Stephen Jay Gould


Stephen Jay Gould
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Stephen Jay Gould
Image illustrative de l'article Stephen Jay Gould
Naissance 10 septembre 1941
Queens, New York (États-Unis)
Décès 20 mai 2002 (à 60 ans)
Manhattan, New York (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Champs Paléontologie, biologie de l'évolution, histoire des sciences
Institution Université Harvard
American Museum of Natural History
Diplômé de Antioch College
Université Columbia
Distinctions Médaille Darwin-Wallace[1] (2008)
Paleontological Society Medal (2002)
Médaille linnéenne (1992)
Prix Charles Schuchert (1975)
Signature
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Stephen Jay Gould (10 septembre 1941 - 20 mai 2002) est un paléontologue américain, professeur de géologie et d'histoire des sciences à l'Université Harvard, qui a beaucoup œuvré à la vulgarisation de la théorie de l'évolution en biologie et à l'histoire des sciences depuis Darwin.

Ses propres travaux de recherche l'ont conduit à formuler la théorie des équilibres ponctués, selon laquelle les transitions évolutives entre les espèces au cours de l'évolution se font brutalement et non graduellement. Par la suite, il en viendra à insister sur le rôle du hasard dans l'évolution (la « contingence »), contre la vision adaptationniste naïve qu'il critique pour ses « just-so stories » (histoires ad hoc).

Il a aussi mené la campagne contre les créationnistes, avec le procès visant à démontrer que la « science » de ces derniers, principalement représentée par le dessein intelligent (en anglais intelligent design), ne répondait pas aux critères fondamentaux de la méthode scientifique, et n'était qu'un moyen détourné de contourner la loi afin d'imposer l'enseignement du créationnisme à l'école en lui donnant un visage pseudo-scientifique.

Stephen Jay Gould est mort d'un adénocarcinome métastatique (une forme de cancer du poumon, qui s'était étendu à son cerveau). Ce cancer était sans rapport avec le cancer de la plèvre dont il s'était entièrement remis vingt ans auparavant.

Sommaire

Idées

Théorie des équilibres ponctués

Avec Niles Eldredge, il a proposé, en 1972, la théorie des équilibres ponctués selon laquelle, les changements évolutifs se produisent plutôt rapidement durant des périodes relativement brèves de stress environnemental, séparées par des périodes plus longues de stabilité des espèces.

Selon lui, cette théorie rendrait mieux compte des observations que le gradualisme classique de la transformation des espèces. Pour la plupart des évolutionnistes, si sa théorie apporte un éclairage nouveau important, elle ne modifie la théorie néo-darwinienne qu'en des termes tout à fait compatibles avec ce qui était précédemment développé. Le biologiste Richard Dawkins s'est violemment opposé à Gould sur cette question. Gould s'était lui même, quelques années auparavant, montré assez critique vis-à-vis de la théorie personnelle de Dawkins sur le gène égoïste, et la querelle d'école entre les deux scientifiques perdurera jusqu'à la mort de Gould.

Stephen Jay Gould est considéré par certains comme un des plus éminents théoriciens dans son domaine. Plusieurs évolutionistes, tels le biologiste John Maynard Smith[2] ne sont cependant pas d'accord, soit avec sa façon d'en présenter les idées, soit avec sa théorie des équilibres ponctués. S'ils expliquent que Gould a donné selon eux, aussi bien au grand public qu'aux scientifiques d'autres domaines, une vision un peu faussée de la théorie de l'évolution — c'est une critique que l'on rencontre souvent à l'égard des vulgarisateurs, accusés de simplifier et de déformer la science pour la compréhension du grand public — ils reconnaissent néanmoins à Gould le mérite d'avoir passionné toute une génération de lecteurs pour sa discipline, comme avait pu le faire en leurs époques et pour leurs propres disciplines un Jean-Henri Fabre ou un Camille Flammarion. En 1992, il reçoit la médaille linnéenne.

Articles détaillés : Équilibre ponctué et Hsp90.

Non-recouvrement des magistères

Le principe du « NOMA » (de l'anglais : Non-Overlapping Magisteria, non-recouvrement des magistères) « qui est simple, humain, rationnel et tout à fait traditionnel, prône le respect mutuel, sans empiètement quant aux matières traitées, entre deux composantes de la sagesse dans une vie de plénitude : notre pulsion à comprendre le caractère factuel de la Nature (c'est le magistère de la Science), et notre besoin de trouver du sens à notre propre existence et une base morale pour notre action (le magistère de la Religion) » (Et Dieu dit : « que Darwin soit », p. 163)[3].

Au nom de ce principe, Gould fustige les fondamentalistes religieux, pour lesquels le texte de la Bible a la même valeur que les Proceedings of the National Academy of Sciences. Mais il réprouve également les scientifiques qui, en raison de leur athéisme, attaquent les croyances religieuses. L'évolutionniste britannique Richard Dawkins consacre un chapitre de son ouvrage Pour en finir avec Dieu, au principe du NOMA qu'il considère comme une forme de lâcheté, arguant que pour sa part, il n'existe pas de domaine, y compris la question de l'existence de Dieu, qui ne puisse être traité de manière scientifique.

Bibliographie

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Œuvres de Stephen Jay Gould

Luttant contre les pseudo-sciences et le créationnisme, et servi par une grâce d'écriture qui lui est reconnue même par ses adversaires, S. J. Gould a été un prolifique pédagogue de l'évolution à travers de nombreux articles dans des magazines de vulgarisation scientifique.

  • Ontogeny and Phylogeny, 1977 (ISBN 0-674-63941-3)
  • Darwin et les grandes énigmes de la vie (Ever Since Darwin), 1977 (ISBN 2-85704-050-4)
  • Stephen Jay Gould (dir.), Louis Dollo's papers on paleontology and evolution: Original Anthology, New York, Arno Press, 1980 (ISBN 0-405-12700-6) 
  • Le Pouce du panda : les grandes énigmes de l’évolution (The Panda's Thumb), 1980 (ISBN 2-253-03819-9)
  • La Mal-mesure de l'homme : l’intelligence sous la toise des savants (The Mismeasure of Man), 1981 (ISBN 978-2-7381-2198-1)
  • Quand les poules auront des dents : réflexions sur l'histoire naturelle (Hen's Teeth and Horse's Toes), 1983 (ISBN 2-02-012886-1)
  • Aux racines du temps (Time's Arrow, Time's Cycle), 1987 (ISBN 2-253-94247-2)
  • Un hérisson dans la tempête (An Urchin in the Storm: Essays about Books and Ideas), 1987 (ISBN 2-253-94227-8)
  • Le Sourire du flamant rose (The Flamingo's Smile), 1988 (ISBN 2-02-019416-3)
  • La vie est belle : les surprises de l'évolution (Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History), 1989 (ISBN 2-02-035239-7).
  • La Foire aux dinosaures : réflexions sur l’histoire naturelle (Bully for Brontosaurus), 1991 (ISBN 2-02-032420-2)
  • Comme les huit doigts de la main (Eight Little Piggies), 1993 (ISBN 2-02-040065-0)
  • Finders, Keepers: Eight Collectors, 1994 (ISBN 978-0-393-31087-0)
  • Les Quatre Antilopes de l’Apocalypse (Dinosaur in a Haystack), 1995 (ISBN 2-02-028502-9)
  • L'Éventail du vivant : le mythe du progrès (Full House: The Spread of Excellence From Plato to Darwin), 1996 (ISBN 2-02-049093-5)
  • Millenium : histoire naturelle et artificielle de l'an 2000 (Questioning the Millennium: A Rationalist's Guide to a Precisely Arbitrary Countdown), 1997 (ISBN 2-02-031610-2)
  • Les Coquillages de Léonard : réflexions sur l'histoire naturelle (Leonardo's Mountain of Clams and the Diet of Worms, 1998 (ISBN 2-02-035854-9)
  • Et Dieu dit : « Que Darwin soit !» : science et religion, enfin la paix ? (Rocks of Ages: Science and Religion in the Fullness of Life), préface de Dominique Lecourt, 1999 (ISBN 2-02-038198-2)
  • Les Pierres truquées de Marrakech : avant-dernières réflexions sur l'histoire naturelle (The Lying Stones of Marrakech, 2000 (ISBN 2-02-040759-0)
  • Crossing Over : Where Art and Science Meet, 2000 (ISBN 978-0-609-80586-2)
  • La Structure de la théorie de l'évolution (The Structure of Evolutionary Theory, 2002 (ISBN 0-674-00613-5)) ; Gallimard, Paris, 2006, 2033 p. (ISBN 2-07-076681-0)
  • Cette vision de la vie (I Have Landed: The End of a Beginning in Natural History), 2002 (ISBN 2-02-056282-0)
  • Le Renard et le Hérisson : comment combler le fossé entre la science et les humanités ? (The Hedgehog, the Fox, and the Magister's Pox), 2003 (ISBN 2-02-061470-7)
  • The Richness of Life, W. W. Norton & Company, 2007 (ISBN 978-0-393-06498-8)

Réflexions sur l'histoire naturelle

Parmi cette bibliographie, ces dix livres sont estampillés « réflexions sur l'histoire naturelle ». Il s'agit d'une sélection des articles mensuels écrits par Gould et parus sans interruption dans la revue Natural History entre janvier 1974 et janvier 2001.

Un recueil posthume des meilleurs articles tirés de ses quatre derniers volumes est paru en 2008 sous le titre :

Bibliographie complémentaire

Notes et références

  1. À titre posthume.
  2. « Gould occupies a rather curious position, particularly on this side of the Atlantic. Because of the excellence of his essays, he has come to be seen by non-biologists as the preeminent evolutionary theorist. In contrast, the evolutionary biologists with whom I have discussed his work tend to see him as a man whose ideas are so confused as to be hardly worth bothering with, but as one who should not be publicly criticized because he is at least on our side against the creationists. All this would not matter, were it not that he is giving non-biologists a largely false picture of the state of evolutionary theory. », John Maynard Smith, « Genes, Memes, & Minds », The New York Review of Books, 30 novembre 1995.
  3. La Tribune no 104, septembre 2000

Liens externes


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