Theier


Theier

Théier

Comment lire une taxobox
Théier
 Camellia sinensis
Camellia sinensis
Classification classique
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Theales
Famille Theaceae
Genre Camellia
Nom binominal
Camellia sinensis
(L.) Kuntze, 1887
Classification phylogénétique
Ordre Ericales
Famille Theaceae
Commons-logo.svg D'autres documents multimédia
sont disponibles sur Commons
Parcourez la biologie sur Wikipédia :
AlphaHelixSection (blue).svg
Symbole-faune.png
Salmobandeau.jpg
PCN-icone.png
Icone botanique01.png
P agriculture.png
Patates.jpg
Extracted pink rose.png

Le théier, ou arbre à thé, ou tout simplement thé (Camellia sinensis), est un arbuste originaire d'Extrême-Orient, de la famille des Théacées. Il est largement cultivé pour ses feuilles qui une fois séchées et plus ou moins oxydées, servent à la préparation par infusion du thé. C'est une espèce voisine du camélia horticole, Camellia japonica. Le terme Camellia sinensis signifie mot à mot « camélia chinois ».

Sommaire

Bref historique des dénominations

D’après un texte daté de +350, le Huayang Guozhi 華陽國志 de Chang Qu, ce sont les montagnards du sud-ouest de l’actuelle Chine qui ont appris aux Chinois du nord, au premier millénaire avant notre ère, l’usage alimentaire des feuilles du théier sauvage. La culture du thé n’est pas chinoise à l’origine mais aurait commencé au pays de Shu 蜀, dans l’actuel Sichuan au IVe siècle av. notre ère, avant la conquête chinoise en -316[1]. Avant notre ère, les Chinois désignaient un certains nombre de plantes amères par le caractère 荼 (pinyin: ). Des termes plus spécifiques pour le thé n'apparurent que plus tard : 檟苦荼 jiǎkǔtú (où 苦 kǔ signifie « amer »), 苦荼 kǔtú, 荈 chuǎn puis de 茗 míng etc.[2]. Il faut attendre la dynastie des Tang au VIIIe siècle pour que le caractère 茶 (pinyin: chá, sinogramme ayant un trait de moins que le précédent 荼 tu) s’impose peu à peu sur tous les autres. La prononciation de ce caractère dans le dialecte Min Nan, parlé dans la région du port de Xiamen (Amoy), est à l’origine du terme français thé. Le terme chinois pour théier est 茶樹 pinyin: cháshù (thé-arbre).

Le premier occidental a avoir décrit l’arbre à thé est un médecin allemand séjournant au Japon, Engelbert Kaempfer qui donna à l’arbre le nom de Thea japonense en 1712. Quelques décennies plus tard, en 1753, le botaniste suédois Linné, le renomma Thea sinensis. Mais neuf ans plus tard, ignorant les procédés de fabrication gardés secrets par les Chinois, Linné crut bon de distinguer le thé vert Thea viridis et le thé noir Thea bohea[3]. Après avoir corrigé cette erreur et fusionné le genre Thea dans le genre Camellia (Sweet, Hort. Suburb. Lond. : 157.1818), le terme de Camellia sinensis (L.) O. Kuntze fut adopté, conformément à la nomenclature botanique internationale[4].

Description

Le théier est un arbre à feuilles persistantes, pouvant atteindre de 10 m à 15 m, jusqu’à 20 m pour certaines variétés. Sa hauteur est limitée par la taille en culture. Il existe des théiers sauvages plusieurs fois centenaires faisant plus de 30 m. Le théier le plus vieux du monde (1800 ans) se situe à Pu'er dans la province du Yunnan en Chine.

Les feuilles alternes, persistantes, ont une forme allongée, elliptique longues de 4 à 15 cm, sur 2 à 7 cm de large. Elles sont brillantes, vert foncé, relativement coriaces, avec une texture assez épaisse. Le pétiole est court, de 4 à 10 mm. La base est cunée, l'apex est aigu à acuminé, et les marges sont sciées.

Les fleurs du théier sont blanches à jaune clair, et mesurent entre 2,5 et 4 cm de diamètre. Solitaires ou en petits groupes de 3 à 4, elles comptent cinq sépales persistants, cinq pétales, parfois plus jusqu'à 7 ou 8, de couleur jaune clair ou blanc-crème, et de très nombreuses étamines jaunes souvent soudées entre elles. L'ovaire est triloculaire.

Les fruits sont des capsules à déhiscence loculicide de 1,5-3 cm de diamètre environ. Les graines peuvent être pressées pour donner une huile.

Les différentes sortes de thé sont obtenues à partir de cette seule espèce. En traitant différemment les feuilles de thé, on obtient du thé vert, blanc, noir etc. (voir l'article thé (boisson) pour plus de précisions sur la fabrication du thé).

On distingue plusieurs formes de cette espèce :

  • Camellia sinensis var. sinensis, le thé de Chine, originaire du Yunnan.
  • Camellia sinensis var. assamica ou Camellia assamica, originaire de Chine et du sous-continent indien.
  • Camellia sinensis var cambodiensis variété non cultivée
  • Camellia sinensis forma parvifolia.

Variétés

Il existe une grande variété de théiers obtenus par clonage, multiplication à partir d'une graine, etc. Les trois principaux types de théier sont :

Camellia sinensis var assamica
il peut atteindre plus de 15 m à l’état sauvage. Feuilles brillantes, claires, souples et grandes (jusqu’à 20 cm) à texture assez épaisse. Le théier type assamica et ses hybrides sont présentes dans des régions connaissant de fortes pluies (la mousson) telles les plantations de plaine. Il fut « découvert » en 1823 en par le Major Robert Bruce en Assam et ensuite cultivé dans toute l'Inde et au Sri Lanka par les compagnies britanniques. La majorité du thé produit dans le monde provient de cette variété.
Camellia sinensis var sinensis
à l’état sauvage sa taille avoisine moins de 5 m. Les feuilles sont petites (de 3 à 10 cm), rigides et mates. Le théier type chinois et ses hybrides sont cultivés dans des régions pouvant subir des températures basses (Japon, Chine, Géorgie, Iran, Turquie) ainsi que dans les plantations de haute altitude. Il est robuste et a une relative bonne résistance à la sécheresse. C'est la plus ancienne espèce de théier connue et cultivée. Elle donne des thés parmi les plus recherchés. Certains plants toujours cultivés auraient plus de mille ans.
Camellia sinensis var cambodiensis
de 6 à 10 m, à feuilles brillantes, et jaune vert lorsqu’elles sont jeunes. La taille est intermédiaire entre le sinensis et l’assamica. Cette variété n'est pas cultivée[5].

Il existe en outre de nombreux hybrides cultivés (ou cultivars). En Chine, on compte officiellement 95 cultivars.

Distribution et habitat

Le Camellia sinensis se rencontre à l'état sauvage dans la zone montagneuse englobant le sud-ouest de la Chine, le nord de la Thaïlande, du Laos et de l'Assam, de sud-est de la Birmanie.

Elle est largement cultivée en zones tempérées chaudes ou tropicales, principalement en Chine, en Inde, au Sri-Lanka (Ceylan), au Japon, mais aussi au Kenya, en Turquie, en Indonésie, etc.

Utilisation

Article détaillé : Thé.

Certaines variétés, appréciables pour la qualité de leur feuillage et leur floraison, sont cultivées comme plantes ornementales, à l'instar du camélia du Japon.

Pharmacopée

Les feuilles de théier, lorsqu'elles sont non fermentées, sont utilisées en phytothérapie pour soigner l'embonpoint, la fatigue ou la rétention d'eau. Les constituants du thé stimulent la sécrétion d'adrénaline et en augmentent sa durée d'action, favorisent donc la lipolyse (libération et l'élimination des graisses du tissus adipeux). Comme cette action se complète d'une limitation de l'absorption des calories au niveau intestinal, par les tanins, la prescription se trouve justifiée pour la surcharge pondérale.

Liens extérieurs

Références

  1. (en) David Keighley (ed.), The origins of Chinese civilization, University of California Press, Berkeley, 1983.
    Li Hui-li « The domestication of plants in China: ecological considerations » p. 21-63
     
  2. voir l'article Thé chinois
  3. Georges Métailié, Françoise Saban (ed.), Manger en Chine, Alimentarium, Vevey, 1997 
  4. Tela-botanica
  5. François-Xavier Delmas, Mathias Minet, Christine Barbaste, Le guide de dégustation de l’amateur de thé, Edition du Chêne, 2007 
  • Portail de la botanique Portail de la botanique
Ce document provient de « Th%C3%A9ier ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Theier de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • théier — théier, ère (entrée créée par le supplément) (té ié, iè r ) adj. Qui concerne le thé et son commerce. •   Fou chou, grand port théier, Journ. offic. 27 oct. 1872, p. 6693, 1re col …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • théier — 1. théier, ière [ teje, jɛr ] adj. • 1872; de thé ♦ Rare Relatif au thé, à son commerce. Port théier. Industrie théière. ⊗ HOM. Teiller. théier 2. théier [ teje ] n. m. • 1936; de thé, sur le modèle de caféier ♦ Arbre à thé. ⇒ thé (1o). ● théier… …   Encyclopédie Universelle

  • Théier — Camellia sinensis …   Wikipédia en Français

  • Camellia sinensis — Théier Théier …   Wikipédia en Français

  • Thea sinensis — Théier Théier …   Wikipédia en Français

  • Thé (plante) — Théier Théier …   Wikipédia en Français

  • THÉ — De la famille des ternstrœmiacées (ou théacées), le thé (Thea sinensis , selon Linné, plus généralement appelé aujourd’hui Camellia sinensis ou Camellia japonica pour souligner sa parenté avec le camélia cultivé) est un petit arbuste le plus… …   Encyclopédie Universelle

  • Thé — Pour les articles homonymes, voir Thé (homonymie). Le théier. Le thé est une boisson stimulante, obtenue par infusion des feuilles du théier, préala …   Wikipédia en Français

  • Embargo fluide — Thé Pour les articles homonymes, voir Thé (homonymie). Le théier Le thé est une boisson stimulante, obtenue par infusion des feuilles du théier …   Wikipédia en Français

  • Tasse de thé — Thé Pour les articles homonymes, voir Thé (homonymie). Le théier Le thé est une boisson stimulante, obtenue par infusion des feuilles du théier …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.