Test of English as a foreign language


Test of English as a foreign language

Test of English as a Foreign Language

Le TOEFL signifie Test of English as a Foreign Language ou Test d'anglais langue étrangère. C'est un test standardisé qui vise à évaluer l'aptitude à utiliser et comprendre la langue anglaise dans un contexte universitaire pour ceux dont ce n'est pas la langue maternelle. Il est comparable à d'autres tests standardisés d'anglais, comme le TOEIC ou l'IELTS.

C'est en 1964 que le TOEFL a été créé par Educational Testing Service (ETS), un organisme privé basé à Princeton, New Jersey aux États-Unis. On estime que vingt millions de personnes ont déjà passé ce test qui peut se dérouler dans environ 180 pays. TOEFL est une marque déposée par Educational Testing Service, l'examen est payant et coûte 185 Dollar US en 2008.

La plupart des universités américaines, canadiennes ou anglaises reconnaissent ou exigent le TOEFL pour l'admission d'étudiants étrangers. Il est aussi de plus en plus utilisé par des entreprises françaises pour évaluer le niveau en anglais de leurs recrues non-anglophones.

En France, de nombreuses grandes écoles conditionnent maintenant la délivrance de leur diplôme à l'obtention d'une note correcte au TOEFL.

En 2009, selon le journal Le Monde, la France se classe au 69eme rang mondial, sur 109 pays, en connaissance de l'anglais, et au 25e dans la liste des 43 États européens, selon le critère de ce test. Selon le journal, la France est à égalité avec la Bulgarie, la Biélorussie et la Lettonie[1].

Il est possible de préparer le TOEFL dans de nombreuses écoles de langue à l'étranger, qui proposent un entraînement et des examens blancs dans le cadre d'un séjour linguistique. La qualité de ces entraînements est soumise à caution car chaque candidat s'engage très formellement à ne révéler aucun détail sur le test avant d'accéder à la salle d'examen.

Les tests du TOEFL ont été déclinés sous trois formes :

  • la version papier (PBT ou Paper-Based TOEFL - de 310 à 677 points),
  • la version ordinateur (CBT ou Computer-Based TOEFL),
  • la version internet (iBT ou Internet-Based TOEFL - de 0 à 120 points).

La version papier du test est notée sur 677 points, la version Computer Based sur 300 et la version "Internet Based" sur 120 points. Le test est fondé sur le principe du questionnaire à choix multiples en temps limité pour la grammaire, l'écoute et la lecture. Les compétences à l'écrit sont quant à elles testées dans une rédaction.

Depuis septembre 2005 pour les États-Unis et octobre 2005 pour l'Allemagne, la France et l'Italie, une nouvelle version du test est disponible sur Internet lors de sessions officielles dans un centre organisateur. C'est le TOEFL iBT (TOEFL internet-Based Test). Cette version se décompose en quatre parties : lecture, écoute, oral, rédaction (en anglais : Reading, Listening, Speaking et Writing). Cette version remplace petit à petit les autres.

Dans tous les cas, l'organisateur Educational Testing Service fournit des copies officielles du résultat uniquement pendant une durée limitée : deux ans. Après cette période, il faudra repasser le test pour qu'il soit reconnu comme valable par les organismes exigeant les résultats du test TOEFL.

Le test (papier ou ordinateur) est composé de quatre sections :

  • Section I : Compréhension orale
  • Section II : Structure et expression écrite
  • Section III : Compréhension écrite et vocabulaire
  • Section IV : Rédaction

Sommaire

Sections

Compréhension orale

  • Objectif : Tester les capacités de compréhension du candidat.
  • Type de questions : Conversations entre deux personnes ou plus dans un environnement universitaire qui peuvent être de courts dialogues entre étudiants ou des enregistrements de cours, questions qui sont souvent du type "qui a dit quoi ?".
  • Durée : 45-70 minutes

Structure et expression écrite

  • Objectif : Tester les connaissances en grammaire anglaise du candidat.
  • Type de questions : Identifier des mots ou structures erronés dans des phrases, remplir des blancs avec le mot approprié.
  • Durée : 15-20 minutes

Compréhension écrite et vocabulaire

  • Objectif : Tester le niveau en lecture et les connaissances en vocabulaire du candidat.
  • Type de questions : Trois ou quatre passages d'une longueur d'environ 300 mots à lire, des questions sur le contenu, les intentions de l'auteur ou les idées sous-entendues dans le passage. Aucune connaissance précise sur le sujet abordé n'est nécessaire.
  • Durée : 70-90 minutes

Rédaction (Test of Written English)

  • Objectif : Tester le niveau écrit du candidat
  • Type de questions : Développer et présenter ses arguments en réponse à une courte question ouverte qui peut être du type : "Certaines personnes aiment vivre dans de grandes villes, d'autres préfèrent les petites villes à la campagne. Donner votre avis et argumenter"
  • Durée : 30 minutes.

Actuellement, le TOEFL n'inclut pas de test oral. Mais en 2005 le TAST (TOEFL Academic Speaking Test) va pallier ce manque. Il sera inclus au TOEFL et remplacera la section "Structure". Pour l'instant, le TAST n'en est qu'à un stade expérimental. Quand le nouveau TOEFL incluant le TAST sera mis en place, on demandera au candidat de parler dans un microphone et l'enregistrement ainsi obtenu sera noté. Le but du TAST est de vérifier les possibilités de l'étudiant de parler couramment en anglais.

Critiques

Le TOEFL, comme beaucoup de tests standardisés, a été critiqué maintes fois. On s'est souvent demandé si le principe de questions à choix multiples était vraiment apte à tester les capacités d'un individu en anglais. Un nombre croissant d'universités anglophones refusent dorénavant ce test au profit d'autres tests de langue ou bien imposent leur propre évaluation d'un candidat anglophone. Les principaux reproches faits au TOEFL sont les suivants :

  • L'anglais connaît beaucoup de règles « logiques » (l'utilisation de -ing à la fin d'un verbe par exemple). Un candidat au test peut ainsi deviner une réponse en grammaire sans pour autant comprendre le point précis de grammaire sous-jacent.
  • Les personnes dont l'anglais est la langue maternelle se retrouvent souvent avec des résultats assez médiocres. En théorie, un test d'anglais devrait être évident pour un anglophone de naissance mais en fait le test se concentre sur des points précis de grammaire ou des usages « officiels » de la langue. Par exemple, l'utilisation de may et can est régie par des règles précises et l'anglophone de naissance en ignore souvent l'utilisation « classique » mais n'a pour autant jamais de difficultés de compréhension lorsque son interlocuteur inverse les deux formes.
  • Le TOEFL ne teste pas la pratique orale de l'anglais (hormis pour l'Internet Based Test) alors que dans le cadre d'une admission dans une université anglophone, la capacité de parler couramment est primordiale. Cet aspect essentiel de la pratique de l'anglais est peut-être alors négligé par ceux qui passent le test et qui ne se concentrent que sur ce qui va être évalué.

Équivalence des scores

La table de conversion suivante permet de transformer le score des tests sur papier (noté sur 677) vers le score obtenu sur ordinateur (noté sur 300) et enfin sur la version informatisé IBT du TOEFL (noté sur 120). [1].

  • 677 <=> 300 <=> 120
  • 673 <=> 297 <=> 120
  • 670 <=> 293 <=> 119
  • 667 <=> 290 <=> 118
  • 663 <=> 287 <=> 117
  • 660 <=> 287 <=> 117
  • 657 <=> 283 <=> 116
  • 653 <=> 280 <=> 115
  • 650 <=> 280 <=> 114
  • 647 <=> 277 <=> 113
  • 643 <=> 273 <=> 111
  • 640 <=> 273 <=> 111
  • 637 <=> 270 <=> 110
  • 633 <=> 267 <=> 109
  • 630 <=> 267 <=> 109
  • 627 <=> 263 <=> 108
  • 623 <=> 263 <=> 106
  • 620 <=> 260 <=> 105
  • 617 <=> 260 <=> 105
  • 613 <=> 257 <=> 104
  • 610 <=> 253 <=> 102
  • 607 <=> 253 <=> 101
  • 603 <=> 250 <=> 100
  • 600 <=> 250 <=> 100
  • 597 <=> 247 <=> 98
  • 593 <=> 243 <=> 97
  • 590 <=> 243 <=> 96
  • 587 <=> 240 <=> 95
  • 583 <=> 237 <=> 93
  • 580 <=> 237 <=> 92
  • 577 <=> 233 <=> 91
  • 573 <=> 230 <=> 89
  • 570 <=> 230 <=> 88
  • 567 <=> 227 <=> 87
  • 563 <=> 223 <=> 85
  • 560 <=> 220 <=> 84
  • 557 <=> 220 <=> 83
  • 553 <=> 217 <=> 82
  • 550 <=> 213 <=> 80
  • 547 <=> 210 <=> 78
  • 543 <=> 207 <=> 76
  • 540 <=> 207 <=> 76
  • 537 <=> 203 <=> 75
  • 533 <=> 200 <=> 73
  • 530 <=> 197 <=> 71
  • 527 <=> 197 <=> 71
  • 523 <=> 193 <=> 69
  • 520 <=> 190 <=> 68
  • 517 <=> 187 <=> 67
  • 513 <=> 183 <=> 65
  • 510 <=> 180 <=> 64
  • 507 <=> 180 <=> 64
  • 503 <=> 177 <=> 63
  • 500 <=> 173 <=> 61
  • 497 <=> 170 <=> 60
  • 493 <=> 167 <=> 58
  • 490 <=> 163 <=> 57
  • 487 <=> 163 <=> 57
  • 483 <=> 160 <=> 56
  • 480 <=> 157 <=> 55
  • 477 <=> 153 <=> 53
  • 473 <=> 150 <=> 52
  • 470 <=> 150 <=> 52
  • 467 <=> 147 <=> 51
  • 463 <=> 143 <=> 50
  • 460 <=> 140 <=> 48
  • 457 <=> 137 <=> 47

Voir aussi

Autres tests d'anglais :

  • Le TOEIC (Test of English for International Communication)
  • L'IELTS (International English Language Testing System)
  • Le BULAT (Business Language Testing)
  • Le University of Cambridge ESOL Examination
  1. KET - Key English Test
  2. PET - Preliminary English Test
  3. FCE - First Certificate in English
  4. CAE - Certificate in Advanced English
  5. CPE - Certificate of Proficiency in English

Notes et références

  1. http//lemonde.fr/societe/article/2009/08/25/les-etudiants-francais-toujours-aussi-nuls-en-anglais_1231684_3224.html

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