Tandis que j'agonise


Tandis que j'agonise
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Tandis que j'agonise
Auteur William Faulkner
Genre roman
Version originale
Titre original As I lay dying
Langue originale anglais
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de parution originale 1930
Version française
Traducteur Maurice-Edgar Coindreau
Lieu de parution Paris
Éditeur Gallimard
Date de parution 1934
Chronologie
Le Bruit et la Fureur
Sanctuaire

Tandis que j'agonise (As I lay dying) est le cinquième roman écrit par William Faulkner publié en 1930. L'auteur déclare :

«  J'ai écrit Tandis que j'agonise en six semaines, sans changer un seul mot. »

[réf. nécessaire]

Le titre provient du Chant XI de L'Odyssée d'Homère quand Agamemnon déclare à Ulysse. « Je cherchai à lever les mains et les laissai retomber à terre, mourant (« As I lay Dying »), percé du glaive ; et la chienne s'éloigna, sans avoir le cœur, quand je m'en allais chez Hadès de me fermer les yeux de ses mains et de me clore les lèvres. » Bien que la traduction française la plus connue du titre soit au présent, le titre original est au passé : littéralement Tandis que j'agonisais.

Le roman utilise la technique littéraire du courant de conscience. Les narrateurs sont multiples, les chapitres de longueur variable ; le chapitre le plus court est composé de seulement cinq mots : « Ma mère est un poisson ».

Jean-Louis Barrault a adapté le roman au théâtre dans la pièce intitulée Autour d'une mère.

Synopsis

Le roman, qui compte 59 chapitres et 15 narrateurs, se déroule dans le comté fictif de Yoknapatawpha dans le Mississippi. Il raconte le décès d'Addie Bundren et le transport de son corps par sa famille vers sa ville d'origine, Jefferson.

Addie a fait promettre à son mari, Anse Bundren, de l'enterrer parmi les siens dans le but de lui imposer ce pénible voyage. Anse s'est depuis longtemps construit un personnage de malade ou d'invalide qui lui permet de se décharger de ses responsabilités. En dehors de la parole donnée à sa femme, il ne semble préoccupé que par l'achat d'un dentier.

Personnages principaux

  • Cash : fils aîné du couple et membre le plus rationnel et réaliste de la famille. Bon charpentier, il fabrique au début du roman le cercueil de sa mère à la demande et sous les yeux de celle-ci.
  • Darl : deuxième fils d'Anse et Addie ; il apparaît au lecteur comme étant le personnage le plus intelligent ou, en tout cas, le plus sensible et objectif, alors que la population du village semble le considérer comme le plus étrange. Il est le narrateur le plus fréquent du roman, avec 19 chapitres. Il en est aussi le héros tragique, puisqu'il finit interné.
  • Jewel : troisième fils d'Addie, son père est le pasteur Whitfield. Sa relation avec Anse, son père légitime mais non biologique, est conflictuelle.
  • Dewey Dell : quatrième enfant d'Addie, est sa seule fille. Elle se retrouve enceinte sans être mariée et cherche à se faire avorter.
  • Vardaman : dernier enfant d'Addie. Le regard qu'il apporte au roman est celui d'un enfant. Peu avant le décès de sa mère, il pêche un poisson qui dès lors se confond dans son esprit avec sa mère défunte.

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