Tapir


Tapir
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 Un tapir d'Amérique : Tapirus terrestris
Un tapir d'Amérique : Tapirus terrestris
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille
Tapiridae
Gray, 1821
Genre
Tapirus
Brünnich, 1771
Classification phylogénétique
Position :
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Le mot tapir désigne quatre espèces de mammifères ongulés, une en Asie et trois en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Ce sont les seuls représentants de la famille des Tapiridés (Tapiridae), qui est très proche de celles des chevaux et des rhinocéros, et du genre Tapirus.

Sommaire

Description physique

Les trois doigts principaux de la patte du tapir laissent dans la boue une empreinte caractéristique en trèfle

Son corps est massif et est recouvert d'une peau très épaisse (il est d'ailleurs chassé pour son cuir). Il a une courte trompe, qui lui sert à attraper sa nourriture.

D'une espèce à l'autre, les tailles peuvent varier, mais la plupart mesurent environ 2 mètres pour une hauteur pouvant aller jusqu'à approximativement 1 mètre, pour un poids allant de 150 à 300 kg.

Il possède une ouïe et un odorat excellents, mais une vue peu développée.

Dans la nature, un tapir vit approximativement 30 ans.

Comportement

C'est un animal vivant principalement la nuit, méfiant et solitaire (le couple ne se forme que pour l'accouplement) et résidant en forêt.

Alimentation

Le tapir est un herbivore et se nourrit 3 fois par jour.

Reproduction

La gestation du tapir est d'environ 13 mois, une femelle met au monde un petit (parfois deux), d'un poids d'environ 7 kg. Le petit est allaité pendant presque un an.

Prédateurs

Dans la nature, il est chassé par des félins.

Mais son principal prédateur reste l'Homme, qui le tue pour différentes raisons (son cuir très épais, sa viande mais aussi comme "remèdes pharmaceutiques"...). Selon la Liste rouge de l'UICN, le tapir est soit vulnérable (Tapirus indicus et Tapirus terrestris), soit en danger (Tapirus pinchaque et Tapirus bairdii).

Quelques tribus d'Amérique du sud tel que les Panoan capturent les progénitures des tapirs pour les apprivoiser, ensuite ces animaux sont engraissés et ils sont utilisés pour les raisons citées précédemment que sont leur cuir et leur viande.

Espèces

Tapirus terrestris

Il existe aujourd'hui quatre espèces de tapir, trois vivant en Amérique latine et du sud :

une en Asie :

Hybride

Vers 1968, des tapirs hybrides (entre un tapir de Baird et un tapir du Brésil) ont vu le jour au parc zoologique de San Francisco et ont donné naissance à deux générations vers 1970.

Symbolique

Dans la culture asiatique, le tapir chasse les mauvais rêves, les cauchemars, et peut même les transformer en chance. Dans les mangas, le baku japonais apparaît souvent sous les traits d'un tapir.

Jargon

Dans le jargon de l'École normale supérieure le « tapir » désigne un élève à qui un normalien donne des cours particuliers. Son étymologie reste incertaine[1].

Référence

  1. (fr) Yann Ollivier, « Les mots de l'École - Tapir ». Consulté le 4 décembre 2007

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Tapir de Wikipédia en français (auteurs)

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