Terrain de Golf


Terrain de Golf

Terrain de golf

Schéma d'un parcours de golf. (1) le green ; (2) la coupe ; (3) drapeau ou pin ; (4) la trappe de sable ou bunker ; (5) herbe longue ou rough ; (6) lac ; (7) rivière ; (8) tertre de départ ou tee off ; (9) l'allée

Le terrain de golf (au sens des règles) est le terrain où on joue une partie de golf.

Il est délimité par des piquets blancs (hors-limites). Si une balle est hors-limite, elle est considérée comme perdue et le joueur doit en rejouer une autre depuis l'endroit du coup précédent en prenant un coup de pénalité.

Sommaire

Terrain versus parcours

Le parcours (au sens des règles) est le terrain sauf les obstacles.

Composants du terrain de golf

Tee (Aire de départ)

Golfeur sur l'aire de départ (tee)

Le départ ou tee est un espace souvent rectangulaire couvert d'herbe assez rase et d'une superficie d'approximativement 10 m², le plus souvent surélevé, de 10 cm jusqu'à plus de 10 m parfois selon le nivellement du terrain.

Le joueur commence le trou sur le départ, en posant, facultativement, sa balle sur un tee dans une zone délimitée par deux éléments de couleur (des boules ou des piquets, par exemple). La balle ne doit pas dépasser la ligne formée par les deux éléments, ni placée à plus de 2 mètres (2 longueurs de club) en arrière environ de cette ligne.

Plusieurs départs figurent en réalité sur un même trou. En effet, le golf distingue les niveaux des joueurs en raccourcissant la distance qui sépare les départs du green. Il existe différentes couleurs (allant du départ le plus éloigné du green, donc plus difficile, au plus proche) :

Green de l'Old Head Links en Irlande
  • Noir (ou bleu ou or): Messieurs, championnat
  • Blanc: Messieurs, bon index
  • Jaune: Messieurs
  • Bleu: Dames, bon index
  • Rouge: Dames

D'une manière générale, les couleurs des boules de départ s'appliquent ainsi, mais si un parcours est difficile, des joueurs d'index moyen pourront, par exemple, partir des boules bleues ...

Fairway (Allée)

Un fairway aux Canaries

Le tee et le green sont reliés par une étendue d'herbe bien entretenue que l'on nomme le fairway (Allée en français). Elle mesure, généralement, entre 100 et 500 m de longueur, et peut être large ou étroite en fonction de la configuration du trou. Cette longueur sera l'un des éléments déterminant la classification du trou en par 3, 4 ou 5. Tant qu'on n'a pas encore atteint le green avec sa balle, il est préférable de rester dessus plutôt qu'en dehors, c'est-à-dire dans le rough (herbe plus haute). En général, sur la plupart des parcours amateurs, il est autorisé de placer sa balle sur le fairway dans une zone de la taille d'une carte de score au niveau de sa position initiale mais sans se rapprocher du drapeau.

Un fairway peut être droit mais, pour compliquer le jeu, il est fréquent que l'architecte qui a dessiné le parcours fasse prendre virage aux trous les plus longs (par 4 ou 5), qui oblige souvent le joueur à essayer de couper ce virage au risque de tomber dans le rough, hors limite ou tout autre obstacle. Ces trous en forme de coude sont appelés dog leg (littéralement patte de chien).

Rough (Herbe longue)

La zone plus touffue bordant le fairway se nomme le rough. La balle qui s'y situe est pénalisée par la hauteur du gazon ou des herbes qui le composent (souvent des graminées) et il y est interdit de déplacer sa balle. Par ailleurs, il existe fréquemment une zone de tonte intermédiaire entre le fairway et le rough, que l'on nomme herbe drue.

Green

Vue aérienne du Golf d'Aix-les-Bains

Le green (le vert en français) est la zone de gazon tondu ras de forme souvent approximativement circulaire ou en haricot, où se trouve le trou (diamètre de 108 mm environ) entouré d'une autre zone : pré-green. Sur le green, les règles de jeu sont spécifiques. Par exemple, on joue avec le fer droit (putter), qui est un bâton (club) spécial permettant de faire rouler la balle avec précision. Le green peut-être vallonné, et c'est la technique de lecture des pentes qui permet au joueur de rentrer sa balle dans de telles conditions.

On dit d'un green qu'il roule lorsque la balle est peu freinée. Dans ce cas, il faut être très adroit pour ne pas trop dépasser le trou. Au contraire, quand les greens sont mal entretenus ou le matin, en présence de rosée, la balle est freinée. La précision du coup est alors souvent aléatoire, et rentrer sa balle relève un peu de la chance.

Sur le plan de l'agriculture, un green est un milieu très particulier, parfaitement drainé, dont le sol entièrement artificiel est constitué d'une grande partie de sable mélangé à de la tourbe. Les seuls éléments nutritifs sont apportés sous la forme d'engrais. Le gazon est formé d'une graminée particulière dont les feuilles se développent au ras du sol. La tonte est effectuée avec une tondeuse à lames hélicoïdales montées sur une sorte de cylindre. L'herbe est relevée avant d'être coupée entre la lame et la contre-lame, comme le feraient des ciseaux. Un rouleau presseur vient ensuite la rabattre. La hauteur de coupe se compte en millimètres. Un green tondu à plus de 2 mm est "lent", car la balle est freinée rapidement. Le joueur doit tenir compte de la "rapidité" du green avant de faire un coup roulé. Une autre caractéristique importante d'un green est sa dureté. S'il est "mou", il va stopper la balle rapidement lors du coup d'approche lobé. Le trou est déplacé régulièrement par le greenkeeper (jardinier), d'une part pour éviter le piétinement toujours au même endroit, mais aussi pour varier l'intérêt du jeu. Dans les compétitions professionnelles (championnat) qui se déroulent sur plusieurs jours, la position du trou est modifiée chaque jour. Le joueur doit ainsi adapter sa tactique selon la position du trou sur le green.

Relève-pitch

Lorsque la balle tombe sur celui-ci, elle forme un trou dans le gazon appelé pitch. Comme c'est une zone d'herbe rase où l'entretien est très important afin de permettre au joueur de faire rouler son coup avec précision. L'étiquette du golf oblige à réparer toutes détériorations causées par un joueur, par sa balle, un club... Un outil en forme de fourchette à deux dents appelé relève-pitch est utilisé à cette fin.

Drapeau (Pin)

Green with 2 bunkers 2.jpg

Le drapeau désigne le mât muni d'un carré de tissu coloré que l'on enfiche dans le trou. Il permet de repérer le green et surtout le trou depuis une très grande distance. Quand la balle est déjà sur le green, on doit enlever le drapeau pour faire son coup roulé (putt).

Cependant, quand le joueur est sur le green mais à une distance assez éloignée du trou, il peut demander à un de ses adversaires de prendre en charge le drapeau afin de mieux le viser. Ce dernier doit alors se positionner près du drapeau et le tenir droit dans son trou le temps que le joueur putte. Il doit enlever le drapeau dès que le joueur a joué sa balle. En effet, un joueur encourt 2 points de pénalité si sa balle touche le drapeau, qu'il soit dans le trou ou juste posé à terre le temps que tous les joueurs jouent. Dans certains modes de jeu (match play), il peut même perdre le trou. Ce n'est pas le cas s'il frappe depuis l'extérieur du green.

Sur certains parcours, une boule d'un diamètre de 10 cm environ peut coulisser sur la hampe du drapeau, sa hauteur indique la position du trou par rapport au début du green. Un trou pour lequel le drapeau n'est visible qu'à courte distance (100 ou 150 m) est dit aveugle ("blind"). Le joueur doit alors prendre des points de repère avant de taper le coup d'approche qui lui permettra de poser sa balle sur le green. Parfois, on peut rencontrer également trois styles de drapeaux différents qui permettent au joueur de repérer la position du trou sur le green par rapport à l'entrée de celui-ci. Ainsi un drapeau jaune uni représente un trou en début de green, un drapeau à damier jaune et noir, un trou en milieu de green et un drapeau rouge, un trou en fond de green. Comme avec la hauteur de la boule, le golfeur pourra, selon la couleur du drapeau, ajuster sa frappe afin de placer sa balle au plus près du trou.

Obstacles

Il existe deux sortes d'obstacles : le sable et l'eau. Ils sont généralement situés à des emplacements stratégiques : autour du green, à la retombée des coups de départ. Les obstacles ont pour objet de pimenter le jeu en pénalisant les mauvais coups. Ils influencent la stratégie de jeu : on peut attaquer (passer par dessus) ou assurer (mais en jouant alors un coup de plus).

En jouant depuis un obstacle, le golfeur doit respecter certaines règles pour ne pas être pénalisé : ne pas enlever de détritus même s'ils le gênent pour jouer, ne pas tester la consistance de l'obstacle avant d'en avoir sorti la balle.

Bunker (trappe de sable ou fosse)

Bunkers de fairway

Les obstacles de sable (bunker) sont souvent en creux (d'où le nom de fosse) et remplis de sable. Le jeu depuis un tel obstacle est parfois délicat pour celui qui y a envoyé sa balle. Sortir d'un bunker nécessite en effet une technique particulière. De plus, il est interdit de faire un coup d'essai (c'est-à-dire toucher volontairement le sable sans toucher la balle) sous peine d'une pénalité de deux coups. Mais en cas de présence d'eau dans le bunker, le joueur peut, si sa balle est dans l'eau :

  • déposer sa balle à une longueur de club sans se rapprocher du trou à l'endroit le plus proche mais pas plus près du trou où le joueur et la balle ne sont pas dans l'eau.

Eau

Un obstacle (on aperçoit un piquet jaune en bas à droite de la photo)

Au golf, il existe deux sortes d'obstacles d'eau:

  • Obstacles frontaux (Obstacles d'eau). Ils sont au milieu du trou, c'est-à-dire perpendiculaires au sens du jeu et sont signalés par des piquets jaunes.
  • Obstacles latéraux (Obstacles d'eau latéraux). Ils sont sur les côtés du trou, parallèles au sens du jeu et sont signalés par des piquets de couleur rouge.

Les obstacles d'eau peuvent être naturels ou artificiels (une flaque est appelée "eau fortuite") : mer, lac, étang, mare, rivière, bassin, etc. Si le joueur ne peut pas (balle perdue dans l'obstacle) ou ne veut pas (balle dans l'eau ou la boue) jouer sa balle dans un tel obstacle, il peut s'en dégager avec un coup de pénalité :

  • soit en rejouant depuis l'endroit où il avait joué précédemment,
  • soit en rejouant en arrière du point d'entrée de sa balle dans l'obstacle (par rapport au drapeau),
  • mais uniquement si la balle est dans un obstacle latéral :
    • soit latéralement par rapport au point d'entrée à deux longueurs de club sans se rapprocher du trou.
    • à un point équidistant du point d'entrée de la balle dans l'obstacle, à deux longueurs de club sans se rapprocher du trou.

L'eau est un des problèmes environnementaux posés par les golfs, notamment dans les régions chaudes nécessitant une importante irrigation. L'eau est polluée par les engrais et parfois par des pesticides (insecticides, lombricides..). Certains pays dont le Canada encouragent l'apparition d'une gestion différentiée plus économe en intrants et plus écologique.

Le "baguettage" des gazons du green avant la tonte ou pour préparer un parcours est l'opération visant à faire tomber au sol la rosée en "balayant" le terrain avec une longue baguette en fibre de verre, ce qui rend la rosée disponible pour les racines, mais non pour les petits animaux et invertébrés qui s'en abreuvent normalement (fourmis..). C'est peut-être un facteur de stress supplémentaire pour la plante qui ne bénéficie plus directement du rafraîchissement que permet l'évaporation de la rosée.

Links (parcours en bordure de mer)

Links en Irlande

Le terme links est utilisé pour nommer les parcours de golf se trouvant généralement en bordure de mer ou en zone dunaire et qui ont la particularité d'être plus ensablés et plus venteux. Cela leur confère souvent une difficulté supplémentaire, car l'herbe est souvent moins dense et moins touffue sur les fairways. Un parcours célèbre est celui du Royal and Ancient de Saint-Andrews en Écosse. Par extension, on nomme plus généralement links les parcours qui répondent à de telles caractéristiques. Ainsi, de "l'Albatros" au Golf National à Guyancourt (Yvelines) rendu célèbre pour accueillir depuis nombre d'années l'Open de France.

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