Sur la terre des dinosaures


Sur la terre des dinosaures

Sur la terre des dinosaures (Walking with Dinosaurs en anglais) est une série documentaire britannique en sept épisodes. Produite par la BBC en 1999, pour les six premiers épisodes, puis en 2000 pour l'épisode additionnel L'incroyable aventure de Big Al. Dirigée par Tim Haines, elle a été partiellement réalisée en images de synthèse, et décrit l'histoire des dinosaures et autres créatures de l'ère mésozoïque, jusqu'à la grande crise d'extinctions qui frappa la Terre à la fin de cette ère, il y a 65 millions d'années.

À la suite du succès de ce documentaire, d'autres ont été réalisés, dont certains (comme Sur la terre des monstres disparus, qui retrace l'histoire de la faune de l'Ère cénozoïque) ont été diffusés en France.

La narration, dans la version française du documentaire, est interprétée par André Dussollier. (Kenneth Branagh dans la version originale).

Sommaire

Résumé des épisodes

Épisode 1 – Une nouvelle dynastie (New blood)

-220 millions d'années – Trias supérieur – Arizona (tourné en Nouvelle-Calédonie)

La Terre du Trias voit cohabiter divers groupes de reptiles, qui s'affrontent pour la suprématie dans un climat tropical sec, avec de fortes alternances entre saisons.

Les premières espèces de dinosaures sont souvent petites, comme le Coelophysis, un prédateur agile, mais frêle, qui se nourrit de petits animaux et de charognes, parfois de grands animaux blessés ou malades. Ils cohabitent avec d'autres espèces de reptiles plus puissantes, comme le Placerias végétarien, et le terrible carnivore Postosuchus de 5 mètres de long, apparenté aux crocodiles. D'autres sont plus discrètes, tels les premiers ptérosaures, qui entreprennent la conquête des airs, et le Cynodonte, un reptile mammalien fouisseur, annonciateur des premiers mammifères.

Ces animaux se livrent une rude concurrence entre eux et contre les éléments. Pendant une longue période de sécheresse, les Coelophysis mettent à profit la diversité de leur régime alimentaire en dévorant, entre autres, un jeune Cynodonte, une femelle de Postosuchus blessée et jusque leurs propres petits.

Finalement, la sècheresse aura raison des Placerias et des Postosuchus ; les Cynodontes et les Coelophysis survivront, mais les premiers resteront dans l'ombre des seconds. À la fin de l'épisode, l'arrivée d'un troupeau de Platéosaures dans le domaine des survivants annonce le début du règne des dinosaures, pour 155 millions d'années.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Épisode 2 - L'Ère des géants (Time of titans)

-152 millions d'années – Jurassique supérieur – Colorado (tourné en Californie, au Chili, en Tasmanie et en Nouvelle-Zélande)

Le climat de la Terre est à présent chaud et humide, la forêt (composée de conifères pour l'essentiel) alterne avec des savanes, parcourues par de gigantesques dinosaures sauropodes, dont le Brachiosaure et le Diplodocus. Ceux-ci arpentent les paysages ouverts, et modèlent l'environnement en mangeant les branches des plus hauts arbres (à la façon des éléphants actuels). Mais leur comportement nomade les empêche d'élever leurs petits et même de couver leurs œufs, aussi pondent-ils dans la terre, en lisière de forêt, comme la femelle que l'on voit à l'œuvre au début de l'épisode.

À l'éclosion, les jeunes sont minuscules comparés aux adultes (quelques kilogrammes) et vulnérables à tous les prédateurs, comme le petit carnivore Ornitholestes. C'est pourquoi ils se réfugient au cœur de la végétation du sous-bois.

Dans leurs premières années d'existence, ils grandissent rapidement mais continuent à être menacés par de plus grands prédateurs (l'Allosaure étant le plus puissant d'entre eux), certains dinosaures végétariens mais lourdement armés (comme le Stégosaure, typique de l'époque), et des catastrophes naturelles comme les feux de forêt. Ils n'échapperont à ces périls que lorsqu'ils sont suffisamment grands pour rejoindre les troupeaux d'adultes dans les plaines.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Épisode 3 – Mers cruelles (A cruel sea)

-149 millions d'années – Jurassique supérieur – Angleterre (tourné aux Bahamas et en Nouvelle-Calédonie)

L'actuel continent européen est à l'époque un archipel au climat tropical bordé de récifs coralliens. Si les dinosaures règnent sur la terre ferme, d'autres reptiles les remplacent en mer. D'allures très diverses, certains sont merveilleusement adaptés à la vie marine, comme l' Ophthalmosaurus, ichtyosaurien à l'aspect de dauphin, d'autres sont de terribles super-prédateurs, comme le Liopleurodon, dont le poids est présenté comme atteignant 150 tonnes (estimation controversée, voir[1])!

L'épisode retrace la vie de jeunes Ophthalmosaurus, à partir de leur mise bas ; celle-ci est très périlleuse car les mères sont alors très vulnérables aux prédateurs (l'une d'elles est mangée par un Liopleurodon). Les jeunes, qui sont de très petite taille, se réfugient dans les récifs pour échapper aux prédateurs, requins, reptiles et jusqu'aux adultes de leur propre espèce.

Ils doivent aussi échapper aux tempêtes qui agitent périodiquement les rivages, brisent les récifs et mettent en danger même les prédateurs les plus puissants (un Liopleurodon échoué sur une plage sera dévoré à son tour par des dinosaures carnivores Eustreptospondylus. L'épisode s'achève avec le départ pour la haute mer des jeunes Ophthalmosaurus survivants.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Épisode 4 – Les maîtres du ciel (Giants of the skies)

-127 millions d'années – Crétacé inférieur – Brésil, Amérique du Nord et Espagne (tourné en Nouvelle-Zélande et Tasmanie)

Cet épisode retrace le périple d'un vieux mâle d' Ornithocheirus, ptérosaure géant de 15 mètres d'envergure, depuis les côtes de l'actuel Brésil jusqu'à l'Europe, au-dessus de l'Océan Atlantique en formation. Il rencontrera au fil de son voyage la faune de trois continents.

D'abord les autres espèces de ptérosaures, comme le Tapejara du Brésil et d'autres, vis-à-vis desquelles il est montré comme ayant un comportement parasite (à la manière des Labbes de notre époque). Il rencontrera aussi de nombreux dinosaures ; plusieurs espèces (Iguanodon, Polacanthus et Utahraptor) sont également présentes en Amérique du Nord et en Europe. Enfin, sur ce dernier continent, il sera attaqué par une volée d'oiseaux, qui apprécient peu son intrusion dans le lieu où ils ont construit leurs nids; ces êtres, encore de bien petite taille, seront les futurs maîtres des airs.

À son arrivée sur le site de reproduction en Espagne, une mauvaise surprise l'attend : d'autres mâles plus jeunes ont investi son territoire de parade, et il est relégué en marge, là où il ne peut attirer aucune femelle. Epuisé, il meurt sur la plage quelques jours plus tard, sa dépouille est mangée par un jeune de sa propre espèce.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Épisode 5 - Les lutins des glaces (Spirits of the ice forest)

-106 millions d'années – Crétacé moyen – Antarctique (tourné en Nouvelle-Zélande)

Près du pôle Sud, l'Antarctique a aussi ses propres dinosaures. Mais le climat tempéré froid, avec de longs hivers enneigés, et plus encore une nuit polaire longue de plusieurs mois, n'autorise que la présence d'espèces adaptées. Certains animaux migrent vers les terres de l'Australie et de l'Amérique du Sud (à l'époque reliées à l'Antarctique) pendant la mauvaise saison. D'autres restent toute l'année, passant l'hiver à l'état léthargique ou même actif. Parmi eux, l'on trouve des représentants de lignées archaïques en voie d'extinction, évincées des terres plus chaudes par d'autres espèces, et qui ont trouvé un ultime refuge dans ces régions reculées.

D'autres espèces sont plus dynamiques et se sont spécifiquement adaptées à la vie dans les pôles. Les petits, rapides et intelligents Leaellynasaura sont de ceux-ci ; l'épisode suit la vie d'un groupe familial de cette espèce, tout au long d'une année. L'été est la saison faste : les Leaellynasaura trouvent une abondante nourriture et peuvent élever leurs petits, même s'ils rencontrent de nombreux prédateurs. En hiver, le froid et la rareté de la nourriture disponible n'empêche pas leur activité : des yeux surdimensionnés leur permettent une vision nocturne.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Épisode 6 - Mort d'une dynastie (Death of a dynasty)

-65,5 millions d'années – Crétacé supérieur – Montana, États-Unis (tourné au Chili et en Nouvelle-Zélande)

Les dinosaures règnent encore sur Terre ; leur peuple est dominé par les Tyrannosaures, qui prélèvent leur tribut sur les espèces végétariennes, Hadrosaures ou Cératopsiens. Mais l'environnement change autour d'eux : dans les forêts, les conifères sont peu à peu remplacés par les plantes à fleurs, qui nouent des relations de symbiose avec les insectes pollinisateurs ; on voit apparaître de nouvelles espèces d'oiseaux et même de reptiles (comme les serpents). Les mammifères sont toujours de petite taille ; parmi ceux-ci, le Didelphodon est un marsupial opportuniste, de la taille d'un petit chien, qui pille fréquemment les couvées de dinosaures, même des plus féroces espèces. Et surtout, une intense activité volcanique projette des cendres et gaz toxiques, qui affectent l'ensemble des êtres vivants ; les dinosaures en souffrent particulièrement, du fait de la raréfaction de la nourriture, et de l'empoisonnement par les gaz (qui touche largement les œufs).

Enfin, des météorites traversent l'orbite de la Terre ; l'une d'entre elles, aux dimensions gigantesques (15 kilomètres de diamètre) s'y écrase (creusant le cratère de Chicxulub au Mexique). L'impact est immédiat et particulièrement destructeur : les dinosaures et plusieurs autres groupes d'animaux sont balayés de la surface de la planète. Le règne des mammifères est imminent.

Pourtant, aussi étonnant que cela puisse paraître, les dinosaures ont laissé une descendance, omniprésente d'un bout à l'autre de la planète et dont personne il y a 50 ans ne soupçonnait l'origine : il s'agit des oiseaux, dont plus de 10 000 espèces sont connues à ce jour.

Espèces apparaissant dans l'épisode :

Episode 7 - L'Incroyable aventure de Big Al (The ballad of Big Al)

-150 millions d'années - Jurassique supérieur - Wyoming, États-Unis

1991. Une future star de la paléontologie surgit de la roche. Ce squelette de dinosaure est l'un des plus complets jamais découverts à ce jour. On le baptise Big Al, car il s'agit d'un allosaure. Durant des années les scientifiques ont minutieusement étudié chacun de ses os pour les faire presque parler et ressusciter Big Al. Aujourd'hui, grâce à cet incroyable travail, les scientifiques peuvent enfin découvrir son histoire. On assiste à la naissance de Al. Il est né comme un crocodile mais il grandira comme un oiseau car c'est l'ancêtre des oiseaux et le plus proche cousin des crocodiles. A un an, Al fait trois mètres de long. Son cerveau est celui d'un alligator mais il est bâti comme un oiseau. Du coup, comme les alligators, Al mange tout ce qui se présente. Son meilleur terrain de chasse est l'eau stagnante des mares jusqu'au jour où il voit une femelle s'embourber. A cinq ans, Al fait neuf mètres de long et sait chasser le diplodocus géant. A six ans, Al fait dix mètres de long et atteint sa maturité sexuelle, mais son premier amour a mal tourné et il est à deux doigts de se faire égorger. Six mois plus tard quand la sècheresse a atteint son point culminant, Al se casse un orteil et meurt deux mois plus tard dans le lit d'une rivière quand la sècheresse transforme son environnement en désert.

Espèces apparaissant dans l'épisode:

Voir aussi

Notes et références

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Sur la terre des dinosaures de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Sur la trace des dinosaures — (Chased by Dinosaurs) est une série documentaire (par la BBC), qui fait suite à Sur la terre des dinosaures, décrivant le safari de Nigel Marven au temps des dinosaures. Il y a 2 épisodes. Sommaire 1 Synopsis 2 Épisode 1 : la terre des… …   Wikipédia en Français

  • Sur la terre des géants — (Walking With Monsters en anglais) est une série documentaire britannique (2005), partiellement tournée en images de synthèse. Elle ne doit pas être confondue avec les deux autres séries de ce cycle Sur la terre des dinosaures et Sur la terre des …   Wikipédia en Français

  • Sur la Terre des géants — est une série documentaire britannique (2005), partiellement tournée en images de synthèse. Elle ne doit pas être confondue avec les deux autres séries de ce cycle Sur la terre des dinosaures et Sur la terre des monstres disparus, qui présentent… …   Wikipédia en Français

  • Sur la terre des geants — Sur la terre des géants Sur la terre des géants est une série documentaire britannique (2005), partiellement tournée en images de synthèse. Elle ne doit pas être confondue avec les deux autres séries de ce cycle Sur la terre des dinosaures et Sur …   Wikipédia en Français

  • Sur la terre des monstres disparus — (Walking with Beasts en anglais, mais rebaptisé Walking with Prehistoric Beasts pour sa diffusion aux États Unis) est un documentaire télévisé nippo germano britannique (2001), partiellement réalisé en images de synthèse. Il fait suite à la série …   Wikipédia en Français

  • Extinction des dinosaures — Extinction du Crétacé Demande de traduction Cretaceous–Tertiary extinction event → …   Wikipédia en Français

  • Renaissance des dinosaures — Robert Bakker (à droite) enseignant au Houston Museum of Natural Science La renaissance des dinosaures[1] est le nom donnée à une révolution scientifique à petite échelle qui débuta à la fin des années 1960, et amena à un intérêt renouvelé des… …   Wikipédia en Français

  • La Planete des dinosaures — La Planète des dinosaures Cet article fait partie de la série Science fiction La SF à l’écran autre A B C …   Wikipédia en Français

  • La Planète Des Dinosaures — Cet article fait partie de la série Science fiction La SF à l’écran autre A B C …   Wikipédia en Français

  • La Planète des dinosaures — (Titre original : Dinosaur Planet) est un roman de science fiction de l écrivain américain Anne McCaffrey publié aux États Unis en 1978 et en France en 1980. Il fait partie d une série de deux romans dont le deuxième volume intitulé Dinosaur …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.