Syrtis Major


Syrtis Major
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Syrtis Major

Plateau de Syrtis Major Planum
Plateau de Syrtis Major Planum

Géographie & Géologie
Coordonnées 9,9° N • 70,0° E [1]
Région Syrtis Major Planum
Type de relief Formation d'albédo
Nature géologique Fissure volcanique
Époque de formation au moins 3,83 Ga[2]
Surfaces récentes environ 2,33 Ga
Altitude ~ 1 250 m
Point culminant ~ 2 000 m[3]
Dimensions caldeira ~ 350 × 150 km
Profondeur caldeira ~ 2 km
Quadrangle(s) Syrtis Major
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars

Syrtis Major

Syrtis Major est la plus ancienne formation d'albédo identifiée sur la planète Mars, située par 9,9° N et 70,0° E dans le quadrangle de Syrtis Major, en bordure occidentale d'Isidis Planitia. Elle est facilement reconnaissable grâce à sa teinte sombre, qui contraste fortement avec les terrains qui l'entourent. Elle a donné son nom au plateau de Syrtis Major Planum, et correspond à un ancien volcan bouclier matérialisé par deux caldeiras distinctes, Nili Patera et Meroe Patera, autour de 7,9° N et 67,9° E. Cette nature volcanique explique la teinte sombre des terrains de la région par la présence de roches basaltiques affleurant sous la poussière.

Sommaire

Géographie et géologie

C'est à la faveur de mesures altimétriques précises réalisées par la sonde Mars Global Surveyor que la région de Syrtis Major Planum a été identifiée comme étant en réalité constituée autour d'un volcan bouclier[4], remontant au début de l'Hespérien, voire à la fin du Noachien. Deux caldeiras sont aisément identifiables, Nili Patera au nord et Meroe Patera au sud, délimitant une dépression alongée de 350 × 150 km ; Nili Patera aurait été active la plus récemment, à en juger par son taux de cratérisation inférieur à celui de sa voisine méridionale. Cette configuration étirée suggère un volcanisme fissural, semblable à celui vraisemblablement à l'œuvre dans la région d'Hesperia Planum autour de Tyrrhena Patera, et souvent associé, sur Mars, aux plaines de lave des débuts de l'Hespérien.

Une chambre magmatique a par ailleurs été identifée sous les caldeiras par l'anomalie gravitationnelle qu'elle provoque[5].

Références

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information « Syrtis Major. »
  2. (en) Freie Universität Berlin « 15. Volcanic Activity on Mars. »
  3. (en) U. S. Geological Survey – 2003 « Color-Coded Contour Map of Mars. »
  4. (en) H. Hiesinger et J. W. Head III, « The Syrtis Major volcanic province, Mars: Synthesis from Mars Global Surveyor data », dans Journal of Geophysical Research – Planets, vol. 109, 8 janvier 2004, p. E01004 [texte intégral (page consultée le 26 mai 2010)] 
    DOI:10.1029/2003JE002143
  5. (en) Walter S. Kiefer, « Gravity evidence for an extinct magma chamber beneath Syrtis Major, Mars: a look at the magmatic plumbing system », dans Earth and Planetary Science Letters, vol. 222, no 2, 30 mai 2004, p. 349-361 [texte intégral (page consultée le 25 février 2010)] 
    DOI:10.1016/j.epsl.2004.03.009

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe


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