Thomas Dunn


Thomas Dunn

Thomas Dunn (1729 à Durham, Angleterre - 15 avril 1818 à Québec) était un homme d'affaires, seigneur, fonctionnaire, juge et administrateur colonial britannique établi au Canada. Il fut notamment administrateur du Bas-Canada de 1805 à 1807 et en 1811. Il épousa le 27 novembre 1783 Henriette Guichaud, veuve de Pierre Fargues. Ils eurent trois fils, Thomas, William et Robert.

Sommaire

Les affaires

De sa jeunesse en Angleterre, on ne sait à peu près rien. Il arrive au Canada juste après la conquête britannique et voit dans ce pays plusieurs opportunités de faire des affaires. Dès septembre 1762, avec son associé John Gray, il obtient du gouverneur James Murray un bail qui lui donne le monopole de la traite des fourrures et de la pêche de La Malbaie jusqu'à Sept-Îles.

Il achète la seigneurie de Mille-Vaches en aval de Tadoussac le 23 février 1764, en devenant par le fait même le seigneur.

Son associé et ami William Grant épouse en 1770 Marie-Anne-Catherine Fleury Deschambault, qui est l'arrière-petite-fille de l'explorateur Louis Jolliet. Elle a des droits seigneuriaux à l'île d'Anticosti et aux îles Mingan. William Grant devient ainsi légalement le seigneur d'Anticosti. Ces relations familiales permettent à Dunn, Grant et un autre associé, Peter Stuart, d'obtenir un bail à ferme sur Anticosti et la côte de Mingan pour exploiter la pêche et la chasse au phoque pendant 15 ans à partir de 1772. Plus tard, mais avant 1789, le trio a réussi à devenir propriétaire de la presque totalité des deux seigneuries de l'ìle d'Anticosti et de Mingan. Par contre, Dunn n'a pas pu conserver son monopole d'exploitation des terres de la Couronne, obtenu en 1762.

À partir de 1767, Thomas Dunn investit aussi dans les Forges du Saint-Maurice, y conservant un intérêt jusqu'en 1772.

Les affaires prennent moins du temps de Dunn à partir de 1790, mais il reste néanmoins actif jusque vers 1808, spéculant sur plusieurs terres et bâtiments. Il prête également de l'argent à diverses personnes, notamment 1000 livres à Mgr Plessis. Vers 1796, il devient propriétaire unique du canton de Dunham, et est propriétaire ou co-propriétaire d'autres seigneuries et cantons. Grâce à toutes ces activités, et aux bénéfices qu'il retire de ses fonctions officielles, sa situation financière est florissante.

L'admistration gouvernementale

Parallèlement à son activité économique, Thomas Dunn est très actif dans les affaires publiques de la colonie. Il est juge de paix dès 1764 pour les districts de Québec et de Montréal, puis pour l'ensemble du Bas-Canada, et cela jusqu'en 1815. Il est également membre du Conseil qui assiste le gouverneur, et procureur du roi dans des affaires de succession. Ses liens avec le secrétaire de la province Hector de Cramahé lui permettent d'accéder au poste de Receveur-général en 1770. En 1775 il devient membre du Conseil législatif de la Province de Québec, et membre du Conseil privé du gouverneur l'année suivante. Il est également nommé juge, progressant jusqu'à la Cour d'appel en 1788.

De juin 1785 au printemps 1787, Dunn prend une pause de ses diverses fonctions pour séjourner en Angleterre; il fait la même chose en 1801-1802.

Lors de la mise en application de la nouvelle constitution à partir de 1792, Thomas Dunn est membre et même doyen d'âge du Conseil législatif et du conseil exécutif du Bas-Canada. À ce titre, il participe de près à toutes les grandes décisions de cette époque. Comme président du Conseil exécutif en août 1805, c'est lui qui devient administrateur de la province lors du départ du lieutenant-gouverneur Robert Shore Milnes, et ce jusqu'à l'arrivée du nouveau gouverneur James Henry Craig en octobre 1807. Durant cette période aux plus hautes fonctions de la colonie, Dunn sait se tenir au-dessus de la mêlée malgré les violents affrontements qui opposent le Parti canadien et le parti britannique.

Lorsqu'il y a une autre vacance au poste de gouverneur entre le départ de Craig et l'arrivée de George Prevost (juin à septembre 1811), c'est encore Dunn qui assure l'intérim. Entretemps, il a pris sa retraite en tant que juge en 1809.

En plus des fonctions déjà mentionnées, Thomas Dunn est membre de nombreux comités et sociétés, et souscrit à diverses causes, comme le fonds pour aider à la guerre contre Napoléon, et celui pour la construction en 1817 d'un chemin reliant Québec à Cap-Rouge.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Précédé par Thomas Dunn Suivi par
Robert Shore Milnes,
lieutenant-gouverneur
Administrateur du Bas-Canada
12 août 1805 - 24 octobre 1807
Sir James Henry Craig,
gouverneur général de l'Amérique du Nord britannique
Sir James Henry Craig,
gouverneur général de l'Amérique du Nord britannique
Administrateur du Bas-Canada
19 juin 1811 - 14 septembre 1811
Sir George Prevost,
gouverneur général de l'Amérique du Nord britannique

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