Tchetnik


Tchetnik

Armée yougoslave de la patrie

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Armée yougoslave de la patrie
Cetnik flag.jpg


Drapeau des Tchetniks, portant l'inscription Pour le roi et la patrie et la devise La liberté ou la mort, héritée de la Filiki Eteria.
Période 19411945
Pays Royaume de Yougoslavie
Allégeance Monarchisme, Nationalisme, Grande Serbie, Anticommunisme, Antifascisme
Taille estimation haute :
jusqu'à 300 000 personnes
Surnom Tchetniks, ou Chetniks
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles Campagne de Yougoslavie (1941-1945)
Commandant historique Draža Mihailović

L'Armée yougoslave de la patrie (Jugoslovenska vojska u otadžbini, Југословенска војска у отаџбини) était le nom officiel adopté par une force armée yougoslave, active durant la Seconde Guerre mondiale, qui mena une guerre de résistance contre l'occupation de la Yougoslavie par les forces de l'Axe.

Les membres de cette force armée sont généralement désignés sous le terme de Tchetniks, également orthographié Chetniks (serbe : Četnik, pluriel Četnici, cyrillique четник; expression signifiant Membre d'une compagnie militaire ou de manière plus générique Combattant armé). Bien que d'autres groupes armés aient pu, à des époques différentes, être désignés sous ce nom, le terme de Tchetniks désigne généralement, depuis la seconde guerre mondiale, l'Armée yougoslave de la patrie.

Sommaire

Histoire

Création

Pavle Đurišić, chef des Tchetniks du Monténégro.

Après l'invasion du pays par Axe, le territoire du Royaume de Yougoslavie est démembré et divisé en protectorats ou en états indépendants administrés par des gouvernements collaborateurs. Certaines unités de l'armée refusent de se rendre. Le 13 mai 1941, le colonel Draža Mihailović, chef de la seconde armée yougoslave, fonde l'Armée yougoslave de la patrie, conçue comme une force armée fidèle au gouvernement royal en exil, et destinée à mener la guérilla contre l'occupant. 70 corps d'armée, comptant à l'origine une majorité de serbes, sont formés sur différentes parties du territoire, incluant la Serbie, la Bosnie-Herzégovine, et le Monténégro. A certains stades du conflit, l'Armée yougoslave de la patrie revendique jusqu'à 300 000 hommes. Leur nombre ayant énormément fluctué au gré des ralliements, puis des défections, il est difficile d'établir une estimation fiable.

Les hommes de Mihailović sont reconnus et soutenus par les Alliés, qui leur font parvenir des armes. Le 26 octobre 1941, Mihailović et Tito concluent un accord pour réaliser un front uni contre les occupants. Les têtes des deux chefs de la résistance sont mises à prix par les Allemands pour 100 000 reichsmarks chacun. Mais, si les Tchetniks sont initialement alliés aux Partisans communistes de Tito, ils entrent bientôt en conflit ouvert avec eux.

Les Tchetniks, nominalement sous le contrôle de Mihailović, ne disposent cependant pas d'une structure hiérarchisée très stable.

Idéologie

L'Armée yougoslave de la patrie est avant tout caractérisée par une idéologie nationaliste et monarchiste, accompagnée d'antifascisme et d'anticommunisme. Beaucoup de Tchetniks laissent pousser leur barbe pendant la guerre et l'occupation, ce qui est une manière d'exprimer sa douleur dans la tradition orthodoxe, et jurent de ne la couper qu'au retour du roi. Si les Tchetniks comptent des recrues venues d'autres nationalités yougoslaves, croates, slovènes ou musulmans bosniaques, la majorité sont d'origine serbe et le mouvement compte des partisans d'une « Grande Serbie ».

Trahison d'unités Tchetniks

Après plusieurs combats avec les forces d'occupation de l’Axe, les Tchetniks se divisent. L'Armée yougoslave de la patrie souffre de ne pas avoir de commandement très centralisé, et d'être trop étroitement identifiée à la Serbie et à la monarchie, ce qui ne garantit pas la loyauté de tous ses membres.

A l'opposé, la direction des Partisans développe le projet d'une république yougoslave fédérale, respectueuse des différentes nationalités, ce qui garantit des ralliements à la résistance communiste à mesure que le conflit avance.

Kosta Pećanac avec des officiers allemands.

Si certains Tchetniks continuent le combat contre les occupants, d'autres privilégient l'affrontement avec les Partisans, ennemis du royaume, et finissent par collaborer avec les Italiens ou les Allemands. A la fin 1941, le Serbe Kosta Pećanac fait défection et met ses troupes au service du gouvernement collaborateur serbe[1]. Il est tué par les hommes de Mihailović en mai 1944. En Croatie, des unités serbes collaborent avec les Italiens qui ont offert une protection contre les crimes des Oustachis.

Les Tchetniks de Mihailović continuent par ailleurs de porter assistance aux Alliés, participant notamment en 1944 à l'Opération Halyard, sauvetage de 500 pilotes alliés abattus sur sol yougoslave[2].

Lâchage par les Alliés

Mihailović mène des actions de résistance contre les occupants, mais ne mène pas de grandes offensives, qu'il juge prématurées et dangereuses pour la population. Courant 1943, les rapports des services de renseignement indiquent au gouvernement du Royaume-Uni que les Tchetniks manquent d'efficacité, les Partisans étant la force de résistance la plus active. Certains auteurs attribuent ce rapport à une campagne de désinformation menée par des sympathisants communistes liés au groupe des cinq de Cambridge[3]. A la conférence de Téhéran, Joseph Staline obtient des alliés qu'ils cessent de soutenir les Tchetniks et reconnaissent exclusivement les Partisans.

En juin 1944, le gouvernement en exil du roi Pierre II, soutenu par les alliés, signe un accord avec le mouvement de Tito, reconnaissant les seuls Partisans comme la force armée régulière de la résistance yougoslave et ordonnant aux Tchetniks de se joindre à eux. Mihailović refuse cependant de se soumettre. Le 29 août, le roi démet Mihailović de son poste de chef d'état-major yougoslave et, le 12 septembre, nomme à sa place Tito. Ce dernier promet une amnistie aux Tchetniks, résistants ou collaborateurs, qui feraient défection pour son camp (tout en la refusant aux collaborateurs Oustachis).

A la fin du conflit, l'Armée yougoslave de la patrie se disloque. Ses anciens membres passés à la collaboration tentent de fuir vers l'Italie ou l'Autriche. Une partie est capturée par les Partisans; d'autres, capturés par les Britanniques, sont renvoyés en Yougoslavie et livrés aux communistes. Certains sont jugés pour collaboration, et acquittés, ou bien condamnés à mort ou à des peines de prison. D'autres enfin sont tués sans jugement. Mihailović et ses hommes, piégés dans l'est de la Bosnie-Herzégovine, se cachent, mais sont finalement capturés. Mihailović est jugé et, les crimes commis par les Tchetniks renégats lui étant imputés, condamné à mort pour collaboration.

Les pertes subies par les Tchetniks au cours du conflit s'élèvent à environ 166 000, comptant 10 000 morts dans des batailles contre l'occupant, 16 000 morts en déportation après leur capture par les Allemands, et environ 140 000 répartis entre les exécutions commises par les Partisans et les combats contre ces derniers, et les exécutions commises par les occupants.

Postérité

Après la Seconde Guerre mondiale, les Tchetniks ont été, dans leur globalité, considérés comme des traîtres par le régime communiste de Tito. Cette version d'une collaboration globale des Tchetniks et d'une trahison de Mihailović est couramment répandue dans l'historiographie occidentale[4], mais a par contre été combattue par certains auteurs[5] Mihailović lui-même a été réhabilité aux Etats-Unis[6]. Des exilés Serbes, dont d'anciens Tchetniks, ont fondé des associations de souvenir dans des pays comme les Etats-Unis, le Royaume-Uni ou l'Australie.

Progressivement, certains partis d'opposition yougoslaves ont ouvertement soutenu le rôle des Tchetniks dans la Seconde Guerre mondiale, et dénoncé l'histoire officielle comme mensongère. Des hommes politiques serbes tels que Vuk Drašković et Vojislav Šešelj ont organisé des groupes paramilitaires utilisant ouvertement le nom de Tchetniks, fortement associé à l'image de groupes paramilitaires serbes.

L'affaire du « faux Philippot »

L'article de l’Encyclopædia Universalis est signé « Robert Philippot[7] » : il s'agit du pseudonyme d'un contributeur communiste anonyme, le vrai Robert Philippot était un résistant communiste français déporté par les nazis à Auschwitz, où il fut tué en février 1945. D'après cette source secondaire, « après une rencontre infructueuse entre les deux chefs de la Résistance en septembre 1941, tandis que les troupes de Tito, chassées d’Uzice, s’enfuient vers les montagnes de Bosnie, Mihailović sauve ses Tchetniks de l’extermination en négociant avec le gouvernement collaborateur de Milan Nedić. Il adoptera désormais une attitude attentiste, plus enclin à combattre les partisans titistes que les divisions allemandes. » Pour asseoir cette version, le « faux » Robert Philippot cite comme source primaire un rapport qui aurait été envoyé par le Feld-Maréchal Von Weichs à Hitler le 1er novembre 1943, mais ce document provient de l'Institut d'histoire militaire de l'Armée populaire de Yougoslavie, réf. NAV-N-T-313, F-189/7449011-24, et de nombreux historiens, tel Robert Conquest, pensent qu'il a été falsifié. Selon cette source :

« En ce moment le principal danger vient de Croatie. Les forces rouges se proposent de pénétrer en Serbie en franchissant la Drina. Mihailović effectue des préparatifs pour les repousser... Mihailović cherche à entrer en contact avec les commandements allemands pour ne pas tomber sous la domination communiste... Dans l'ensemble, les Tchetniks perdent pied, tandis que le mouvement communiste est en essor. D'où la direction de l'engagement de nos propres forces et la formulation des tâches : l'ennemi le plus dangereux est Tito ; si l'on ne parvient pas dans les prochains mois à affaiblir considérablement ses forces, acquises à la suite de l'effondrement de l'état croate, on assistera alors à la fusion organique de tous les rebelles communistes dans tout le secteur du sud-est et la défense de la Côte Adriatique contre une attaque extérieure sera impossible. Au cours des prochains mois, il ne s'agira plus de la survie de la Croatie, du Monténégro et de l'Albanie, mais de la création ou de la non-création d'un champ de bataille bolchevik sur tout le secteur du sud-est, dans le voisinage immédiat du Reich. »

Robert Conquest, qui pense que ce document est un faux, affirme que :

  • les expressions « forces rouges », « mouvement communiste », « rebelles communistes » et « champ de bataille bolchevik » ne peuvent pas être de la plume de Von Weichs qui utilisait habituellement « saboteurs bolchévistes » ou « terroristes »,
  • il aurait été absurde pour Mihailović de faire cause commune avec l'occupant à un moment où celui-ci reculait partout ;
  • le seul groupe tchetnik à avoir négocié avec les Allemands était celui de Kosta Pećanac, qui, de ce fait, avait quitté l'Armée yougoslave de la patrie, et sur lequel Mihailović n'avait aucun contrôle.

Ce groupe Kosta Pecanać ne comprenait que quelques dizaines d'hommes, alors que le « faux » Robert Philippot écrit dans son article que l'ensemble des Tchetniks aurait collaboré avec l'occupant dans des offensives contre les partisans, notamment lors de l'Opération Weiss à laquelle auraient participé 12 000 Tchetniks auprès de 50 000 Allemands, 25 000 Italiens et 17 000 Oustachis et Domobrans.

Quoi qu'il en soit, cette affaire est exploitée à fond par la propagande de Tito, et couramment acceptée en Occident durant un temps[8], qui, à la fin de la guerre, devient, malgré les protestations du gouvernement yougoslave de Londres, le seul interlocuteur des Alliés, tandis que Mihailović, abandonné, sera exécuté pour trahison par les communistes en 1946, après qu'un grand nombre de Tchetniks (des dizaines de milliers d'hommes) a rejoint les partisans titistes (ralliement pudiquement passé sous silence depuis) [5].

Notes

  1. of Kosta Milovanović-Pećanac (Pechanatz)
  2. Freeman, Gregory A. Freeman, The Forgotten 500: The Untold Story of the Men Who Risked All For the Greatest Rescue Mission of World War II, NAL Hardcover 2007
  3. Freeman, Gregory A. "The Forgotten 500: The Untold Story of the Men Who Risked All For the Greatest Rescue Mission of World War II" NAL Hardcover 2007
  4. Dictionnaire Larousse
  5. a  et b Jean-Christophe Buisson, Le général Mihajlovic (1893-1946), héros trahi par les Alliés, Perrin, Paris, 1999, (ISBN 2-262-01393-4).
  6. Congressional record on Draza Mihajlovic
  7. Robert Philippot, « Yougoslavie: L'occupation et la Résistance », article de l’Encyclopædia Universalis, édition 2000.
  8. À tel point que dans un film comme L'ouragan vient de Navarone, les Tchetniks apparaissent en collaborateurs, et seuls les partisans apparaissent en résistants.
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