le luxe d'utiliser des bougies.»

Invention du Kinétographe et du Kinétoscope

Une série de photos mises en mouvement du photographe Eadweard Muybridge.
Le Kinetophone d'Edison en 1888.

En 1888, Edison se consacre également à la grande aventure des pionniers du cinéma. Il reçoit le photographe Eadweard Muybridge et invente le kinétographe (il ne dépose son brevet qu'aux États-Unis).

En 1892, il est décoré de l'Albert Medal de la Royal Society of Arts de Grande-Bretagne.

Invention et fondation des studios de cinéma

En 1893, Edison fonde avec son assistant producteur William Dickson, les premiers studios de cinéma pour projeter ses films dans ses « Kinetoscope Parlors » (premières salles précurseurs du cinéma)

En 1895, il est lauréat du prix Rumford pour ses travaux sur l'électricité.

En 1902, ses collaborateurs paient un projectionniste de Londres afin de s'approprier une bobine du film Le Voyage dans la Lune de Georges Méliès adapté du célèbre roman de Jules Verne, De la Terre à la Lune. La bobine est ramenée aux Etats-Unis et dupliquée en de nombreux exemplaires. Le film est un grand succès financier pour Edison, et provoque la faillite de Méliès[4].

Invention du Kinetophone son et image

En 1903, il commercialise une caméra : Universal Projecting Kinetoscope capable d'enregistrer 12 images sur film de 35mm. Il organise l'exécution filmée de Topsy l'éléphante.

En 1913, Edison invente le Kinetophone en synchronisant son phonographe à sa caméra et à son kinétoscope et produit le « premier film court parlant » au monde. Il devient mondialement connu sous le surnom de « Magicien de Menlo Park ».

Invention de la pile alcaline

En 1915, il invente la première pile alcali nickel-fer.

Première Guerre mondiale

Lors de la Première Guerre mondiale, Edison conçoit et fait fonctionner des usines chimiques et il est nommé président du comité consultatif de la marine américaine.

En 1915, Thomas Edison est lauréat de la Médaille Franklin pour ses nombreuses contributions à l'amélioration du bien-être de l'humanité, malgré l'exécution filmée de Topsy l'éléphante.

En 1928, il est décoré de la Médaille d'or du Congrès des États-Unis pour « le développement et l'application d'inventions qui ont révolutionné la civilisation au cours du siècle passé ».

Décès

En 1930, âgé de 83 ans, il mène un test de 17 000 plantes pour produire de la gomme synthétique.

En 1931,à l'âge de 84 ans, il meurt sur son site de West Orange dans le New Jersey, près de New York, alors qu'il poursuivait inlassablement ses travaux, après avoir déposé son dernier brevet un an plus tôt.

En tout, il déposa au cours de sa vie 1 093 brevets[5] et employa plus de 35 000 personnes dans un empire industriel qui permit l'essor de l'électricité dans le monde entier.

Liste de quelques-uns de ses 1093 brevets et inventions

Première lampe électrique de Thomas Edison en 1879.

Décorations

Phonographe d'Edison.

Vie privée

En 1871, il épouse Mary Stilwell, une des employées de son laboratoire âgée de 15 ans qui décèdera prématurément à l'âge de 28 ans en 1884, laissant Thomas avec trois enfants. Il se remariera à Mina Miller en 1886 avec qui il aura encore 3 enfants.

Travailleur acharné, Edison se concentrait tellement sur ses travaux qu'il ne passait que peu de temps auprès de sa famille. Il évitait la plupart des situations sociales, et sa détermination était souvent vécue comme tyrannique par ses employés.

Divers

En 1889, il vient visiter l'Exposition universelle de Paris de 1889, où il rencontre Gustave Eiffel, qui lui fait visiter la Tour Eiffel. Il expose aussi son phonographe à la galerie des machines.

Il assistera à la séance du 19 août de l'Académie des sciences, à qui il offrira un phonographe.

Filmographie Muet

Thomas Edison inspectant une voiture électrique en 1913.

Filmographie Parlant

Thomas Edison au Téléphone.
  • 1913 : Nursery Favorites
  • 1913 : A Minstrel Show
  • 1913 : The Irish Policeman
  • 1913 : Her Redemption
  • 1913 : Julius Caesar
  • 1914 : The Patchwork Girl of Oz

Galerie Photo

Notes et références

  1. L'innovation à la Belle époque, conférence de Marc Giget, professeur de gestion de l’innovation au conservatoire national des arts et métiers.
  2. L'Histoire, Numéros 107-112, Société d'éditions scientifiques, 1988, p. 45.
  3. Geoffrey William Arnold Dummer, Electronic inventions and discoveries: electronics from its earliest beginnings to the present day, CRC Press, 1997, p.90.
  4. Jean Douchet, Paris cinéma: une ville vue par le cinéma, de 1895 à nos jours, Éditions du May, 1987, p.38.
  5. (en)Martin Woodside, Thomas A. Edison: The Man Who Lit Up the World, Sterling Publishing Company, Inc., 2007, p.119.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Thomas Edison de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Thomas Edison — Thomas Alva Edison (1915) Thomas Alva Edison (* 11. Februar 1847 in Milan, Ohio; † 18. Oktober 1931 in West Orange, New Jersey) war ein US amerikanischer Erfinder und Unternehmer mit Schwerpunkt auf dem Gebiet der Elektrizität. Seine Verdienste… …   Deutsch Wikipedia

  • Thomas edison — Pour les articles homonymes, voir Edison (homonymie). Thomas Edison …   Wikipédia en Français

  • Thomas Edison — Infobox person name = Thomas Alva Edison caption = Genius is one percent inspiration, ninety nine percent perspiration. Thomas Alva Edison, Harper s Monthly (September 1932) birth date =birth date|1847|02|11 birth place =Milan, Ohio death date… …   Wikipedia

  • Thomas Edison — noun United States inventor; inventions included the phonograph and incandescent electric light and the microphone and the Kinetoscope (1847 1931) • Syn: ↑Edison, ↑Thomas Alva Edison • Instance Hypernyms: ↑inventor, ↑discoverer, ↑artificer * * * …   Useful english dictionary

  • Thomas Edison — Thomas Alva Edison (11. februar 1847 18. oktober, 1931) var en amerikansk opfinder og forretningsmand som udviklede en lang række vigtige forbrugsvarer. Blandt hans opfindelser var fonografen (1877), en forbedring af den elektriske glødelampe… …   Danske encyklopædi

  • Thomas Edison — ➡ Edison * * * …   Universalium

  • Thomas Edison — n. Thomas Alva Edison (1847 1931), United States inventor, inventor of the electric light bulb …   English contemporary dictionary

  • Thomas Edison in popular culture — Thomas Edison has appeared in popular culture as a character in novels, films, comics and video games.His prolific inventing helped make him an icon and he has made appearances in popular culture during his lifetime down to the present day. His… …   Wikipedia

  • Thomas Edison House — is a historic house located in the Butchertown neighborhood of Louisville, Kentucky. The house is a shotgun duplex built around 1850. Thomas Edison took up residence in the same neighborhood, possibly even at this location, a part of the time he… …   Wikipedia

  • Thomas Edison High School of Technology — Infobox Secondary school name = Thomas Edison High School of Technology motto = Experience Success established = 1954 type = Public Secondary Vocational principal = Carlos Hamlin students = 646 grades = 10–12 city = Silver Spring state = Maryland …   Wikipedia


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.