Tablette graphique

Tablette graphique
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Une tablette graphique est un périphérique de saisie pour ordinateur. Elle est connectée à l'ordinateur par une connexion filaire comme une prise USB ou par une connexion sans fil comme le Bluetooth. Selon les marques, elle peut nécessiter également une alimentation électrique.

Sommaire

Description

Une tablette graphique associe une surface plane active de faible épaisseur et un outil destiné à la main de l'utilisateur.

La surface plane active, qui est appelée communément « la tablette » se présente, en général, sous différentes superficies qui correspondent aux standards de taille de feuille de papier : A6, A5, A4, A3. L'objet possède également des bords plus ou moins larges pour un besoin ergonomique (possibilité de tenir la tablette sans toucher la surface active, emplacement de rangement pour l'outil associé) et un besoin fonctionnel (touches paramétrables correspondant à celles du clavier de l'ordinateur). L'outil associé est en général un stylet. D'autres outils peuvent s'ajouter parfois comme d'autres stylets spécifiques, un aérographe ou une souris. Ce stylet s'apparente à un stylo ou à un crayon traditionnel. Il est lui même souvent équipé de boutons paramétrables.

Type de tablette graphique

Il existe deux types de tablettes graphiques : celles dite « traditionnelles », c'est-à-dire opaques ; et celles avec une dalle, en référence à l'écran LCD.

Tablette traditionnelle

Tablette traditionnelle

La tablette graphique « traditionnelle » est donc la plus ancienne et présente une surface active opaque. Sur cette surface, le stylet gère la pression et le mouvement. Mais cette visualisation ne se fait que sur l'écran du moniteur. C'est donc le curseur qui affiche l'emplacement où le stylet est en contact avec la tablette. Ceci oblige à regarder le moniteur sans regarder sa main sur la tablette. Cette façon de travailler déconcerte au début car écrire ou dessiner, c'est également voir sa main écrire et dessiner. Avec la tablette, on se rapproche du dessinateur d'après-nature qui ne regarde que son modèle et non sa feuille. L'utilisation de la tablette graphique traditionnelle est entre les deux.

Une autre particularité de cette tablette est la reconnaissance du geste du stylet qui se différencie de la souris. Cette dernière propose un mouvement relatif du curseur sur l'écran du moniteur, c'est dire que le curseur démarre de l'emplacement où la main a arrêté la souris précédemment. Pour une tablette graphique, ce mouvement est par défaut absolu, c’est-à-dire que la taille de la surface active correspond à la taille de l'écran. Les bords de l'un correspondent au bord de l'autre.

C'est une contrainte lorsque le rapport de taille est trop élevé entre la surface de la tablette et celle de l'écran. Le geste naturel réalisé avec le mouvement de la main ou du bras sur la tablette et sa réalisation du tracé affiché par le mouvement du curseur sur l'écran peut déconcerter l'utilisateur. Un petit trait réalisé sur une tablette de petite taille A6 affiche un trait large et rapide sur un moniteur de 20 pouces.

Le choix de la taille d'une tablette graphique impose donc une adéquation avec celle du moniteur. Le choix de la taille de la surface active dépend également des gestes de l'utilisateur. Un trait au stylet est réalisé par le mouvement du poignet ou par l'avant-bras entier. Des gestes habituels amples demanderont une surface large, et inversement, bien que des réglages de zoom soient disponibles pour s'y adapter.

Tablette avec écran à cristaux liquides

Le second type de tablette graphique plus récente et actuellement moins répandue, du fait de son prix, est la tablette à écran LCD. L'écran lui même est donc la surface active, ce qui permet de retrouver la coordination naturelle du regard, de la main et du support. Ceci est, bien sûr, l'avenir de la tablette graphique car il permet à l'utilisateur d'être à nouveau dans l'image.

Les tailles des tablettes à écran LCD proposent des formats élevés pour permettre un confort d'utilisation, auquel s'ajoute la possibilité de travailler en positionnant la tablette à la verticale ou à l'horizontale selon le désir. En effet, la tablette assez lourde s'appuie sur un pied solide et pivotant qui permet de régler son orientation. Le seul souci de ce style de tablette est la question sur la longévité de la surface active puisque elle doit subir les pressions du stylet mais également le poids du bras de l'utilisateur lorsqu'il travaille à l'horizontale.

Le fonctionnement d'une tablette graphique à écran LCD nécessite une alimentation électrique, un adaptateur DVI/VGA et une prise USB, la tablette faisant office de moniteur également.

L'expression « surface tactile » est, à tort, souvent utilisée pour désigner la surface sur laquelle le stylet fonctionne. Il s'agit d'une surface active puisque seul le stylet ou les autres outils utilisant la même fréquence radio sont détectés, et non une pression extérieure comme celle d'un doigt.

Les ordinateurs de type tablette PC peuvent être considérés comme des tablettes graphiques, puisqu'ils en intègrent tous les composants.

Fonction

Une tablette graphique est un périphérique utilisé en priorité par l'infographiste en association avec un logiciel d'infographie, c’est-à-dire un éditeur graphique, un logiciel de retouches d'images, un logiciel de vectorisation, un logiciel d'illustration, un logiciel de 3D ou un logiciel de dessin technique. Un système d'ordinateur peut également proposer en son sein des fonctions utilisant les propriétés de la tablette graphique comme la reconnaissance de caractère.

L'association de la tablette et du stylet s'apparente à celle de la feuille de papier et du crayon.

Cet appareil permet donc de dessiner sur un ordinateur avec une précision et une ergonomie proche de celle des outils traditionnels de dessin. Il pallie le manque de précision et de maniabilité des souris (dérive, prise en main, etc.). Suivant la qualité du modèle, la tablette permet de mesurer la pression sur la pointe du crayon, l'inclinaison, la rotation, l'accroche, ou d'autres paramètres indispensables en dessin classique. La gestion de ces paramètres (pression, inclinaison) diffère selon les logiciels d'infographie, mais elle a pour but en premier lieu d'adapter l'outil à la propre sensibilité de l'utilisateur.

En effet, la tablette graphique propose, non seulement, de gérer les sensations du toucher mais également de les personnaliser. Une même tablette peut donc être paramétrée différemment selon le logiciel et selon son utilisateur.

Un certain nombre de fonctions et d'options présentes dans les logiciels d'infographie les plus utilisés concerne uniquement la tablette graphique et est destiné à un travail plus ponctuel et plus précis. Il est possible également d'obtenir des effets variés dont certains sont impossibles avec une simple souris. Le côté mimétique du stylet avec un crayon traditionnel est renforcé par le fait que la majorité des logiciels gèrent le retournement du stylet comme une gomme.

Le traitement numérique du tracé est de l'ordre de l'instantané. Il est fort possible d'avoir parfois un décalage dans le temps entre le trait fait à main levé et la réalisation de son tracé. Ce problème de concordance s'explique souvent par une mauvaise gestion du traitement de l'image par le logiciel d'infographie ou par l'ordinateur.

Il convient de distinguer la tablette graphique qui est un périphérique de saisie et la palette graphique, qui est la transposition de la palette du peintre sur l'ordinateur et qui englobe l'ordinateur et le logiciel de dessin

Certaines tablettes sont capables de reconnaître le formulaire en papier simplement posé en surface, comme si la tablette était un bloc-note. Elles peuvent enregistrer les notes manuscrites saisies, qu’il s'agisse de caractères imprimés, de dessins ou de cases à cocher. Les informations saisies peuvent alors être transférées vers un PC qui les recevra d’une part sous forme d’un fichier attaché à un mail (Pdf) et d’autres part sous forme de données structurées qui pourront être intégrées à une application comme une base de données (sous fichier XML).

Histoire

Les ancêtres des tablettes graphiques sont connus sous le nom de Spark ou de tablettes sonores car elles utilisaient le son pour repérer l'emplacement du stylet, qui s'apparentait à une sorte de bougie qui produisait un clic à chaque contact avec la tablette. L'objet était très complexe car la tablette était constituée d'une multitude de microphones et les capteurs étaient très sensibles à la moindre interférence. En 1964, la première tablette graphique pouvant s'apparenter à celles actuelles fût la Rand Tablet, connue aussi sous le nom de la Grafacon (venant du mot anglais Graphic Converter). La surface plate de la tablette était constituée d'une grille qui offrait un quadrillage parfait avec un repérage des coordonnées horizontales et verticales. Chaque coordonnée produisait un signal magnétique que le stylet repérait en tant que récepteur et renvoyait pour signaler sa position.

La première tablette graphique destinée au public, est la KoalaPad en 1984. Destinée à la base pour l'Apple 2, elle pouvait être adaptée à tous les micro-ordinateurs de l'époque qui supportait des interfaces graphiques comme le TRS-80 Color Computer, le Commodore 64, et l'Atari 8-bit family. D'autres tablettes apparurent alors ; certaines comme celle d'Atari étaient considérées de très bonne qualité bien que leur usage soit très restreint à l'époque.

Les tablettes graphiques récentes s'apparentent dans le fonctionnement avec la première Rand Tablet. Le système de quadrillage est présent mais plus pointu ; il permet donc une reconnaissance parfaite de la position du stylet mais également de sa navigation sur la surface dite active. Le signal magnétique ne s'arrête pas à la tablette elle-même, mais s'étend à 1 centimètre au-dessus environ. Cela permet la reconnaissance du stylet sans qu'il y ait une pression. La reconnaissance également de cette dernière change selon les constructeurs. Mais en général, la tablette émet un signal, le stylet est repéré et c'est lui-même qui module le signal en fonction de la pression et le renvoie à la tablette. Ainsi la tablette récupère les informations de positionnement, de pression, de vitesse, mais également d'inclinaison et de rotation selon les modèles de stylet. Après, ces informations sont codées pour être interprétées par des logiciels d'infographie optimisés.

Utilisation

La reconnaissance du stylet comme outil de navigation du curseur, à l'instar de la souris est admise sur n'importe quel système informatique (Mac, Windows, Linux) avec l'installation ou la réalisation préalable d'un driver. Donc le stylet peut remplacer a fortiori l'outil traditionnel pour la manipulation simple des fenêtres, des menus déroulant et contextuels. Mais bien sûr l'utilisation du stylet prend tout son sens dans les logiciels d'infographie. La liste des applications qui utilisent toutes les fonctions de la tablette graphique diffère selon les modèles et les marques, mais également selon le type même de l'application.

Parmi les applications reconnues qui gèrent la pression du stylet :

  • 3D Paint, 3D Studio Max Vertex Painter, 4D Paint, 5D Cyborg
  • Acrylic/Expression, After FX, Amazon Paint, Amorphium, Animation Stand, Art Dabbler, ArtRage, Artstream, Aura
  • Cinema 4D / Bodypaint, Combustion, Commotion, Corel Draw, Corel Photo-Paint, Creator, CTP, Cult Effects
  • Deep Paint, Deep Paint 3D, Deneba Canvas
  • Adobe Photoshop[1]
  • ArtRage[2]
  • Eclipse, Eddie
  • Macromedia Fireworks, Flash, Fontographer, Freehand, Full Color
  • iChat, iGrafx Designer, Illustrator, inkBook, Inkscape, Inkwell
  • Kai's Power Tools / KPT Effects
  • Liberty
  • MagicArtist, Matador, Matrix, Maya, Media Studio Pro, Manga Studio (Comic Studio)
  • Painter, Painter Classic, Painter Essentials 2, PencilMan (Retas! Pro), penPalette, Photo Deluxe, Photo Impact, Photo Magic, Photonyx, Photoshop, Photoshop Elements, Photoshop / LE, Plastic Animation Paper, Picture Publisher, Photoimpact
  • Revelation Natural Art, Rita
  • Satori PhotoXL, Satori FilmFX64, Satori WebFX, Shake, SketchBook Pro, Softimage DS, Studio, Studio Artist, Studio Tool
  • GIMP, The Tab, Toon Boom Studio, Toonz, Artweaver
  • TVPaint Animation Pro
  • WebPainter, Windows XP Tablet PC Edition
  • Xara
  • Zbrush

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Fabricants de tablettes graphiques
Sites consacrés aux tablettes graphiques

Notes et Références

  1. Page d'aide du site officiel de Photoshop sur http://www.adobe.com. Consulté le 2011-05-26
  2. Frédéric Boutier, « Art Rage 1.1 : des outils très efficaces » sur http://www.01net.com. Mis en ligne le 2005-07-08, consulté le 2011-05-06

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Tablette graphique de Wikipédia en français (auteurs)

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