Stryge


Stryge
Dessin d'une stryge perchée sur une branche.

Les stryges ou striges (du grec strigx, « oiseau de nuit ») sont des démons femelles ailés, mi-femme mi-oiseau, qui poussent des cris perçants. Elles apparaissent dès l'Antiquité dans la croyance romaine (les premiers textes portant sur le sujet ont en effet été écrits en latin et semblent se référer à une ancienne croyance populaire).

Les stryges s'en prennent essentiellement aux nouveau-nés, soit qu'elles sucent leur sang, soit qu'elles les enlèvent de leurs serres crochues... Elles sont pour cela souvent confondues avec les vampires. Elles sont également associées aux cimetières. Selon Pline l'Ancien, elles empoisonnaient les enfants avec leur lait. Le mot « strige » servit aussi d'injure dans le monde romain. La déesse Carna, qui veillait sur les gonds des portes des maisons, avait pour fonction d'écarter ces monstres grâce à des incantations magiques.

Les Saxons étaient convaincus que les stryges mangeaient ou suçaient le sang des vivants ; et que pour s'en préserver, il fallait à tout prix brûler celles qu'ils avaient surprises, et en manger la chair. Chez les arabes, la stryge prend le nom de goule (ou ghole) et se repait de la chair corrompue des cadavres.

Dans la littérature et l'Histoire

« Il existe des oiseaux voraces, à la tête énorme, aux yeux fixes, au bec aiguisé pour la rapine : leurs plumes sont blanches et leurs serres crochues. On dit qu'ils déchirent les entrailles de ceux qui ne se sont encore nourris que de lait et qu'ils aiment à s'enivrer de leur sang. On les nomme stryges à cause du cri sinistre dont ils épouvantent la nuit. »

  • Pétrone dans son Satyricon les montre dérobant les cadavres des jeunes hommes et les remplaçant par des mannequins de paille : « Les Striges avaient volé l’enfant et avaient mis à sa place une marionnette de paille. »

« Je considère en effet comme une fable ce qu’on dit des Striges : qu’elles traient le lait de leurs mamelles entre les lèvres des enfants. [...] Strige est une injure déjà ancienne, mais je ne puis déterminer quel est cet oiseau »

« Si quelqu'un a traité à voix haute une femme de stryge ou de prostituée sans pouvoir le prouver, il sera condamné à une amende de 2 500 deniers... Si une stryge a dévoré un homme et qu'elle en est convaincue, elle sera condamnée à payer 8 000 deniers. »

  • Charlemagne, chrétien qui ne croyait pas aux esprits maléfiques, condamna à mort, dans ses capitulaires, les Saxons qui avaient fait brûler des personnes, hommes ou femmes, accusées d'être stryges.
  • Dans la série télévisée Supernatural, ce sont généralement de vieilles sorcières qui absorbent l'énergie vitale de leurs victimes. Elles préfèrent les enfants. Cela leur permet de rester en vie plus longtemps. Elles ne peuvent être tuées que pendant qu'elles se nourissent.

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