Swissair


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World's most refreshing airline

AITA OACIL Indicatif d'appel
SR SWR Swissair
Repères historiques
Date de création 25 mars 1931
Date de disparition 31 mars 2002 (à 71 ans)
Généralités
Basée à Zürich
Autres bases Genève
Programme de fidélité Frequent Flyer programm
Alliance Qualiflyer group
Taille de la flotte 76 appareills (2002)
Siège social Drapeau : Suisse Zurich
Société mère SAir group
Société sœur Balair
Filiales Crossair
Site web www.swissair.aero

Swissair Swiss Air Transport Company Limited, Swissair, était le nom de la compagnie aérienne nationale suisse. Elle a été fondée en 1931 par Balz Zimmermann et par le pionnier de l’aviation Walter Mittelholzer. Elle a fait faillite le 2 octobre 2001 et cessé son activité en mars 2002. La compagnie arborait la croix suisse comme marque distinctive.

Sommaire

Histoire

Swissair fut la compagnie de lancement du 747-300.

Swissair est fondée en 1931 par Balz Zimmermann et Walter Mittelholzer, avec la fusion de Balair et Ad Astra Aero. En 1932, elle est la première compagnie européenne à mettre en service des monomoteurs de construction américaine, du type Lockheed Orion. En 1934, elle innove au niveau européen en engageant les premières hôtesses de l’air. En 1947, elle inaugure une ligne régulière Genève-New York. En 1947, elle devint la compagnie nationale suisse, les pouvoirs publics acquérant 30 % du capital-actions porté de 1 à 20 millions de francs.

Swissair a profité de l'essor du trafic aérien après la Seconde Guerre mondiale pour se développer. En 1960, le premier avion à réaction est mis en service, en 1971 le premier Boeing 747. En 1995, la compagnie desservait 117 destinations dans 70 pays. De par les fortes liquidités financières dont elle disposait, Swissair a été surnommée la « banque volante »[1]. Ces liquidités ont permis à la compagnie d'investir dans des participations au sein d'autres compagnies.

Avec un réseau articulé autour des deux hubs de Zürich (Suisse allemande) et Genève (Suisse romande), Swissair est considérée en Suisse comme un symbole de l'unité nationale et jouit d'une excellente image au sein de la population des différentes régions linguistiques. Cependant, le 4 avril 1996, la compagnie annonce sa décision de retirer, dès l’horaire d’hiver 1996-1997, la quasi totalité de ses vols long-courriers intercontinentaux au départ de Genève, recentrant son activité sur Zurich. Tempête politique en Suisse Romande. L'image d'une Swissair comme compagnie nationale s'effondre au sein de la population romande.

Cependant, les acquisitions n'ont pas apportés les bénéfices escomptés. Les attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis ont accéléré la chute financière de la compagnie. Le 2 octobre 2001, la compagnie n'est plus en mesure de payer ses factures, les vols sont suspendus et l'ensemble de la flotte reste au sol. Cet épisode est connu sous le nom de « grounding ».

En 2002, Swiss International Air Lines est créé grâce à une injection de capitaux issus notamment de fonds publics. Depuis 2005, elle appartient au groupe allemand Lufthansa.


Accidents et attentats

Avions à hélices

27 juillet 1934 : crash de Wurmlingen

Il s'agit là du premier accident mortel de la jeune compagnie : le Curtiss AT-32C Condor, immatriculé CH-170 s'écrase alors qu'il effectuait le vol Zurich - Berlin. Aucun survivant parmi les neuf passagers et trois membres d'équipage, dont Nelly Diener, première hôtesse de l'air d'Europe.

Autres

  • 28 février 1936 : crash du Douglas DC-2 HB-ITI à Dübendorf ;
  • 30 avril 1936 : crash du Clark GA-43 HB-ITU contre le Rigi (2 morts) ;
  • 12 août 1936 : crash du Junkers Ju 86 HB-IXI à Darmstadt-Wixhausen ;
  • 7 janvier 1939 : crash du Douglas DC-2 HB-ITA à Senlis près de Paris ;
  • 20 juillet 1939 : crash du Junkers Ju 86 HB-IXA près de Constance suite à une avarie de moteur ;
  • 9 août 1944 : destruction du Douglas DC-2 HB-ISI lors d'un bombardement allié à Stuttgart ;
  • 13 décembre 1950 : crash dû aux mauvaises conditions météo lors de l'atterrissage du Douglas DC-4 HB-ILE « Zürich » à Sydney (Nouvelle-Écosse). Aucune victime parmi les 31 passagers et membres d'équipage. L'avion est détruit par l'incendie qui s'est déclaré après l'évacuation des occupants ;
  • 14 décembre 1951 : crash à l'atterrissage du Douglas DC-4 HB-ILO « Luzern » à Amsterdam Schiphol. Conditions météo difficiles (brouillard), aucune victime n'est à déplorer ;
  • 15 juillet 1956 : crash à l'atterrissage du CV-440 Metropolitan HB-IMD à Shannon (Irlande) lors du vol de livraison à Swissair, les 4 occupants ont été tués ;
  • 19 juin 1954 : amerrissage du Convair CV-240 HB-IRW « Ticino » dans la Manche avec 5 passagers et 4 membres déquipage. Suite à une négligence des pilotes, les réservoirs furent à sec alors que l'appareil survolait la mer, et l'avion fut contraint de se poser sur l'eau. Trois passagers se noyèrent lors de l'évacuation des occupants (gilets de sauvetage et canots pneumatiques ne faisaient pas encore partie de l'équipement de secours des avions) ;
  • 10 février 1967 : crash du Convair CV-440 Metropolitan HB-IMF « Ticino » sur le Mont Lägern à proximité de Zurich lors d'un vol d'entrainement. Ses 4 occupants trouvèrent la mort.

Avions à réaction

4 septembre 1963 : crash de Dürrenäsch

Suite à un incendie causé par une surchauffe des freins au cours de la phase de roulage, la Caravelle du vol SR-306 reliant Zurich à Genève s'écrase dans la commune argovienne de Dürrenäsch. Les 80 passagers et membres d'équipage périrent. Plus de la moitié des passagers de la Caravelle immatriculée HB-ICV et baptisée « Schaffhausen » étaient domiciliés dans le village d'Humlikon.

21 février 1970 : crash de Würenlingen

Le vol SR-330 Zurich - Tel Aviv s'écrase dans une forêt à proximité de Würenlingen, tuant tous ses 47 occupants. Une bombe placée par le Front populaire de libération de la Palestine explose 9 minutes après le décollage et endommage irrémédiablement le Convair CV-990 Coronado immatriculé HB-ICD « Basel-Land ». La bombe aurait dû détruire un avion de la compagnie israélienne El Al, mais pour cause de retard de ce dernier, le bagage cachant l'explosif fut chargé dans le vol Swissair.

12 septembre 1970 : Dawson Field

Le 6 septembre, les vols SR-100 reliant Zurich à New York avec 143 passagers et 12 membres d'équipage, et TWA-741 Francfort - New York sont détournés par des terroristes du FPLP sur l'aéroport de Zarka, connu sous le nom de Dawson Field. Le détournement d'un troisième avion, le Boeing 747 du vol El Al-719, échoue. Trois jours plus tard, le 9 septembre, le vol BOAC-775, est également forcé de se poser sur Dawson Field. Les passagers non-juifs et membres d'équipage sont libérés le 11 septembre, et le lendemain, les trois avions vides, le DC-8-53 HB-IDD baptisé « Nidwalden », le Vickers Super VC-10 G-ASGN de la BOAC et le Boeing 707 N8715T de la TWA, sont dynamités par les ravisseurs devant la presse internationale.

8 octobre 1979 : crash d'Athènes-Athinai

Le Douglas DC-8-62 HB-IDE baptisé « Uri » en provenance de Genève se pose sur la piste 15L de l'aéroport d'Athènes-Athinai. Le train d'atterrissage touche le bitume à 740 mètres du seuil de la piste avec une vitesse de 146 nœuds. Alors qu'il reste encore 2 240 mètres de piste, les pilotes ne peuvent freiner l'avion et celui-ci s'écrase en bout de piste, provoquant la mort de 14 passagers. Jacques Washer antiquaire de profession et fils du joueur de tennis belge Jean Washer, périt dans cette accident.

2 septembre 1998 : Peggys Cove, le vol SR-111

Article détaillé : Vol 111 Swissair.

C'est au large de la Nouvelle-Écosse que se déroula le plus grand drame de l'histoire de la Swissair. Lors du vol New York - Genève, un incendie embrase le cockpit du MD-11 HB-IWF « Vaud » empêchant les pilotes de garder le contrôle de l'appareil qui percute l'océan à 22 h 31 heure locale. Aucun des 229 occupants ne survivra à cette tragédie.

Avions utilisés

1931 - 1968 : avions à hélices

Type Constructeur Modèle Nombre d'avions Période d'utilisation Passagers Personnel

cockpit / cabine

Rayon d'action Réseau d'utilisation remarques
F.VII Fokker Flag of the Netherlands.svg F.VIIa 1 1931 - 1950 8-10 2 / - 800 km Europe
F.VIIb-3m 8 1931 - 1935 8-10 2 / - 800 km Europe
AC-4 Gentleman Comte Flag of Switzerland.svg AC-4 1 1931 - 1947 2 1 / - 700 km Suisse
BFW M18 Messerschmitt Flag of Germany.svg M18d 1 1931 - 1938 4 2 / - 600 km Europe
Orion Type 9 Lockheed Flag of the United States.svg Orion 9 B 2 1932 - 1936 4 1 / - 950 km route express - Bâle-Zurich-Munich-Vienne
T-32 Condor Curtiss Flag of the United States.svg AT-32C 1 1934 14-15 2 / 1 800 km Europe crash à Wurmlingen (27.07.1934)
Clark GA-43 Clark Flag of the United States.svg GA-43A 2 1934 - 1936 10 2 / - 800 km Europe HB-ITU : crash contre le Rigi (30.04.1936)
DC-2 Douglas Flag of the United States.svg DC-2-115B 6 1934 - 1952 14 3 / - 800 km Europe HB-ISI : bombardé à Stuttgart (09.08.1944)

HB-ITA : crash à Senlis (07.01.1939)
HB-ITI : crash à Dübendorf (28.02.1936)

JU-86 Junkers Flag of Germany.svg JU-86B-O 1 1936 10 2 / - 800 km Europe crash à Darmstadt (12.08.1936)
JU-86B-1/Z11 1 1937 - 1939 10 2 / - 800 km Europe crash à Constance (20.07.1939)
D.H. 89 Dragon Rapide de Havilland Flag of the United Kingdom.svg D.H. 89 3 1937 - 1954 6 1 / - 850 km Suisse, Autriche
DC-3 Douglas Flag of the United States.svg DC-3-216A 16 1937 - 1969 21 2-3 / - 870 km Europe
DC-4 Douglas Flag of the United States.svg DC-4-1009A 5 1946 - 1959 44-55 5 / 2-3 4 600 km Europe, États-Unis, Afrique, Moyen-Orient HB-ILE : crash à Sydney (13.12.1950)

HB-ILO : crash à Schiphol (14.12.1951)

Mraz K-65 Cap Beneš-Mráz Flag of Czechoslovakia.svg K-65 1 1948 - 1950 2 1 / - 600 km Suisse, Europe
Nord 1000 Pingouin Nord Aviation Flag of France.svg 1000 1 1948 - 1953 3 1 / - 950 km Suisse, Europe
CV-240 Convair Flag of the United States.svg CV-240-11 4 1949 - 1957 40 2-3 / 2 650 km Europe
CV-240-4 4 1953 - 1956 40 2-3 / 2 650 km Europe HB-IRW : crash dans la Manche (19.06.1954)
DC-6 Douglas Flag of the United States.svg DC-6-1198 8 1951 - 1963 69 5 / 2-3 2 800 km Europe, États-Unis, Atlantique Sud, Moyen et Extrême-Orient
CV-440 Metropolitan Convair Flag of the United States.svg CV-440-11 11 1956 - 1968 44 2 / 2 1 350 km Europe HB-IMF : crash près de Zurich (10.02.1967)
DC-7 Seven Seas Douglas Flag of the United States.svg DC-7C-1229C 5 1956 - 1961 75 5 / 3-4 6 450 km Europe, Amérique du Nord, Atlantique Sud
Twin Pioneer Scottish Aviation Flag of Scotland.svg Serie 1 1 1957 16 2 / 1 1 180 km Suisse, Europe essais


1960 - 2002 : avions à réaction

Type Constructeur Modèle Nombre d'avions Période d'utilisation Passagers Personnel

cockpit / cabine

Rayon d'action Réseau d'utilisation remarques
Caravelle Sud-Aviation Flag of France.svg SE-210 Caravelle III 8 1960 - 1971 80 2 / 4 2 946 km Europe HB-ICV : crash à Dürrenäsch (04.09.1963)
CV-880 Convair Flag of the United States.svg CV-880-22M-3 2 1961 - 1962 84 4 / 5 5 100 km Moyen et Extrême-Orient
CV-990 Coronado Convair Flag of the United States.svg CV-990-30A 8 1962 - 1975 100 4 / 6 4 930 km Moyen et Extrême-Orient HB-ICD : attentat à Würenlingen (21.02.1970)
BAC 1-11 British Aircraft Corp. Flag of the United Kingdom.svg BAC 1-11-207AJ 1 1967 89 2 / 3 3 430 km - essais
BAC 1-11-301AG 1 1967 - 1968 89 2 / 3 3 620 km - essais
BAC 1-11-501EX 1 1970 119 2 / 4 3 484 km - essais
DC-8 Douglas Flag of the United States.svg DC-8-32 3 1960 - 1968 132 4 / 6 6 450 km Atlantique Nord
DC-8-53 2 1963 - 1976 142 4 / 6 9 525 km Atlantique Nord HB-IDD : attentat à Zarka (12.09.1970)
DC-8-62 7 1967 - 1984 152 3 / 7 8 730 km Europe, Afrique, Moyen-Orient HB-IDE : crash à Athènes (08.10.1979)
DC-8-62CF 2 1968 - 1981 fret 3 / - 8 730 km Extrême-Orient
DC-9

(MD-80)

Douglas Flag of the United States.svg DC-9-15 5 1966 - 1968 75 2 / 3 2 335 km Europe
DC-9-32 21 1967 - 1988 95 2 / 3-4 2 700 km Europe, Afrique du Nord
DC-9-33F 1 1969 - 1984 fret 2 / - 2 700 km Europe, Afrique du Nord
DC-9-41 4 1974 - 1975 100 2 / 4 2 700 km Europe, Afrique du Nord loués à SAS
DC-9-51 12 1975 - 1988 120 2 / 4 2 700 km Europe, Afrique du Nord
DC-9-81 (MD-81) 25 1980 - 1998 134 2 / 4 3 300 km Europe, Afrique du Nord
McDonnell Douglas Flag of the United States.svg MD-82 3 1989 ; 93 - 96 134 2 / 4 3 800 km Europe, Afrique du Nord
MD-83 2 1995 - 1996 134 2 / 4 4 635 km Europe, Afrique du Nord
DC-10 Douglas Flag of the United States.svg DC-10-30 10 1972 - 1992 237 3 / 10 9 350 km Atlantique Nord et Sud, Afrique, Moyen et Extrême-Orient HB-IHP était loué de SAS.
DC-10-30ER 4 1982 - 1992 215 3 / 10 11 190 km Atlantique Nord et Sud, Afrique, Moyen et Extrême-Orient Dont HB-IHL & M convertis en version ER en 1982
MD-11 McDonnell Douglas Flag of the United States.svg MD-11 20 1991 - 2004 249 2 / 12 12 750 km Atlantique Nord et Sud, Afrique, Moyen et Extrême-Orient HB-IWF : crash à Peggys Cove (02.09.1998)
Fokker 100 Fokker Flag of the Netherlands.svg F.28-0100 10 1988 - 1996 85 2 / 3 1 760 km Europe, Afrique du Nord
A310 Airbus Flag of Europe.svg A310-221 5 1983 - 1995 212 2 / 7 4 910 km Europe, Afrique du Nord, Moyen-Orient
A310-322 5 1985 - 1999 212 2 / 7 9 630 km Europe, Afrique du Nord, Moyen-Orient
A310-325 1 1996 - 2000 212 2 / 7 9 630 km Europe, Afrique du Nord, Moyen-Orient
A320

(A319/320/321)

Airbus Flag of Europe.svg A319-112 10 1996 - en service 126 2 / 4-5 3 000 km Europe, Afrique du Nord, Proche-Orient
A320-214 20 1995 - en service 150 2 / 4-5 3 650 km Europe, Afrique du Nord, Moyen-Orient
A321-111 12 1995 - en service 186 2 / 5-6 3 200 km Europe, Afrique du Nord, Moyen-Orient
A330 Airbus Flag of Europe.svg A330-223 12 1998 - en service 230 2 / 9 8 400 km Atlantique Nord, Afrique, Proche et Moyen-Orient
B 747 Jumbo Boeing Flag of the United States.svg 747-257B 2 1971 - 1984 361 3 / 15 9 120 km Atlantique Nord
747-357 2 1983 - 2000 375 3 / 17 11 170 km Atlantique Nord, Extrême-Orient
747-357 Combi 3 1983 - 1999 276 3 / 17 11 170 km Atlantique Nord, Extrême-Orient

Les dates en rouge signifient que les avions ont été repris par Swiss après la faillite de 2002.

Le film

Le film Grounding (Les derniers jours de la Swissair), est sorti le 19 janvier 2006 dans les cinémas suisses en version allemande et le 1er mars 2006 en version française.

Le film attribue la faillite de Swissair essentiellement à Marcel Ospel, ancien président du conseil d'administration de l'UBS.

Notes et références

  1. Histoire de Swissair sur ideesuisse.ch, consulté le 24 juin 2008.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Pierre-Alain Nobs, La Flotte de Swissair, Genève, 1990
  • Ronan Hubert, Swissair et son drame : SR111 : la chronologie de la catastrophe de Swissair survenue le 2 septembre 1998, Grand-Lancy, 1999
  • René Lüchinger, Swissair : l'histoire secrète de la débâcle, Lausanne, 2001
  • Georg Gerster, Swissair posters, Munich, 2006
  • André Dosé, Turbulences : le combat d'André Dosé pour SWISS, Le Mont-sur-Lausanne, 2004

Liens externes



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