Swellendam


Swellendam

34°02′S 20°26′E / -34.033, 20.433

Swellendam
Eglise de Swellendam.jpg
Administration
Pays Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Cap-Occidental
District Overberg
Maire Nicholas Myburgh (DA)
depuis 2011
Géographie
Coordonnées 34° 01′ Sud
       20° 16′ Est
/ -34.01, 20.26
Démographie
Population 28 075 hab. (2001)
Localisation
South Africa location map.svg
City locator 14.svg
Swellendam

Swellendam est la 3e plus ancienne ville d'Afrique du Sud après Le Cap et Stellenbosch. Elle est située dans la province du Cap-Occidental à 220 km à l'est de la ville du Cap.

Sommaire

Démographie

La ville de Swellendam est composé principalement de 50,3 % de blancs et de 38,9 % de coloureds. Les noirs ne représentent que 9 % des habitants de la ville.

La langue maternelle des habitants est l'afrikaans (90,1 %).

Historique

Les premiers habitants de la région étaient des Khoikhoi avec qui les premiers explorateurs commercèrent dès le XVIIe siècle.

La ville de Swellendam fut fondée en 1746, au pied du massif de Langeberg, dans la colonie du Cap. Son nom est la contraction des patronymes du gouverneur du Cap, Henrik Swellengrebel et de son épouse Ten Damne.

Swellendam était alors considérée comme le dernier avant-poste de la civilisation à la frontière est de la colonie du Cap et la porte d'entrée terrestre vers les terres intérieurs de l'Afrique du Sud. Elle reçut notamment la visite des explorateurs et voyageurs François Le Vaillant (1781) et William John Burchell (1815).

En 1795, les citoyens de Swellendam se révoltèrent contre l'administration de la compagnie néerlandaise des Indes orientales et érigèrent la ville en république sous la présidence d'Hermanus Steyn qui est alors le premier à porter le titre de président d'Afrique du Sud.
L'occupation du Cap par les Britanniques mit fin rapidement à cette éphémère indépendance.

Suite à la colonisation progressive des terres intérieures, Swellendam perdit sa fonction de poste avancée de la civilisation pour devenir un lieu de passage terrestre obligé vers les territoires du nord et de l'est.

Elle devint au XXe siècle une région agricole fertile et un centre touristique important.

Administration et politique

Carte de la Municipalité locale de Swellendam

La municipalité de Swellendam (Swellendam + Barrydale + Infanta + Suurbraak) compte plus de 30 000 habitants.

La ville est partagée politiquement entre l'opposition de l'Alliance démocratique (DA) et l'ANC. Mais suite au ralliement des élus du Nouveau Parti national à l'ANC en 2002, la majorité municipale a basculé du côté du parti du président Thabo Mbeki.

Aux élections municipales du 1er mars 2006, l'ANC remporta 4 sièges contre 3 sièges à la DA, deux sièges aux démocrates indépendants et un siège au parti chrétien démocrate africain. Mais isolé, le candidat de l'ANC au poste de maire fut battu par celui de la DA, allié dans l'organisation du conseil exécutif avec les élus de l'ACDP et de l'ID. En vertu de cette alliance, le maire élu de Swellendam fut Jan Jansen (ID). Suite à des soupçons de mauvaise gestion, de malversation et de corruption et à des difficultés au sein de la coalition, Jan Jansen fut démis de ses fonctions en avril 2011, à 15 jours des élections municipales. Celles-ci furent remportées par la coalition entre la DA (41,31 % et 4 sièges) menée par Nicholas Myburgh et l'ACDP (6,5 % et 1 siège) reléguant une nouvelle fois l'ANC (42,25 % et 4 sièges) dans l'opposition.

Liste des maires de Swellendam

Maires de Swellendam Parti politique Terme
... ... ...
Eli Buirski 1915-1923
... ... ...
Gerhardus Cornelius Deneys Reid
... ... ...
Michael Reid (1934-1966)
... ... ...
John Matthysen ANC 1995-1997
Maréne van Zyl NP 1997-2000
Nathan Newman NNP 2000-2004
Jacobus Hermanus Jabes Zass ANC 2004-2006
Jan Jansen ID (Coal. DA) 2006-2011
Nicholas Myburgh DA depuis juin 2011

Patrimoine architectural

Bien que ravagée par un incendie en 1865 et bouleversée par les réaménagements des années 1970, la ville conserve un patrimoine architectural important et intéressant comme la Dutch Reformed Church (1913) de style hollandais, baroque, gothique et byzantin, le complexe du Drostdy (1747) et l'ancienne ferme Zanddrift.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Swellendam de Wikipédia en français (auteurs)

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