The Day The Clown Cried


The Day The Clown Cried

The Day the Clown Cried

The Day the Clown Cried
Réalisation Jerry Lewis
Acteurs principaux Jerry Lewis
Harriet Andersson
Scénario Joan O'Brien
Charles Denton
Jerry Lewis
Production Nat Waschberger
Durée inachevé
Sortie film non sorti
Langue(s) originale(s) anglais
Pays d’origine États-Unis

The Day the Clown Cried est un film américain, inachevé et jamais sorti, de 1972 réalisé par Jerry Lewis. Ce film est une adaptation de l'œuvre éponyme de Joan O'Brien et Charles Denton en 1962. Ce film fut soumis à controverse et devint particulièrement impopulaire aux yeux des historiens et des cinéphiles pour un film qui n'a jamais eu de sortie officielle.

Sommaire

Synopsis

La Seconde Guerre mondiale. Helmut Dorque est un clown déprimé, anciennement un clown du grand German Circus. Bien qu'il fit une fois une excellente performance avec les Ringling Brothers, Helmut est à présent dépassé et n'inspire plus aucun respect au sein du cirque. Après s'être fait déclasser à cause d'un malencontreux accident dont il fut le responsable lors d'une représentation, il parle de ses problèmes à sa femme qui lui conseille de travailler pour son propre compte. Avant qu'il puisse rassembler le courage nécessaire pour se défendre face à ses antagonistes, il surprend une conversation entre le clown principal Gustav et le responsable du cirque au sujet de son licenciement à moins qu'il ne se résigne, ce qui ravit Gustav. Affolé, Helmut est arrêté dans un bar par la Gestapo pour avoir vociféré contre l'Allemagne et contre Adolf Hitler. Après un interrogatoire dans les quartiers de la Gestapo, il est emprisonné dans un camp de concentration pour prisonniers politiques. Pendant les trois ou quatre années suivantes, il espère et attend une occasion de plaider sa cause.

Il tente de rester digne parmi les autres prisonniers en vantant la fameuse représentation dont il fut jadis l'auteur. Son seul ami dans le camp est un allemand au grand cœur nommé Johann Keltner, dont la raison de la présence au camp est floue mais vraisemblablement due au fait d'être un pasteur au franc parler à l'encontre des nazis. Les autres le talonnent pour qu'il leur montre de quoi il est capable, mais il n'en fait rien, réalisant qu'en fait, il n'est pas si bon. Frustrés, les prisonniers le battent et le laissent dans la cour à méditer sur sa situation. Soudain, il aperçoit un groupe d'enfants juifs riant de lui de l'autre côté du camp, là où sont captifs les prisonniers juifs loin de toute autre personne. Ressentant le besoin d'être à nouveau apprécié, Helmut se met en scène pour eux et gagne leur ravissement le temps de la performance, jusqu'à ce que le nouveau commandant de la prison ordonne qu'on le stoppe.

Après avoir stoppé cette représentation, les gardes de la SS l'assomment, ensuite ils font battre les enfants en retraite pour les éloigner de la barrière de barbelés. Horrifié de ce que les nazis font aux enfants, Keltner défie un gardien à se battre, mais il meurt rapidement sous les coups qu'il reçoit à la tête. Helmut, pendant ce temps, est placé dans un baraquement d'isolement. Voyant en lui une utilité, le commandant l'attache à l'aide du chargement des enfants juifs dans les trains à destination du camp, lui promettant ainsi la revue de son cas. Par double coup du sort, il atterrit accidentellement dans le compartiment d'un wagon a destination d'Auschwitz.

Comme on lui a offert la liberté s'il menait à bien sa mission, Helmut s'oblige à contrecœur dans cette voie. Après que les enfants ont pénétré dans la chambre, le remords le ronge tellement à propos de son acte qu'il entre aussi dans la chambre et se met à faire un spectacle.

La raison de ce dernier geste est sans doute qu'il souhaitait faire machine arrière sur tout son passé, mais certaines rares personnes à avoir vu ce film pensent que ce geste a pour but de sauver son propre ego. Alors que les enfants rient devant ce clown, ils meurent paisiblement sous les effets du gaz, le Zyklon B.

Fiche technique

  • Titre : The Day the Clown Cried
  • Réalisation : Jerry Lewis
  • Scénario : Joan O'Brien, Charles Denton et Jerry Lewis
  • Production : Nat Wachsberger
  • Photographie : Rune Ericson
  • Format : couleur, mono
  • Pays : États-Unis États-Unis

Distribution

Autour du film

Une production troublée

En 1971, alors qu'il se produit à l'Olympia, Jerry Lewis se vit offrir par Nathan Wachsberger la chance de jouer et de réaliser le film avec un financement complet de la part de la compagnie de production et de Europa Studios. Avant cette offre, plusieurs vedettes comme Bobby Darin, Milton Berle et Dick Van Dyke ont décliné l'offre. Lewis était lui-même réticent à prendre le rôle, surtout après avoir lu le script. Son autobiographie, Jerry Lewis in Person, en parle d'ailleurs : « La pensée de jouer Helmut me terrorisait »[1]. En plus, il avait le sentiment que son jeu était mauvais, en raison du sujet dramatique. Il demanda à Wachsberger :

« Pourquoi n'essayez-vous pas Sir Laurence Olivier ? Je veux dire, il ne trouve pas trop difficile le fait de jouer Hamlet mourant par étranglement. Mon job c'est la comédie, Mr. Wachsberger, et vous me demandez si je suis prêt à délivrer des enfants condamnés à la chambre à gaz ? Ho-ho. Petit rire — comment vais-je m'y prendre ?[2] »

Après avoir relut les premières indications de Joan O'Brien et Charles Denton, Lewis sentit qu'il pourrait faire quelque chose qui en vaille la peine et que les horreurs de l'holocauste et de la Seconde Guerre mondiale devaient être dites. Il signa donc le projet immédiatement après cela, mais, pour pouvoir faire ce film, il dut d'abord se mettre d'accord avec le Caesars Palace à Las Vegas où il joua pendant un mois, pour remplir son contrat annuel de 4 semaines. En février 1972, il se rendit aux camps de concentration d'Auschwitz et de Dachau et prit quelques photos d'extérieur des bâtiments à Paris pour le film, tout en retravaillant le script. Il aurait perdu 40 livres pour tourner les scènes au camp de concentration. Le Tournage commença en Suède en avril 1972, mais le tirage fut accompagné de nombreux problèmes. Le matériel et équipement nécessaires au film étaient perdus ou en retard dans la livraison, et l'argent du budget n'arrivait pas non plus. Lewis aurait promis que l'argent arrivait avec Wachsberger, qu'on n'a pas vu sur les plateaux.

Wachsberger manqua non seulement à son obligation d'apporter l'argent pour finir le film, mais changea d'avis et ne voulait déjà plus produire le film avant le début du tournage. Il avait versé à Joan O'Brien, l'auteur, les 5 000 dollars des droits de départ, mais ne lui envoya pas les 50 000 dollars dus préalablement à sa production. En résumé, le film se tournait alors qu'il n'avait pas de droit légal. Ne voulant pas abandonner le projet, Lewis avança les frais de production lui-même pour finir le tournage, mais les différentes parties impliquées dans le paiement des droits ne purent jamais aboutir, autrement le film aurait très bien pu sortir en salles. Une fois le film tourné et « dans la boîte », Lewis déclara à la presse que Wachsberger avait failli à ses obligations de producteur. Wachsberger se vengea en menaçant d'intenter un procès pour "rupture de contrat" et affirma qu'il avait assez d'agent pour terminer le film et pour sa sortie sans l'aide de Lewis. Voulant prévenir de l'éventuelle perte du film, Lewis prit le film monté brut, pendant que le studio gardait la totalité du négatif.

Lewis aurait possédé la seule copie connue du film sur Cassette vidéo, qu'il garda sous clé dans son bureau. La localisation du négatif original est inconnue. Il refusait de parler du film dans les interviews, et les journalistes étaient prévenus à l'avance de ne pas aborder le sujet en sa présence. Parfois, le film est montré en projections privées organisées par la haute sphère d'Hollywood. On ne sait pas d'où ils tenaient la copie du film. Il y a plusieurs années[3], un homme mentionna le film devant Lewis pendant un de ses discours de promotion, en disant qu'il y aurait des rumeurs comme quoi le film pourrait bien éventuellement sortir. Jerry Lewis répondit « Ce n'est pas votre fichu problème [4]! »

Critiques et modifications

Bien qu'il n'y eut aucune publicité autour du film, ce film devint une sorte de légende presque immédiatement après sa production. La controverse centrée autour de la grande rumeur au sujet de son goût douteux et son insensibilité, et à la fois autour du fait que Lewis tiendrait le rôle-titre faisant ainsi une parenthèse dans sa carrière d'acteur déjà longue.

En mai 1992, un article paru dans le magazine Spy recueillit les paroles de Harry Shearer, acteur, qui vit le film en 1979 dans sa version montée brute :

« Avec la plupart de ce genre de chose, nous trouvons que l'anticipation, ou le concept, est meilleure que la chose elle-même. Mais le fait de voir ce film fut vraiment stupéfiant, dans le sens où nous sommes rarement en présence d'un objet parfait. C'était le cas. Ce film est considérablement mauvais, sa pathologie et sa comédie sont si grandement mal placées, que nous ne pouvons pas, dans notre fantasme de ce que ça aurait pu être, améliorer ce qu'il est réellement. Tout ce que nous pouvons dire c'est : "Oh mon dieu !" [5] »

Harry Shearer vint à parler aussi de la raison pour laquelle Jerry Lewis a fait le film : il pensait que « L'Académie ne pouvait l'ignorer. » De plus après avoir vu le film, il dit que le film était « atroce », ce qui l'aurait rendu furieux. Lorsqu'on lui demanda de résumer globalement son expérience du film, il répondit en disant que les placards d'où pouvait sortir le film était « comme si vous atterrissiez sur Tijuana et soudain voyiez une peinture du Camp de concentration et d'extermination d'Auschwitz faite sur velours noir. Vous penseriez seulement "mon Dieu, attendez une minute! Ce n'est pas drôle, et ce n'est pas bon, et quelqu'un essaye difficilement de transmettre un sentiment déjà bien ancré de la mauvaise manière." »

Ce même article rapporta les paroles de Joan O'Brien qualifiant le film de « désastre ». L'article parle aussi du fait qu'elle et l'auteur original du script, Charles Denton, n'autoriseront jamais la sortie du film, en partie à cause des changements que Lewis fit dans le script ce qui rendit le clown plus sympathique et plus ressemblant à Emmett Kelly[6]. Dans le script original, le protagoniste est arrogant, égocentrique s'appelant Karl Schmidt, qui était un « vrai bâtard », d'après Joan O'Brien. Dans le script de O'Brien, le personnage principal aurait essayé de se servir de sa femme, qui connaissait Monsieur Loyal, afin de donner un sens comique meilleur, et apparemment il en informa quasiment tous les gens qu'il connaissait après avoir été interrogé de manière à ridiculiser Hitler. Elle affirma que le projet original était sur un homme égoïste prenant conscience des faits et voulant se racheter, mais ce que Lewis changea la quasi-totalité de l'histoire en une sombre comédie Chaplinesque.

Conséquences

Au début des années 1980, le retour de Jerry Lewis avec le film Au boulot... Jerry ! se trouva être un cartoon en Europe, et Europa Studios annoncèrent leur projet d'éditer le négatif du film puis le sortir. O'Brien stoppa la rumeur en affirmant que le film ne sortirait jamais. Plus tard, Jim Wright révéla à la presse son projet de produire une nouvelle version de The Day The Clown Cried et fit mention du fait qu'il pensait à Richard Burton pour le rôle-titre. Malgré les bruits à propos du projet, rien de concret ne se fit. En 1991, le producteur Michael Barclay annonça que lui et Tex Rudloff (peut-être aussi avec l'aide de Jack Abramoff[7]) étaient en train de préparer une production jointe du Clown avec le studio de cinéma russe Lenfilm. On aurait proposé le rôle principal à Robin Williams à qui on donna une copie du script. Jeremy Kagan, qui réalisa L'Élu (The Chosen), aurait proposé de réaliser le film, mais encore une fois, l'idée fut abandonnée. Robin Williams joua plus tard en 1999 un rôle dans un drame se situant dans un camp de concentration, Jakob le menteur. En 1994, la rumeur désignait William Hurt pour le rôle également.

En ce qui concerne Jerry Lewis, il n'abandonna jamais l'espoir que son projet chéri naîtrait un jour. D'après un chapitre de son autobiographie, Jerry Lewis en personne, il essayait encore de clarifier le litige et ainsi retourner en Suède pour prendre des photos extérieures de bâtiments, éditer le montage et sortir le film. « Un jour ou l'autre, je le finirais », écrit-il, « le film doit être vu, et si ce n'est que par personne d'autre, au moins par chaque enfant dans le monde qui a entendu parlé de cette chose qu'est l'holocauste. »

Voir aussi

Liens externes

Notes et références

  1. « The thought of playing Helmut still scared the hell out of me. »
  2. « Why don't you try to get Sir Laurence Olivier? I mean, he doesn't find it too difficult to choke to death playing Hamlet. My bag is comedy, Mr. Wachsberger, and you're asking me if I'm prepared to deliver helpless kids into a gas chamber? Ho-ho. Some laugh - how do I pull it off? »
  3. (en) The Professor’s Still Nutty (page consultée le 1er août 2008)
  4. "None of your goddamn business!"
  5. « With most of these kinds of things, you find that the anticipation, or the concept, is better than the thing itself. But seeing this film was really awe-inspiring, in that you are rarely in the presence of a perfect object. This was a perfect object. This movie is so drastically wrong, its pathos and its comedy are so wildly misplaced, that you could not, in your fantasy of what it might be like, improve on what it really is. "Oh My God!" — that's all you can say. »
  6. Emmett Kelly (9 décembre 189828 mars 1979) était un clown américain qui créa le personnage de "Weary Willie".
  7. (en) "The Clown, Still Crying", sur Looker, le 6 juin 2006 (page consultée le 5 août 2008)
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