Stock stratégique de pétrole


Stock stratégique de pétrole

Réserve stratégique de pétrole

La Réserve stratégique de pétrole (RSP) (en anglais, Strategic Petroleum Reserve et abrégé en SPR) renvoie habituellement à une réserve de pétrole d'urgence maintenue aux États-Unis par le département de l'Énergie des États-Unis (USDOE).

Plusieurs autres pays ont récemment créé de telles réserves. Cependant, la RSP la mieux connue est américaine. Pour cette raison, l'article se concentre sur celle-ci, sans exclure les autres RSP, dont la française (massif du Luberon).

Note: le terme « Mbarils » signifie « million de barils ».

La RSP américaine est la plus grande réserve connue au monde avec une capacité d'au plus 727 millions de barils de pétrole, soit 116 millions , de pétrole brut. Selon le (en) Department of Energy, en avril 2006, la RSP contient 687 Mbarils.

Sommaire

RSP américaine

Description

La RSP est répartie dans quatre sites situés dans le Golfe du Mexique, chacun étant près d'un important centre pétrochimique (raffinerie, entre autres). Chaque site est consituté de plusieurs cavernes artificielles creusées à même des dômes salins sous la surface :

  • Bryan Mound, près de Freeport, Texas : 226 Mbarils
  • Big Hill, près de Winnie, Texas : 160 Mbarils
  • West Hackberry, près de Lake Charles, Louisiane : 219 Mbarils
  • Bayou Choctaw, près de Baton Rouge, Louisiane : 72 Mbarils

Note : les capacités affichées peuvent être incorrectes au moment présent.

Un cinquième site, Weeks Island à Iberia Parish, Louisiane, avait une capacité de 72 Mbarils, mais a été démantelé en 1999 suite à une importante infiltration d'eau. Ce site était construit sur une ancienne mine de sel proche de la surface. En 1993, une doline s'était formée, laissant l'eau de pluie s'infiltrer et endommager la caverne.

D'un coût de de 4 milliards USD, ces cavernes ont été construites en forant un puits vers une poche de sel, puis en dissolvant le sel par injection d'eau. Une caverne peut se trouver à 1 000 m sous la surface, la taille moyenne est de 60 m de large et 600 m de profondeur, ce qui donne une capacité de stockage entre 6 et 30 Mbarils. Selon le USDOE, comparé aux meilleures méthodes de stockage connues, il en coûte 10 fois moins cher de stocker du pétrole ainsi, avec les avantages supplémentaires qu'il n'y a aucune fuite et que le pétrole est constamment brassé suite à un gradient de température dans ces cavernes. Les sites sont conçus pour durer jusqu'en 2025.

Le volume maximal de pétrole qui peut être extrait de la RSP est de 4,4 Mbarils par jour. Ce pétrole peut s'écouler sur le marché intérieur 13 jours après un ordre présidentiel. Le USDOE affirme qu'il gère une réserve de 7 à 8 semaines au débit actuel. Combiné avec les réserves des entreprises privées, cela offre une réserve totale estimée à 150 jours en situation d'urgence.

60 % du pétrole brut de la réserve est une variété de pétrole moins désirable, car riche en soufre.

Perspective historique

Les États-Unis importent environ 60 % de leur consommation pétrolière en 2008. Or, le pétrole est une ressource nécessaire au fonctionnement de l'économie et de l'armée américaines.

La décision de créer une RSP fut motivée par leurs besoins croissants d'importation de pétrole à partir de 1949, le fait que leur production domestique ait commencé à décliner à partir de 1971, ainsi que le choc pétrolier de 1973. Le 22 décembre 1975, le Energy Policy and Conservation Act fut entériné pour contrer une interruption sévère de livraison de pétrole. À ce moment, le gouvernement américain visait une RSP de 1 000 Mbarils.

En 1977, un certain nombre de sites furent achetés. En juin, les premières installations de surface furent construites, et en juillet de la même année, environ 400 000 barils y furent déversés. Pendant l'année fiscale 1995, le remplissage fut suspendu pour améliorer l'équipement, tout en augmentant la durée de vie des installations.

Remplissage

Le 13 novembre 2001, le president américain George W. Bush a annoncé que la RSP devait être remplie à sa pleine capacité. Le plus haut niveau atteint auparavant est de 592 Mbarils en 1994. Depuis l'émission de cette directive, la RSP américaine a augmenté sa capacité de stockage de 27 Mbarils en profitant de l'agrandissement naturel des cavernes. Malgré cela, il faudra construire d'autres cavernes pour atteindre la capacité exigé de 1 000 Mbarils. Le 17 août 2005, la RSP a atteint 700 Mbarils, soit 96 % de sa nouvelle capacité.

Le pétrole livré à la RSP américaine est pourvu dans le cadre de contrats qui exigent des redevances pour l'extraction de pétrole sur les terrains détenus par le gouvernement fédéral américain dans le Golfe du Mexique. Ces redevances étaient initialement versées en argent, mais en 1998, le gouvernement a préféré le versement en nature, c'est-à-dire obtenir directement du pétrole, ce qui facilite le remplissage de la RSP.

Vente et prêt en situation d'urgence

En situation d'urgence, le pétrole a été vendu sur le marché à deux occasion, en 1991 et en 2005. Cependant, à plusieurs reprises, le pétrole a aussi été prêté temporairement ou échangé à des entreprises privées. Il y a eu échange lorsque un pipeline ARCO a cessé de fonctionner en avril 1996. Il y a eu échange de 11 Mbarils de pétrole brut Maya pour 8,5 Mbarils d'un meilleur pétrole brut en 1998. Un échange est aussi survenu lorsqu'un dock s'est effondré en juin 2000 près de Lake Charles, Louisiane. Il y a eu des prêts temporaires lorsque sont survenus les ouragans Lili en 2002, Ivan en 2004 et Katrina en 2005.

Le 31 août 2005, le président américain George W. Bush a autorisé le prêt de pétrole pour aider les raffineries perturbées par l'ouragan Katrina. De plus, il a annoncé la vente de 30 Mbarils pour calmer les spéculations. L'ouragan Katrina a interrompu la livraison d'environ 95 % de la production de pétrole brut et de 88 % du gas naturel dans le Golfe du Mexique, ce qui représente environ le quart de la production américaine.

Le 25 avril 2006, George W. Bush a annoncé la suspension du remplissage de la RSP dans le but de diminuer la pression financière sur le prix de l'essence [1].

Limitations

La RSP américaine n'est pas une réserve de produits pétrochimiques, tel l'essence, le diesel et le kérosène. Plusieurs personnes ont suggéré (en) 1 que le USDOE devrait créer une réserve d'essence et de kérosène. Cependant, la vie utile de ces produits est relativement courte, ce qui imposerait de les remplacer régulièrement et serait nettement plus coûteux que le stockage de pétrole.

Bien qu'il y ait une petite réserve, 2 Mbarils, de pétrole à chauffer au Connecticut et au New Jersey sous la responsabilité du USDOE, le gouvernement américain ne maintient pas de dépôt aussi important que la RSP. En conséquence, il n'a aucun contrôle sur le raffinage du pétrole. Puisque cela fait 30 ans qu'aucune raffinerie n'a été construite sur le sol américain, il n'y a pas beaucoup de réserve excédentaire, même si les raffineries existantes se sont notablement améliorées pendant ce laps de temps.

Voir aussi

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