Spoutnik


Spoutnik
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Spoutnik 1, le premier satellite artificiel de la Terre.

Spoutnik (du russe спутник signifiant « compagnon de route » ou « satellite ») est le nom d'une série de satellites lancés par l'URSS au tout début de la conquête de l'espace, et qui firent entrer l'Homme dans l'ère spatiale.

Sommaire

Spoutnik 1

Article détaillé : Spoutnik 1.

Spoutnik 1 a été le premier satellite artificiel de la Terre. Lancé par l'URSS, et mis sur orbite le 4 octobre 1957, par la fusée R-7, conçue par les ingénieurs Sergueï Korolev et O. Lisovyi : pour des raisons de secret et de sécurité, leurs noms ne sont pas dévoilés. Le KGB présente à la presse occidentale Leonid I. Sedov (en), physicien membre de l'Académie des sciences de Russie, comme « le père du Spoutnik ».

Il s'agissait d'une sphère de 58 cm de diamètre, pesant 83,6 kg. Satellisé sur une orbite elliptique à une altitude comprise entre 230 et 950 km, il tournait autour de la Terre en environ 96 minutes.

Sa seule fonctionnalité a été l'émission d'un « bip-bip » sur les fréquences radio de 20,005 et 40,002 MHz[1].

Le signal de Spoutnik

Ce lancement fut vécu comme un véritable traumatisme par les États-Unis, plusieurs journaux comparèrent cet évènement à un Pearl Harbor technologique. Il prouvait, selon eux, que les Soviétiques possédaient la technologie pour envoyer un missile nucléaire sur le continent américain. Si le lancement de Spoutnik 1 apparut comme un simple évènement, il a marqué le début de la course entre les États-Unis et l'URSS pour la conquête de l'espace. Cet évènement symbolise donc le début de la course à l'espace, qui prendra un nouvel essor avec le premier pas de Neil Armstrong sur la Lune.

La désintégration dans l'atmosphère de Spoutnik 1 eut lieu le 4 janvier 1958[2].

Une représentation conforme de cet objet se trouve à la Cité de l'espace à Toulouse.

Spoutnik 2

Article détaillé : Spoutnik 2.

Lancé le 3 novembre 1957, ce satellite a emmené dans l'espace le premier être vivant, la chienne Laïka. Il transportait aussi des instruments destinés à étudier en particulier les rayons cosmiques.

La désintégration dans l'atmosphère de Spoutnik 2 eut lieu le 14 avril 1958.

C'est durant le vol de Spoutnik 2 que les États-Unis lancèrent leur premier satellite : Explorer 1.

Spoutnik 3

Article détaillé : Spoutnik 3.

Lancé le 15 mai 1958 depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, c'était un satellite de recherche. Ses douze instruments scientifiques ont permis d'étudier la haute atmosphère terrestre.

Spoutnik 4

Article détaillé : Spoutnik 4.

Lancé le 15 mai 1960, Spoutnik 4 était un vol test pour le programme Vostok et les vols habités.

Spoutnik 5

Article détaillé : Spoutnik 5.

Lancé le 19 août 1960, c'est le second vol test pour le programme Vostok.

Cet engin transportait deux chiens, Belka et Strelka, quarante souris, deux rats et plusieurs espèces de plantes. Ils furent tous récupérés sains et saufs le jour suivant. C'était le premier vol spatial qui ramenait ses occupants vivants pour l'union soviétique.

Spoutnik 6

Lancé le 1er décembre 1960, c'est le troisième vol test pour le programme Vostok.

Cet engin transportait deux chiens, Ptchelka et Mouchka. Il rata sa rentrée atmosphérique, entrant sous un mauvais angle, et fut détruit, tuant du même coup les deux animaux.

Spoutnik 7 et Spoutnik-8

Articles détaillés : Spoutnik 7 et Venera 1.

Ces missions furent en fait des lancements de sonde vers Vénus. La première fut un échec, mais la seconde envoya le 12 février 1961 la sonde Venera-1.

Spoutnik 9

Lancé le 9 mars 1961, c'est le quatrième vol test pour le programme Vostok.

Cet engin transportait un mannequin et la chienne Tchernouchka. Le retour fut un succès.

Spoutnik 10

Lancé le 25 mars 1961 depuis Baïkonour, c'est le cinquième et dernier vol test pour le programme Vostok.

Cet engin transportait un mannequin et la chienne Zvezdochka. Le retour, après 101 minutes de vol et une révolution orbitale, fut un succès.

Voir aussi

Référence

  • The Vernov Radiation Belt (Almost), Science, 23 novembre 1984.

Lien externe


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Spoutnik de Wikipédia en français (auteurs)

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