Sémagramme


Sémagramme

En linguistique, un sémagramme ou déterminatif désigne un idéogramme qui précise la catégorie sémantique des mots dans les langues à écriture logographique. Leur fonction, cantonnée toutefois à l’écrit car ils ne se prononcent pas, est similaire aux classificateurs présents dans les langues du sud-est asiatique (notamment chinois, vietnamien, thaï, japonais) et les langues des signes.

On rencontre les déterminatifs dans les sinogrammes (utilisés abondamment dans les langues chinoises, le japonais, et parfois encore le coréen, ainsi que dans les anciens écrits vietnamiens), et dans l’écriture hiéroglyphique de l'égyptien ancien, l'écriture cunéiforme akkadienne, l’écriture hittite, et l’écriture maya.

Sommaire

Radicaux (clés) déterminatifs des sinogrammes

Article détaillé : clé d'un sinogramme.

Dans la composition des sinogrammes entrent les radicaux (aussi appelés maintenant « clés » quand ils ont perdu leur pure valeur sémantique et étymologique, suite à des décompositions ultérieures ou à diverses surclassifications destinées à en réduire le nombre pour les recherches et renvois dans les dictionnaires sinographiques, en fonction de leur seule apparence graphique) qui ont souvent une valeur déterminative. Dans certains cas, ces sémagrammes peuvent se combiner pour former un sinogramme plus complexe, et il est parfois difficile de déterminer lequel est le radical principal du sinogramme : les dictionnaires chinois classent parfois plusieurs fois un tel sinogramme avec un renvoi quand le radical principal est ambigu parmi les sémagrammes.

Parfois ces sémagrammes suffisent à eux seul dans le sinogramme formé (par exemple dans la dernière ligne de la table ci-dessous), sans qu'il soit nécessaire de les combiner avec un phonogramme pour en déterminer le sens et la lecture (par exemple quand la combinaison ainsi formée sert aussi couramment de phonogramme dans un autre sinogramme). Le sinogramme formé uniquement de ces sémagrammes déterminatifs est alors aussi un « idéogramme » (bien que ce terme soit souvent utilisé à tort pour qualifier tous les caractères sinographiques), sinon c’est un « idéo-phonogramme ».

Le ou les sémagrammes déterminatifs, bien qu’ayant également une lecture phonétique quand ils sont employés seuls, ne modifient normalement pas la lecture des autres traits secondaires (généralement placés à droite ou en dessous des sémagrammes) qui indiquent la prononciation d’une syllabe complète. Comme de très nombreux mots dans les langues chinoises sont monosyllabiques avec chacun de fréquents homophones (variables cependant d’une langue à l'autre) de sens différents, les déterminatifs aident à les interpréter.

La combinaison des deux parties des sinogrammes permet donc d’une part une intercompréhension partielle, à l’écrit au moins, des sinogrammes (grace aux déterminatifs radicaux) entre lecteurs de langues chinoises différentes ou de dialectes différents ou qui rencontrent un sinogramme peu courant ou encore inconnu, et peut aussi les aider à les prononcer correctement (toutefois les phonogrammes n'ont pas tous la même valeur phonologique d’une langue à l'autre).

Exemples de sinogrammes utilisant le sémagramme 女 , le radical pour « femme ».
Sinogramme complet Traits de base Sens du sinogramme complet
姐 qiě phonogramme (placé à droite du déterminatif) Sœur aînée
媽 phonogramme (placé à droite du déterminatif) Maman
她 (partie) phonogramme (placé à droite du déterminatif) Elle
妾 qie phonogramme et radical « debout » (placé au dessus du déterminatif) Concubine

Déterminatifs des hiéroglyphes égyptiens

En égyptien ancien, l’écriture hiéroglyphique utilise des déterminatifs pour indiquer la catégorie lexicale (divinités, humains, parties du corps humain, animaux, plantes, notion abstraite, etc.).

Exemples de déterminatifs hiéroglyphiques levant l‘ambiguïté entre les homophones nfr.[1]
Mot Phonogrammes
(partie gauche)
Prononciation
(partie gauche)
Pictogrammes déterminatifs
(partie droite)
Catégories lexicales indiquées[2]
(partie droite)
Signification du mot
nfr w A17 Z3
nfr ;
(à droite) w
nfr.w enfant portant la main à sa bouche ;
(à droite) trois traits verticaux empilés
enfant, jeune ;
plusieurs, nombreux
recrues militaires
nfr f&r&t B1
nfr ;
(à droite, superposés) f : r : t
nfr.t femme assise femme jeune femme nubile
nfr nfr nfr pr
nfr ;
(à droite, juxtaposés) nfr - nfr
nfr.w maison maison, bâtiment fondations
nfr f
r
S28
nfr ;
(à droite, superposés) f : r
nfr bande d'étoffe frangée tissu, vêtement vêtement
nfr W22
Z2
nfr nfr jarre ;
(dessous) trois traits verticaux alignés
jarre, vaisselle, boisson ;
plusieurs, nombreux
vin, bière

Déterminatifs cunéiformes dans les hiéroglyphes akkadiens ou hittites

Articles détaillés : akkadien et hiéroglyphe hittite.

En akkadien et en hittite, les noms sont généralement précédés d'un mot sumérien en cunéiforme qui peut servir de soit de sémagramme soit de phonogramme.

Voir aussi

Références

  1. (fr) Jean Capart, Je lis les hiéroglyphes, Brusselles, Trismégiste, coll. « Lebègue », 1946 
  2. (en) Jim Loy, « Determinative Signs In Egyptian » citant Alan Henderson Gardiner, Egyptian Grammar - Being an Introduction to the Study of Hieroglyphs [détail de l’édition] 

Articles connexes


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