Thermostat

Thermostat
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Un thermostat est un système assurant une température constante. Cela peut-être un dispositif passif [bouteille de marque Thermos]; dans lequel la température est conservée relativement constante pendant une durée limitée. Cela peut-être un dispositif actif, c'est-à-dire un appareil servant à réguler une température.

Paroi isolantes

Certains matériaux sont des isolants thermiques. Un récipient dont la paroi est faite dans un tel matériau permet de conserver pendant un temps plus ou moins long (fonction des propriétés d'isolation du matériau) une température constante quelles que soient les variations de température extérieure.

En fait, l'isolation n'est jamais parfaite, la paroi transmet tout de même la chaleur. Un tel dispositif ne permet en fait que de ralentir l'équilibre thermique qui finira de toute manière par s'établir entre le contenant du récipient et l'extérieur.

Le meilleur isolant vis-à-vis de la conductivité thermique est le vide : l'absence d'atome ne permet pas la transmission d'énergie cinétique de proche en proche, la seule transmission possible est la radiation. Un isolant idéal est donc une double-paroi avec le vide à l'intérieur, et qui réfléchit les rayonnements infrarouges (par exemple la paroi externe est métallisée sur sa face interne) ; il existera toujours des ponts de matière entre les deux parois pour les maintenir à distance.

Il est très difficile de maintenir un vide, cela nécessite en général un pompage actif. On se contente souvent d'une couche d'air entre les parois : l'air est en effet un excellent isolant thermique tant qu'il est immobile (principe de la fourrure, de la laine, du double vitrage), par contre, il peut transmettre la chaleur par convection. C'est la solution en général retenue pour les bouteilles thermos : une ampoule de verre métallisée dans une bouteille de plastique, le plastique jouant le rôle de deuxième paroi et de protection contre les chocs.

Le meilleur exemple de thermostat passif est la bombe calorimétrique.

Appareil de régulation active

Le premier thermostat a été développé par Albert Butz en 1886 qui a donné naissance à la société Honeywell. Il permettait de commander une trappe d'arrivée d'air sur une chaudière à charbon. En 1906, Honeywell développait déjà un thermostat associé à une horloge, d'où la naissance du thermostat à horloge.

Historiquement un thermostat a longtemps été constitué d'un système à bilame qui ouvrait un circuit électrique quand la chaleur atteignait un certain stade et fermait ce circuit dès que l'on descendait en dessous de cette même température. En pratique, tout se passait comme s'il avait existé en fait deux températures voisines, le système thermique possédant lui-même une certaine inertie (comparable à l'hystérésis dans le domaine du magnétisme).

Ce système est encore très utilisé, mais l'électronique a pris le pas sur le mécanique. La plupart du temps, la mesure électronique consiste à mesurer une résistance électrique qui varie en fonction de la température.

Les anciennes voitures de la SNCF utilisaient pour le chauffage un autre système de régulation n'ayant pas la discontinuité ni les problèmes de fiabilité du thermostat, et qui était fondé sur un système du genre pont de Wheatstone.

Articles connexes

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См. также в других словарях:

  • thermostat — [ tɛrmɔsta ] n. m. • 1890; autre sens 1842; de thermo et du rad. gr. de istanai « fixer » ♦ Appareil ou dispositif qui permet d obtenir une température constante dans une enceinte fermée. Thermostat électrique. Four à thermostat. Régler le… …   Encyclopédie Universelle

  • Thermostat — Sm per. Wortschatz fach. (19. Jh.) Neoklassische Bildung. Neubildung zu gr. thermós warm und gr. statós stehend, feststehend . So benannt als ein Gerät, das die Temperatur auf einer bestimmten Höhe hält.    Ebenso nndl. thermostaat, ne.… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Thermostat — Ther mo*stat, n. [Thermo + Gr. ? to make to stand.] (Physics) A device which automatically regulates temperature, or provides a signal used by another device to regulate temperature. The temperature sensitive signal may be electronic, as that… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Thermostāt — (griech., Thermoregulator), Gestell zum bequemen Erhitzen eines Körpers über der Lampe, speziell eine Vorrichtung zur Einhaltung einer bestimmten Temperatur. Erreicht die Quecksilbersäule in einem thermometerartigen Gefäß eine bestimmte Höhe, die …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Thermostat — Thermostāt (grch.), Vorrichtung, um Temperaturen längere Zeit unverändert zu erhalten …   Kleines Konversations-Lexikon

  • thermostat — 1831, from THERMO (Cf. thermo ) + STAT (Cf. stat) …   Etymology dictionary

  • thermostat — ► NOUN ▪ a device that automatically regulates temperature or activates a device at a set temperature. DERIVATIVES thermostatic adjective thermostatically adverb …   English terms dictionary

  • thermostat — [thʉr′mə stat΄] n. [ THERMO + STAT] 1. an apparatus for regulating temperature, esp. one that automatically controls a heating or cooling unit 2. a device that sets off equipment at a certain temperature, as a fire alarm system thermostatic adj.… …   English World dictionary

  • Thermostat — This article is about the temperature regulating device. For the French cooking oven temperature scale, see Gas Mark#Other cooking temperature scales. Honeywell s iconic The Round model T87 thermostat, one of which is in the Smithsonian …   Wikipedia

  • Thermostat — A device that monitors temperature and automatically maintains it at certain levels. In a human, a tiny part of the brain called the hypothalamus, located behind the eyes, serves as the thermostat. It can warm the body by causing it to shiver and …   Medical dictionary


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