The Emperor's New Clothes


The Emperor's New Clothes

The Emperor's New Clothes

Réalisation Alan Taylor
Scénario Simon Leys (roman)
Kevin Molony, Alan Taylor & Herbie Wave (scénario)
Acteurs principaux Ian Holm
Iben Hjejle
Tim McInnerny
Genre Comédie historique
Sortie 2002
Durée 107 min

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

The Emperor's New Clothes (les nouveaux habits de l’Empereur) est un film tourné en 2001 adapté du roman de Simon Leys The Death of Napoleon (la mort de Napoléon). Ce film a été réalisé par Alan Taylor avec comme principaux interprètres Ian Holm dans les rôles de Napoléon et d’Eugène Lenormand, un sosie de Napoléon, Iben Hjejle dans le rôle de Nicole Truchaut «la citrouille » et Tim McInnerny dans le rôle du Docteur Lambert. Le film réinvente les événements autour de l’exil de Napoléon Bonaparte sur l’île Saint-Hélène après le défaite de Waterloo.

En 2002 le film reçut un prix au festival du film de Floride.

L’intrigue

L’histoire commence lors des derniers jours de l’empereur Napoléon, du moins les derniers jours officiellement reconnus. Nous sommes chez un épicier, Eugène Lenormand, qui, à la lueur d’une chandelle, narre une histoire à un jeune garçon, tandis que sur le mur apparaît l’image de l’Empereur maintenant défunt. Et si, au lieu de croupir en exil pour le reste de ses jours, Napoléon, avec l’aide de Lenormand, avait conçu une combine pour s’échapper de prison grâce à un sosie ?

Eugène Lenormand est un aide cuisinier embarqué à bord d’un bateau de ravitaillement passant devant Saint-Hélène, c'est aussi un sosie de Napoléon. Ils échangent leur place avec l’intention de révéler la supercherie une fois certain que Napoléon ait atteint Paris, ainsi Lenormand se dénoncera comme imposteur et Napoléon reprendra le trône. Le plan semble suffisamment simple et, si tout se déroule sans anicroche, Napoléon déguisé en Lenormand quittera l’île, et Lenormand, déguisé en Napoléon, restera, attendant de déclencher la phase finale de ce plan par la révélation de la duperie.

Mais rien ne se passe comme prévu. Pour éviter les premiers problèmes sur le chemin de la France, Napoléon doit quitter le navire en deçà de la frontière et se voit obligé de traverser Waterloo, le lieu de sa défaite face à Wellington, pour s’apercevoir que le site de l’ultime bataille est devenu un piège à touristes. Arrêté à la frontière par des gardes, tout laisse croire qu’il va encore être retardé avant de se rendre compte que l’un des gardes lui est toujours loyal et que c’est un agent de la conspiration. Après bien des pérégrinations il arrive enfin en France où il se terre en attendant son retour triomphal.

Seulement Lenormand qui commence à se plaire dans la peau de l’Empereur, change la donne en refusant de dévoiler son imposture. Alors que Napoléon attend, Lenormand entame l’existence fastueuse permise par son exil, et il vit la vie de Napoléon, racontant les Mémoires de l’Empereur telles que, selon lui, elles auraient dû être.

Napoléon se résigne à son sort et s’emploie à venir à la rescousse des affaires de feu le lieutenant Truchaut, mettant au point un plan pour vendre des fruits en tant que veuve du lieutenant et essayant de sauver la maison de la faillite. En travaillant avec la veuve, il en tombera finalement amoureux. Mais quand Napoléon meurt à Saint-Hélène comme l’Histoire nous l’a appris, le vrai Napoléon doit choisir entre la vie qu’il a eu et la vie qu’il a maintenant, entre l’amour de la France et l’amour d’une femme trouvé en cherchant à récupérer le trône.

Quelques dialogues

Napoléon Bonaparte: Six ans à supporter cette cuisine anglaise… six ans à ne voir que ces murs ternes… six ans avec vos têtes. Vous êtes laids, vous le savez ça ? Je n’avais jamais eu la bonté de vous le dire.
Louis Marchand: Oui, sire.

Montholon: Vous voyagerez bien sûr incognito…
Napoleon Bonaparte: Oui, bien sûr incognito, mais avec quelle couverture ?
Montholon: Euh... aide cuisinier
[Napoléon lui lance un regard furieux]
Montholon: C’est absolument nécessaire, Sire.
Napoleon Bonaparte: Peut-être qu’une place sur le pont aurait été encore plus appropriée.

Le captaine Nicholls: Comprenons-nous bien. Soit c’est Napoléon, dans ce cas nous avons accompli notre devoir avec noblesse et nous pouvons nous attendre à une retraite bien méritée en Angleterre aux frais de la Couronne. Soit c’est un imposteur, et vous êtes complices de la plus abominable imposture de tous les temps. Je crois deviner la punition qui nous serait réservée. Tandis que moi, j’ai permis au tyran de l’Europe de glisser entre mes doigts et de s’échapper de cette île sous mes yeux. SOUS MES YEUX ! Messieurs… ce que vous avez ici est un empereur mort.

[Napoléon glisse devant la porte de « la citrouille » et heurte sa tête contre les pavés.]
Nicole Truchaut « la citrouille » : Sergent ! Sergent Lenormand, allez-vous bien ? M’entendez-vous ?
[Pas de réponse]
Le docteur Lambert : Écoutez-moi. Combien de doigts voyez-vous ?
[Pas de réponse]
Nicole Truchaut « la citrouille » : Comment vous appelez-vous ?
Napoléon Bonaparte : L’empereur Napoléon.

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