Theo DeCoppet


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Theda Bara

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Theda Bara
Theda Bara photographié par Orval Hixon en 1921
Theda Bara photographié par Orval Hixon en 1921

Nom de naissance Theodosia Burr Goodman
Naissance 29 juillet 1885
Cincinnati, Ohio
Nationalité(s) Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 7 avril 1955
Los Angeles, États-Unis
Profession(s) Actrice
Film(s) notable(s) Cléopâtre
Conjoint(e) Charles Brabin de 1921 à 1955

Theda Bara, de son vrai nom Theodosia Burr Goodman, est une actrice américaine du cinéma muet, née le 29 juillet 1885 à Cincinnati, Ohio et décédée le 7 avril 1955 d'un cancer abdominal à Los Angeles, Californie (États-Unis).

Sommaire

Biographie

Theda Bara dans un de ses voiles transparents, ici dans Cléopâtre(1917), pour lesquels elle fut et reste célèbre, et provoqua la controverse.

Fille d'un tailleur d'origine juive, elle s'intéresse très jeune au théâtre, et dès qu'elle achève ses études à la Walnut Hills High School (1903), elle colore ses cheveux blonds en noir, et se lance à la poursuite de son rêve. Elle arrive à New York en 1908. Elle décroche son premier rôle au cinéma en 1914 dans le film The Stain, sous le nom de Theodosia Goodman. Ce rôle, bien que très mineur, lui ouvre les portes de l'empire cinématographique naissant, et lui permet d'obtenir l'année suivante le rôle principal du "vampire" dans A fool there was. La vamp, et Theda Bara, sont nées. Son studio met en œuvre une campagne autour de son image, la prétendant fille d'un artiste français et d'une princesse arabe. Son nom est d'ailleurs l'anagramme d'Arab Death. Elle est réputée posséder des pouvoirs surnaturels, et se fait volontiers photographier avec des crânes et des serpents. Le public est fasciné et le succès est au rendez-vous. Elle tourne par la suite d'autres films pour les studios Fox, six films pour l'année 1915 dont The Kreutzer Sonata et Carmen, huit films l'année suivante, tous très rentables. L'année 1917 est celle de son plus grand succès, Cléopâtre, rapidement suivi par The Rose of Blood. En 1918 elle écrit le script et se réserve le rôle de la prêtresse de The soul of Buddha. En 1919 après sept films dont le dernier est The Lure of Ambition, son contrat s'achève, et elle ne retrouve jamais le succès malgré quelques tentatives dont la dernière est Madame Mystery en 1926. Un film biographique est envisagé dans les années cinquante, mais rien de concret n'est produit. Lors de l'incendie de son studio, une partie de ses films sont détruits.

Sex-symbol

Theda Bara est souvent citée comme le premier sex-symbol[1] de l'époque, apparaissant dans de nombreux films dans des costumes transparents qui laissent peu de place à l'imagination.[2] Ce genre de costumes sera banni des films hollywoodiens après l'arrivée du Code Hays initié en 1930 et renforcé en 1934.

Au delà de la vamp

Theodosia Goodman était bien loin de la Theda Bara provocante et destructrice. Ses proches la décrivaient comme une femme silencieuse et réservée, un vrai modèle de vertu. Elle ne tarda pas d'ailleurs à être victime de son image, se voyant parfois refuser l'accès à certains restaurants, voire même certains hôpitaux d'après ses dires. Elle se maria en 1921 au réalisateur Charles Brabin, et le resta jusqu'à sa mort.

Filmographie

Affiche du film Under the Yoke (1918)
Affiche du film Salomé (1918)

Notes et références

Lien externe

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(fr+en) Theda Bara sur l’Internet Movie Database.


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