Steve Vai


Steve Vai
Steve Vai
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Steve Vai en 2007

Nom Steven Siro Vai
Naissance 6 juin 1960 (1960-06-06) (51 ans)
Drapeau des États-Unis New York, États-Unis
Activité principale Guitariste
Genre musical Rock instrumental, Blues, Hard Rock, Rock progressif
Instruments Guitare
Années d'activité 1980 - Aujourd'hui
Labels Favored Nations
Site officiel www.vai.com

Steve Vai est un guitariste et chanteur de rock américain né le 6 juin 1960. Diplômé du Berklee College of Music, il démarre sa carrière à 19 ans, en 1980 en partant en tournée au sein du groupe de Frank Zappa après avoir officié pour lui en tant que copiste, couchant les solos du compositeur américain sur partition. La fructueuse carrière solo de Steve Vai, guitariste virtuose, démarre en 1983. Parmi de nombreuses récompenses, le Berklee College of Music lui a décerné en 2000 le titre de docteur honoris causa en musique[1]. Il est considéré comme un guitar hero.

Sommaire

Biographie

Steven Siro Vai est né le 6 juin 1960 au Nassau County Hospital de New York. 4e enfant d'une famille de 5, il grandit à Carle Place (Long Island, NY).

Il débute très tôt la musique et touche sa 1re guitare à 14 ans.

Il prend des cours chez un guitariste du coin, Joe Satriani[2], son aîné de 4 ans, mais qui possède déjà une solide réputation dans les environs[2].

Il joue dans différents groupes, plus ou moins importants, et commence à se forger son identité musicale. Il étudie à la fameuse école de musique de Boston, le Berklee College of Music. Il réussit à retenir l'attention de Frank Zappa grâce à son savoir théorique qui lui permet de transcrire des parties musicales très complexes, issues d'improvisations de Frank Zappa, avec quintolet de doubles croches sur des mesures en 7/8[réf. nécessaire] et surtout grâce à sa maîtrise instrumentale parfaite de la guitare. Un an après avoir envoyé une cassette démo de la chanson The Black Page, il est engagé dans le groupe de Frank Zappa : à 19 ans, il est le plus jeune membre du groupe. Une anecdote raconte que pour améliorer ses performances guitaristiques, celui que Frank Zappa surnommait "L'acrobate de la guitare" aurait dormi avec un métronome battant la mesure à 60 dans le creux de l'oreille.[réf. nécessaire]

À partir de 1983, il laisse de côté le groupe de Frank Zappa et enregistre ses deux premiers albums : Flex-Able et Flex-Able Leftovers. Il ne rencontre pas un succès direct ; c'est une autoproduction, enregistrée sur un petit magnétophone 8 pistes. Toutefois, un titre va le faire reconnaître au sein de la communauté guitaristique : The Attitude Song.

Il interprète un rôle au cinéma dans le film Crossroads. Il est par la suite contacté pour remplacer Yngwie Malmsteen au sein du groupe Alcatrazz. Il enregistre avec ce groupe l'album Disturbing The Peace en 1985. À peine la tournée avec Alcatrazz achevée, il intègre Public Image Ltd pour l'album Compact Disc, puis il est enrolé par David Lee Roth, l'ex-chanteur de Van Halen. Il compose avec son groupe l'album Eat 'Em & Smile. Il rejoint Whitesnake le temps d'un album.

Son album solo Passion & Warfare sort en 1990. Il y joue de la guitare 7 cordes qu'Ibanez a spécialement conçue pour l'occasion, utilise l'harmonizer, mélange les figures rythmiques et use du tapping.

1993 : Sex & Religion. Alors que tout le monde s'attend à ce que Vai reste dans les chemins qu'il a tracés avec Passion & Warfare, il opte pour une composition radicalement opposée. Il s'offre les services du bassiste TM Stevens et du batteur de renommée mondiale Terry Bozzio, un ex-musicien de Zappa. Il incorpore un chanteur canadien, âgé de 21 ans à l'époque, Devin Townsend. Steve Vai donne également de la voix dans cet album.

1995 : Alien love secrets La facette « compositeur » de Vai est laissée de côté afin de donner plus de liberté à son jeu de guitare. On peut y découvrir une voix imitée à la guitare.

Ibanez dbl neck jem.jpg

1996 : Fire Garden. Un album concept qui ouvre de nouvelles perspectives. Toujours en décalage avec les attentes de son public, Steve Vai chante ici sur une grosse partie des titres.

Il débute en compagnie de son ami Joe Satriani le G3. Un show pour les aficionados de la guitare avec un concept simple mais efficace : les 2 pointures Vai et Satriani ainsi qu'un invité de marque, comme Eric Johnson, Michael Schenker, Patrick Rondat, Brian May, John Petrucci, Adrian Legg, Paul Gilbert, Vince Leck ou encore Yngwie Malmsteen, se retrouvent sur scène et jouent chacun un mini set avant de finir en jam à trois.

1999 : The Ultrazone. Il rend hommage à son mentor Zappa, dans la chanson Frank. Sur la chanson Asian Sky, il invite le guitariste Tak Matsumoto et le chanteur Koshi Inaba du groupe japonais B'z. Il crée aussi une fondation Make a Noise, afin de promouvoir l'apprentissage de la musique. Il crée son propre label Favored Nations et produit des artistes virtuoses.

2000 : Steve Vai sort "The 7th Song" qui comporte tous les 7ème titres de ses albums solo jusqu'à The Ultrazone. Ce sont surtout des ballades, comme For The Love Of God (Passion And Warfare) ou Tender Surrender (Alien Love Secrets).

2001 : Alive In An Ultra World. C'est un double album live d'inédits enregistrés lors d'une tournée mondiale. Pour chaque titre, Steve Vai s'est inspiré de la culture et de la tradition musicale locale en interprétant dans chaque pays visité la chanson qui le reflète le mieux.

2003 : Deuxième G3 de Steve Vai, Rockin' In The Free World regroupe Steve Vai, Joe Satriani et Yngwie Malmsteen, comprenant You're Here et Reaping de Vai, mais aussi une version de Voodoo Child (Slight Return) de Jimi Hendrix.

2005 : Real Illusions. Le dernier album studio en date. Le cd comporte des chansons modernes telles que Building the Church ou Midway Creatures. À noter le titre Lotus Feet (nommé aux Grammy Awards du meilleur titre rock instrumental 2006) mêlant sa guitare à l'orchestre néerlandais Metropol Orkestra. Les autres titres comme Freak show excess sont plus punchy et énergiques et portent bien leurs noms.

2007 : Le guitariste a décidé de renouveler le thème de ses concerts, notamment par un changement des musiciens qui l’accompagnaient ces dernières années. Le guitariste forme le String Theory Band avec Jeremy Colson (batterie), Dave Weiner (guitare rythmique), Bryan Beller (basse), Alex DePue et Ann Marie Calhoun (violon, violon électrique, clavier). Vai engage Zack Wiesinger comme soliste d'ouverture pour cette tournée.

2008 : Le 26 juin, Vai lance un double-album live intitulé Sound Theories et le DVD Visual Sound Theories. Dans ce double-album, Vai reprend des titres connus de son répertoire accompagné du Metropol Orkestra. Il compose aussi de nouvelles chansons spécialement pour l'orchestre.

2009 : Le 29 septembre sort le double DVD et CD Live in Minneapolis - Where the Wild Things Are avec le String Theorie Band (Dave Weiner, Jeremy Colson, Bryan Beller, Alex Depue, Ann Marie Calhoun). La chanson Now We Run est en nomination au 52e gala des Grammy.

2010 : En février, un titre inédit est proposé sur iTunes, intitulé Without Me. Il s'agit d'un des nombreux morceaux qui n'avaient trouvé de place sur aucun album. En mars, Steve Vai lance la construction d'un nouveau studio[réf. nécessaire].

Discographie Solo

  • 1984 : Flex-Able
    • Flex-Able Leftovers (réédité en 1998)
  • 1990 : Passion & Warfare
  • 1993 : Sex & Religion
  • 1995 : Alien Love Secrets
  • 1996 : Fire Garden
  • 1997 : G3 Live In Concert
  • 1999 : The Ultra Zone
  • 2000 : The 7th Song - Archives Vol. 1
  • 2001 : Alive In An Ultra World
  • 2002 : The Elusive Light And Sound Vol. 1
  • 2003 : Mystery Tracks - Archives Vol. 3
    • Various Artists - Archives Vol. 4
    • The Infinite Steve Vai - An Anthology
  • 2004 : G3 Live - Rockin' In The Free World
  • 2005 : Real Illusions: Reflections
  • 2007 : Sound theories Vol.I & II
  • 2009 : Where The Wild Things Are - Live in Minneapolis
    • Where The Other Wild Things Are - Live in Minneapolis (Bonus de précommande du DVD)

Notes et références

  1. (en) Biographie de Steve Vai www.vai.com. Consulté le 3 juillet 2008
  2. a et b Biographie de Steve Vai www.stevevai.fr consulté le 3 juillet 2008

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