Spermaceti


Spermaceti
Spermaceti
Spermaceti
Général
No CAS 8002-23-1
No EINECS 232-302-5
No E E909
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

Le blanc de baleine ou spermaceti est une substance blanche présente dans la tête de certains cétacés comme le cachalot ou l'hyperoodon. L'organe correspondant est nommé organe du spermaceti[1]. La plupart des cétacés ont un organe similaire moins développé, appelé melon.

Sommaire

Terminologie

Le terme spermaceti vient du grec sperma, graine, et du latin cetus, baleine. Lors de sa découverte, on croyait qu'il s'agissait du liquide séminal de l'animal, d'où son appellation. En anglais, le cachalot est d'ailleurs appelé sperm whale.

Propriétés

C'est un composé complexe, contenant des cires et des triglycérides[2]. Purifié par l'alcool, on en extrait le constituant principal, la cétine, ou palmitate de cétyle (l'ester de l'isohexadécanol et de l'acide palmitique), C15H31COO-C16H33[3].

C'est un composé d'apparence huileuse, blanc et sans odeur de la famille des cérides. Il est insoluble dans l'eau et l'alcool à froid, mais très soluble dans l'alcool bouillant, l'éther, le chloroforme et le sulfure de carbone.

Au-dessus de 30 °C, le spermaceti est liquide. Il se cristallise petit à petit jusqu'à °C, d'abord en se troublant, puis en une masse à larges lames entre-croisées[4].

C'est une substance combustible.

L'organe du spermaceti

Le rôle de cet organe n'est pas connu de manière certaine. Deux théories coexistent :

  • La flottabilité : en modifiant l'afflux sanguin, l'animal peut modifier la température et de fait la densité du spermaceti. Ainsi il s'en servirait comme ballast stabilisateur. La taille de cet organe est corrélé avec la capacité qu'a l'espèce à plonger profondément.
  • L'écholocation : cette masse pourrait faire office de lentille de convergence pour les ondes sonores.

À 37 °C, température corporelle de l'animal en surface, les lipides sont liquides. À mesure que le cachalot s'enfonce dans les profondeurs pour chasser, la température diminue et fait cristalliser les lipides du spermaceti. Ceci a pour conséquence d'augmenter la densité de celui-ci qui sert ainsi de stabilisateur. En plongée, le cachalot inhale de l'eau froide par la narine gauche, l'évent, seule fonctionnelle, et le fait circuler dans la droite, bouchée, pour refroidir et figer son spermaceti. Il réduit ainsi son volume, donc sa flottabilité. Pour remonter, il réchauffe cette huile par un afflux de sang.[réf. nécessaire]

Chasse au cachalot

En raison de ses propriétés, le spermaceti était très recherché pour la réalisation de bougies, savons, cosmétiques, lubrifiants, ou encore comme excipient pharmaceutique. Le cachalot fut décimé jusqu'en 1982, lorsque sa chasse fut interdite.

Notes et références

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Biologie & écologie des baleines de l'Atlantique Nord, Pierre-Henry Fontaine, 1988.
  2. R.J. Morris, The lipid structure of the spermaceti organ of the sperm whale (Physeter catodon), 1975.
  3. J. W. Dodgson, A Foundation Course in Chemistry for Students of Agriculture and Technology, 2009.
  4. Malcolm R. Clarke, Physical Properties of Spermaceti Oil in the Sperm Whale, 1978, p.19-26.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Spermaceti de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Spermaceti — (from Greek sperma , seed, and cetus , whale) is a wax present in the head cavities of the sperm whale ( Physeter macrocephalus ). Spermaceti is extracted from whale oil by crystallisation at 6 °C, when treated by pressure and a chemical solution …   Wikipedia

  • spermaceti — [ spɛrmaseti ] n. m. • 1509; lat. sc. spermaceti; bas lat. sperma, mot gr. « semence », et cetus « baleine » ♦ Didact. Blanc de baleine. ● spermaceti nom masculin (latin médiéval spermaceti, du latin classique sperma, semence, et cetus, baleine)… …   Encyclopédie Universelle

  • Spermaceti — Sper ma*ce ti, n. [L. sperma sperm + cetus,gen. ceti, any large sea animal, a whale, Gr. ???. See {Sperm}, {Cetaceous}.] A white waxy substance obtained from cavities in the head of the sperm whale, and used making candles, oilments, cosmetics,… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • spermaceti — SPERMACÉTI s.n. Ceară obţinută din craniul de balenă, de delfin şi din craniul şi grăsimea de caşalot, folosită în industria cosmetică şi la fabricarea lumânărilor; cetaceum; (pop.) spermanţet. [< fr. spermaceti, cf. gr. sperma – sămânţă, lat …   Dicționar Român

  • Spermaceti — Spermaceti, s.v.w. Walrat (s.d.) …   Lexikon der gesamten Technik

  • Spermaceti — Spermaceti, siehe Wallrath …   Damen Conversations Lexikon

  • spermaceti — [spʉr΄mə sēt′ī΄, spʉr΄məsēt′ē; spʉr΄məset′ī, spʉr′məset′ē] n. [ML sperma ceti, lit., whale sperm < LL sperma,SPERM1 + L ceti, gen. of cetus, whale < Gr kētos] a white, waxlike substance taken from the oil in the head of a sperm whale or… …   English World dictionary

  • spermaceti — spermacetilike, adj. /sperr meuh set ee, see tee/, n. Chem., Pharm. a pearly white, waxy, translucent solid, obtained from the oil in the head of the sperm whale: used chiefly in cosmetics and candles, and as an emollient. Also called cetaceum.… …   Universalium

  • Spermaceti — Dieser Artikel wurde aufgrund von formalen und/oder inhaltlichen Mängeln in der Qualitätssicherung Biologie zur Verbesserung eingetragen. Dies geschieht, um die Qualität der Biologie Artikel auf ein akzeptables Niveau zu bringen. Bitte hilf mit,… …   Deutsch Wikipedia

  • spermaceti — cachalot cach a*lot, n. [F. cachalot.] (Zo[ o]l.) The sperm whale ({Physeter macrocephalus}). It has in the top of its head a large cavity, containing an oily fluid, which, after death, concretes into a whitish crystalline substance called… …   The Collaborative International Dictionary of English


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.