Statue equestre


Statue equestre

Statue équestre

Statue équestre de Simón Bolívar dans le parc du même nom, à Carthagène des Indes, Colombie

La statue équestre est un type de statue représentant un personnage monté sur un cheval. Elle tient un rôle à part dans le domaine de la sculpture. Le chevalier règne sur les champs de bataille, où la charge de ces combattants cuirassés provoque la crainte de la piétaille. La technologie de l'armement médiéval lui est très largement consacrée. Symbolique de la féodalité et de l'aristocratie guerrière, la noblesse européenne s'instaure à partir de la classe sociale héritée des cavaliers vainqueurs de haute lutte, associant sacralité du pouvoir et servant leur suzerain par un ensemble de rites propres, tels l'hommage lige.

Disposition en posture de « statue équestre » d'un chevalier, sa monture cabrée.

Sommaire

Particularité

Elle est réservée aux monarques, aux héros ou aux guerriers conquérants et présente toujours un exercice de virtuosité de l'artiste. De par sa nature, elle ne peut être que très difficilement réalisée en pierre, le bronze est donc nécessaire, mais même dans ce métal, sa réalisation tient de la prouesse. Pourtant, le XIXe siècle a vu des monuments équestres en fonte de fer : les plus connus sont ceux de Jeanne d'Arc d'après l'œuvre de Frémiet, mais il existe aussi des statues « profanes » liées au monde de la chasse à courre (Le Piqueur de le Nordez).

De manière anecdotique, il existerait une règle tacite tendant sans doute plus de la légende urbaine[1] et, dans les faits, peu suivie, qui permettrait de déterminer les conditions de la mort du cavalier : lorsque le cheval a les deux membres avant levés, son cavalier est mort au combat, tandis que lorsque seule un membre avant est levé, le cavalier est mort à la suite de ses blessures au combat. Si les quatre membres touchent terre, le héros est mort naturellement.

Quelques statues équestres remarquables

Statue équestre de Marc-Aurèle, place du Capitole à Rome

La statue équestre de Marc-Aurèle est sans doute la statue équestre la plus célèbre, et aussi la plus ancienne, la seule de la Rome antique qui soit parvenue jusqu'à nous. Reposant sur trois pieds, le cheval et son cavalier de bronze, démontrent la maîtrise des fondeurs antiques. La statue était à l'origine entièrement dorée. Celle que l'on admire de nos jours est en fait une parfaite réplique, l'original étant conservé à l'abri de la corrosion dans les salles du Musée du Capitole.

Une représentation de la statue a été choisie par le gouvernement italien pour figurer sur la pièce de 50 centimes d’euro.

Pour la petite histoire cette statue a survécu à la fonte car les Chrétiens, qui démantelèrent tous les bronzes de Rome, croyaient qu'il s'agissait de la statue de Constantin Ier, premier Empereur Chrétien.

Gattamelata de Donatello à Padoue

Gattamelata de Donatello à Padoue

Donatello (1386-1466) réalise cette statue en hommage à Erasmo da Narni — dit il Gattamelata (v. 1370-1443), célèbre condottiere au service de la papauté, puis de la République de Venise en 1453, dix ans après la mort du héros. Elle est très inspirée de celle de Marc-Aurèle.

Statue en bronze de 3,40 m sur 4,00 m, cette œuvre du maître florentin est la première statue équestre depuis l'Antiquité. Le condottiere Gattamelata est vêtu à l'antique et monte un lourd cheval. Cependant les parfaites proportions de l'ensemble constitueront pour longtemps un modèle pour les statues équestres à venir.

La statue est érigée sur la Piazza del Santo à Padoue.

Bartolomeo Colleoni à Venise

Œuvre du sculpteur florentin Andrea Del Verrocchio (1435-1488), le Colleone est une commande de la République de Venise. Le Condottiere (chef des compagnies de mercenaires), laissa à sa mort, toute sa fortune à Venise, à condition qu'une statue à sa gloire soit érigée sur la place Saint Marc. Finalement la statue fut déposée devant la scuola Saint-Marc. Elle a été réalisée entre 1479 et 1488, c'est la dernière œuvre de Verrocchio. L'expression volontaire et farouche du Condottiere et le mouvement fougueux du cheval rendent l'ensemble majestueux. Cette statue est considérée comme l'un des plus grands chefs d'œuvre de la statuaire mondiale.

Cosme Ier de Médicis, à Florence

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Statue en bronze de Jean Bologne, place de la Signoria.

Emmanuel Philibert de Savoie, à Turin

Le « Caval d'brons », à Turin

Cette statue en bronze du duc de Savoie Emmanuel Philibert Ier (1528-1580), sculptée par le baron turinois Carlo Marochetti entre 1833 et 1837, dite le « Caval d'brons », qui se trouve sur la Piazza San Carlo à Turin, a été inaugurée le 4 novembre 1838. Elle s'intègre parfaitement dans le décor d'architecture baroque de la place.

Philippe III à Madrid

La statue équestre de Philippe III est une œuvre de jeunesse créée par Pietro Tacca (1577-1640) en collaboration avec son maître Jean de Bologne (1529-1608). Le roi reste assez hiératique dans une composition qui rappelle encore la Renaissance et est très inspiré de la statue de Marc-Aurèle, même attitude du cavalier et du cheval. Elle se trouve sur la Plaza Mayor de Madrid.

Philippe IV à Madrid

Œuvre maîtresse du même Pietro Tacca, cette statue gigantesque, quatre fois plus grande que nature, est un chef-d'œuvre de virtuosité. C'est une des premières statues équestres représentant un cheval cabré ; la fluidité de la statue est surprenante : elle semble s'exonérer des lois de la gravité. Pietro Tacca a recours à une astuce pour garantir l'équilibre de son œuvre en faisant reposer la masse de bronze sur trois appuis : les pattes arrière du cheval, mais aussi la queue de l'animal, qui touche le socle. La statue est érigée sur la Place de l'Orient près du Palais royal à Madrid.

Louis XIV à Versailles

Louis XIV

La photo ci-contre représente la statue en bronze du Roi-Soleil de la cour d'honneur due à Louis Petitot (le roi) et à Pierre Cartellier (le cheval), qui a été érigée en 1836 dans le cadre des travaux de réfection prescrits par Louis-Philippe Ier. Sur place, on peut d'ailleurs constater que les statues du cheval et du roi ont des proportions légèrement différentes. La statue avait quitté la cour du château de Versailles pour les ateliers de restauration, grâce à la Fédèration Française des Jeux qui à financé la restauration . À son retour, Louis XIV et son cheval devront trouver un nouvel emplacement, car l'ancien est occupé par la grille royale qui a été recemment restituée (juillet 2008). La statue a été installé au bout de la place d'armes (devant le château), en juin 2009 .

Il existe par ailleurs à Versailles une autre statue équestre, commandée par Louis XIV en 1671 au célèbre sculpteur et architecte Gianlorenzo Bernini dit le Bernin (1598 -1680). Celui-ci la réalise en marbre et la livre en 1677 pour occuper le centre de la cour d'honneur de Versailles. Mais elle déplaît au roi qui préfère le style classique et la trouve trop baroque. Elle sera par la suite transformée en Marcus Curtius et placée près de la pièce d'eau des Suisses dans les jardins de Versailles. En 1988, une réplique en plomb sera exécutée par les fonderies Coubertin et est placée dans la cour Napoléon du Louvre. En 2005, cette statue équestre remarquable a été transférée par la société Bovis vers son nouveau lieu d'exposition, à l'orangerie du château.

Louis XIV, place des Victoires à Paris

Une première statue en pieds de Louis XIV, due à Martin Desjardins et érigée à cet emplacement sera enlevée et fondue pour produire des canons en 1792. Pour réparer cette perte, Louis XVIII commande une nouvelle statue au sculpteur François Joseph Bosio (1768 -1845). La statue est inaugurée le 25 août 1828.
Bosio, qui s'est inspiré de la statue de Philippe III, représente le Roi Soleil en empereur romain sur un cheval cabré dans un pur style baroque. Sur le socle de la statue, des bas-reliefs en bronze illustrent le passage du Rhin par les troupes françaises et l'institution de l'ordre royal et militaire de Saint-Louis par Louis XIV en 1693. La statue est visible de nos jours au centre de la place.

Louis XIV, place Bellecour à Lyon

Statue équestre de Louis XIV sur la place Bellecour (Lyon)

La statue qui trône au centre de la célèbre place est une œuvre du sculpteur lyonnais François-Frédéric Lemot qui la réalisa en 1825 pour remplacer celle détruite pendant la révolution. Cette statue fut coulée à Paris et transportée à Lyon, en douze jours, sur un attelage trainé par vingt-quatre chevaux. Elle fut payée 373 750 francs. L'entrée de la statue dans la ville fut une occasion de fêtes qui attirèrent un grand concours de spectateurs. On discuta, on écrivit beaucoup au sujet des inscriptions à placer sur le piédestal. L'Académie de Lyon s'en mêla. L'inauguration eut lieu le 3 novembre 1826, veille de la fête de Charles X. Une tribune en forme de cirque, très élégamment décorée, avait été construite pour recevoir les autorités et les principaux habitants de Lyon. Des médailles commémoratives de la cérémonie furent distribuées en grand nombre. Une particularité de cette statue est le chevauchement à la romaine (sans étriers) du cavalier.

En 1848, elle faillit connaître le même sort que la statue précédente mais les nouveaux révolutionnaires se contenteront finalement d'effacer la dédicace en latin.
Une nouvelle fois, en 1871 il fut question de l'enlever de la place. Elle y resta, anonyme, les Lyonnais la nomment « le cheval de bronze ».

Henri IV sur le Pont Neuf à Paris

Henri IV

C'est avec le bronze récupéré de la statue du général Desaix déboulonnée de la place des Victoires, la statue de Napoléon de la colonne Vendôme et celle de la colonne de Boulogne-sur-Mer qu'est réalisée une copie de la statue de Henri IV détruite à la Révolution. Louis XVIII commande la statue à François-Frédéric Lemot qui la recrée d'après des gravures ; elle est inaugurée en 1818. Le fondeur était, dit-on, bonapartiste, et aurait caché dans la statue une statuette de Napoléon. Effectivement, la restauration réalisée récemment permit de découvrir 4 boîtes en plomb qui contenaient les documents officiels et des médailles de l'inauguration et 3 petites boîtes inattendues contenant des documents dont la teneur n'a pas été révélée.

De Bure, dans son édition de 1836 nous apprend que La Henriade qui fut publiée en 1785 en 2 vol. in-8° par l'imprimerie de la Société littéraire typographique sous le titre de « la Henriade, poème, suivie de notes et de variantes », trente exemplaires de cette édition ont été tirés sur vélin et que l'un d'eux a été placé, en 1818, dans le ventre du cheval de la statue équestre d'Henri IV, rétablie cette même année (le 25 août 1818) sur le terre-plein du Pont-Neuf à Paris.

Louis XIII, place des Vosges à Paris

Cette statue en marbre blanc, œuvre de Jean-Pierre Cortot et Louis Dupaty, a été installée en 1825 en remplacement de celle détruite à la Révolution.

Richard « Cœur de Lion » à Londres

Cette statue équestre du roi d'Angleterre Richard « Cœur de Lion » (1157-1199) brandissant son épée, sculptée par Carlo Marochetti en 1860, est érigée devant le Palais de Westminster à Londres.

La décision de placer cette œuvre du baron Marochetti en ce lieu prestigieux fut prise par le prince Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, mari de la reine Victoria, afin de perpétuer le mythe, présent dans les esprits de beaucoup d'Anglais, que Richard Cœur de Lion fut l'un des plus grands d'entre eux.

Statue équestre de Pierre le Grand à Saint-Pétersbourg

Pierre Ier le Grand

Due au sculpteur français Falconet, cette statue, connue sous le nom de « Le Cavalier de bronze », fut érigée sur un socle monolithique de 1250 tonnes (voir article mégalithe). Elle fut inaugurée par Catherine II en 1782.

Joukov à Moscou

Représente le Maréchal Joukov sur un cheval à l'amble.

Les statues équestres disparues

La Révolution française a ordonné la destruction de la quasi-totalité des grandes statues de bronze royales à travers la France pour récupérer le bronze précieux afin de fondre des canons et aussi pour abattre les symboles de la monarchie.

La première statue d'Henri IV sur le pont Neuf

Cette statue, commandée par Marie de Médicis vers 1605, devait être exécutée à Florence par Jean de Boulogne, mais celui-ci décède et c'est son élève, François Franqueville qui la termine enfin en 1613. Elle est envoyée en France par mer, mais le bateau fait naufrage au large de la Sardaigne. Il fallut attendre encore un an pour repêcher la statue qui est enfin érigée le 23 août 1614. La statue est détruite et refondue à la Révolution. C'était la première statue équestre en bronze d'un monarque français.

Louis XIV par François Girardon (1628-1715)

Cette statue, sera érigée en 1699 sur la place Louis Le Grand, aujourd'hui place Vendôme. C'était une statue monumentale de 6,5 mètres de hauteur, le chef-d'œuvre du sculpteur. Elle a été détruite durant la Révolution française. Une fonte en miniature est visible au musée du Louvre.

La première statue de Louis XIV, place Bellecour

La place Bellecour subit à la fin du règne de Louis XIV un renouveau urbanistique et est baptisée place Louis le Grand. Une statue équestre, œuvre de Martin Desjardins, y est installée en 1713. Sur son socle figurent des bas-reliefs représentent le Rhône et la Saône. Ils ont été sauvés de la destruction et conservés à l'hôtel de ville pendant de longues années avant d'être réinstallés de part et d'autre du piédestal de la nouvelle statue de 1952. Mais de la statue il ne reste rien et la place entière sera détruite pour punir Lyon de sa résistance anti-révolutionnaire.

La première statue de Louis XIII, place des Vosges

C'est Richelieu qui commanda en 1639 cette statue de bronze pour occuper le centre de la place Royale (rebaptisée en 1800 place des Vosges) afin d'y empêcher les duels fréquents qui s'y déroulaient. Lors de la révolution, elle sera détruite pour récupérer le bronze afin de fondre des canons.

La première statue de Louis XIV à Montpellier

Cette statue avait été dessinée par Jules Hardouin-Mansart et était une magnifique œuvre en bronze de 450 quintaux. Elle fut érigée au Peyrou le 27 février 1718 et placée sur un piédestal en marbre de Carrare de 6 mètres de haut sur lequel a été gravée une inscription en latin : « Les États du Languedoc ont voté ce monument à Louis Le Grand de son vivant et l'ont érigé après sa mort en 1718 ». La statue fut abattue le 2 octobre 1792 et les débris envoyés à Lyon pour être échangés contre huit canons destinés à armer la milice provinciale.

La statue de Jeanne d'Arc à l'ancien évêché d'Orléans

Cette statue équestre d'Armand Le Véel, élève de Rude, est d'abord proposée au début des années 1880 pour la place des Pyramides à Paris mais c'est le projet d'Emmanuel Frémiet qui est retenu. Le Véel la présente ensuite pour être érigée au centre du nouveau quartier Jeanne d'Arc prévu au nord de Rouen mais l'aménagement est abandonné. La ville de Rouen l'acquiert en 1876 pour le boulevard Jeanne d'Arc. La municipalité suivante annule l'acquisition en 1879 et renvoie la statue. Le Véel offre son oeuvre à la fin du siècle à l'évêché d'Orléans qui l'érige dans la cour du palais épiscopal. La statue est inaugurée le 7 mai 1899 en présence de l'artiste. Elle a été détruite et fondue par les Occupants en 1941. Seule la tête de Jeanne d'Arc a pu être sauvée.

Projets remarquables de statues équestres

Francesco Sforza de Léonard de Vinci à Milan

En 1482, Ludovic Sforza duc de Milan, proposa à Léonard de Vinci de construire la plus grande statue équestre du monde : un monument à la gloire de son père Francesco Ier Sforza.

Après presque 16 années d'études, Léonard termina la construction du modèle, mais n'eut jamais l'occasion de la réaliser en bronze.
En 1999, en s'inspirant de ce projet, deux reproductions du cheval uniquement furent créés.

Un exemplaire du Cheval de Léonard se trouve à Milan et l'autre à Grand Rapids au Michigan.

Autres statues équestres

Charlemagne, parvis de ND de Paris
Jeanne d'Arc de Frémiet

Notes et références

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  1. Barbara Mikkelson, « Statue of Limitations » sur Snopes, 2 août 2007.
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