Special Weapons And Tactics


Special Weapons And Tactics
Special Weapons And Tactics
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Membres du SWAT de la baie de San Francisco

Période Depuis 1968
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Équipe SWAT du centre spatial Kennedy
Équipe SWAT de la patrouille frontalière des États-Unis

Aux États-Unis, le SWAT, acronyme de Special Weapons and Tactics (Special Weapons Attack Tactics à l’origine), est l’unité de police spécialisée dans les opérations paramilitaires dans les grandes villes.

Ses missions peuvent consister en des assauts coordonnés sur des objectifs choisis tels que des criminels lourdement armés dans des lieux retranchés. Les membres de ces unités disposent d'un équipement spécifique : fusils d'assaut, fusils à pompe, casques spéciaux, grenades à effet de choc et fusils à lunettes pour les tireurs de précision (les marksmen).

Néanmoins, la plupart d'entre eux ne sont pas membres du SWAT à plein temps, puisqu'ils ne sont appelés que en cas d’extrême urgence. Généralement, ce sont de simples officiers qui s'entraînent une fois par mois, et sont prévenus par téléphone mobile.

Mais des unités très proches du SWAT, les ESU (Emergency Service Unit) ont un service 24h/24 , mais en plus des missions que l'on donne au SWAT, on leurs donne aussi des missions très dangereuses, comme lors de bâtiments qui vont s'effondrer. Le 11 Septembre 2001, des membres de l'ESU furent d'ailleurs les principaux protagonistes, avec les pompiers, du sauvetage des travailleurs dans les tours.

A Los Angeles, c'est un peu différent. Pour les situations d'urgence, on fait appel à la Métropolitan Division, répartie en 5 peloton de terrain (B, C, D, E et K-9) et un d'organisation (A). Mais attention a ne pas les confondre : Certains pelotons n'ont rien à voir avec le SWAT : Le "A" est le peloton d'organisation, le "E" celle des chevaux et le K-9 la brigade cynophile.

Dans la Métropolitan division, seul le peloton "D" fait partie du SWAT. Avec un travail 24h/24, ils interviennent rapidement (Souvent sans négociateurs, la rapidité d'action étant importante) pour les situations de suspects barricadés.

Les plus grands départements de police (Comme Chicago, Denver ou Miami) ont aussi un SWAT 24h/24, mais lui est sous le commandement du bureau de patrouille et non pas d'une division spéciale.

Les équivalents en France sont les GIPN ou les PI2G, ainsi que la BRI-PP (dite brigade Antigang). Ils sont moins comparables au RAID ou au GIGN, qui ont une vocation nationale.

Sommaire

Histoire

En août 1965, les émeutes de Watts en Californie qui ont duré plus de huit jours et mobilisé environ 10 000 personnes ont pris une tournure des plus dramatiques : 34 morts et un millier de blessés plus ou moins graves. Le Los Angeles Police Department (LAPD) a vite pris conscience qu’il lui fallait une unité spéciale capable de répondre à ce type de situation. Ce souhait s'est vite à nouveau fait ressentir après l'incident de la fusillade de Surrey Street où trois policiers et le forcené barricadé perdirent la vie. Le chef de la police de l'époque, Daryl F. Gates déclara à la suite de ces événements : « J'ai compris que nous devions concevoir une autre méthode pour neutraliser les tireurs isolés ou barricadés. »

La première unité SWAT de l'histoire apparait en 1968, à Los Angeles. Le premier défi pour le SWAT du LAPD fut relevé le 9 décembre 1969 : une confrontation de quatre heures avec des membres des Black Panthers. Les Panthers ont fini par se rendre ; le bilan humain fut de trois Panthers blessés et trois policiers blessés.

L’après-midi du 17 mai 1974, le SWAT du LAPD releva un de ses plus grands défis. Des éléments d’un groupe qui s’était donné pour nom l’Armée de libération symbionaise (ALS), un groupe de terroristes lourdement armés, qui s’étaient barricadés dans une résidence sur la 54e rue Est de l’avenue Compton. Le siège était retransmis à des millions de témoins par la télévision et la radio, et relaté dans la presse mondiale quelques jours plus tard. Les suspects barricadés ont été appelés à se rendre à 26 occasions, 18 avant l’envoi de gaz lacrymogènes, et 10 pendant la confrontation qui a suivi. Pas un seul coup de feu ne fut tiré par la police jusqu’à ce qu’une volée de tirs d’armes semi-automatiques et automatiques ne réponde à leurs premiers appels. Malgré le tir de 3 772 balles par l’ALS, aucun passant ou policier n’a été blessé.

Le destin des suspects fut bien différent. Pendant la fusillade, un incendie s’est déclaré à l’intérieur de la résidence. Officiellement, la cause du feu est inconnue. Des sources policières évoquent une balle perdue qui aurait pu mettre le feu aux cocktails Molotov des assiégés. D’autres suspectent que c’est plus simplement l’utilisation répétée de grenades à gaz lacrymogène, dont le principe repose sur la combustion de produits chimiques à haute température, qui a mis le feu. Les six suspects étaient criblés de balles et ont péri dans l’incendie qui a suivi.

Une autre intervention célèbre des SWAT fut la fusillade d'Hollywood Nord, le 28 février 1997.

Missions

La première mission du SWAT est d'assister et d'appuyer les autres policiers sur le terrain pour des arrestations. Même si celles-ci ne sont (en général) pas à haut risque. Les autorités compétentes préfèrent envoyer le SWAT pour ne prendre aucun risque car les armes à feu sont très fréquentes aux États-Unis.

Pour des missions particulières, le SWAT du LAPD utilise un hélicoptère Bell 206 Jetranger (Remplacé depuis par un EC-145) armée d'une mitrailleuse légère M60. Ce moyen héliporté sert essentiellement à lancer un assaut par le toit si la porte d'entrée est barricadée ou trop fortement défendue. De plus, le bruit d'un hélicoptère et sa présence peuvent constituer un moyen de diversion parfait, ce qui permet aux équipes sur place de pouvoir intervenir sans risques.

Entraînement

L'entraînement se passe en 21 semaines. Il comporte les tests de base d'un policier mais aussi un entraînement physique intense, une formation avancée au combat au corps à corps et une formation aux armes et équipements spéciaux de l'unité.

  1. Parcours physique : Le parcours physique est le test le plus important d'une recrue du SWAT. Il consiste à :
    • Le filet : Traverser un filet suspendu horizontalement avec tout son équipement.
    • Le mur : S'élever sur un mur de plus de 2 mètres de haut.
    • La corde : Monter sur une corde de plus de 6 mètres de haut, avec tout son équipement.
    • Le conduit : Passer par un conduit étroit.
    • Les pneus : Courir à travers plusieurs dizaines de pneus.
  2. Épreuve de tir : La deuxième caractéristique d'un policier du SWAT reste son aptitude au tir. L'officier de police doit être un très bon, voire un excellent tireur. Les épreuves sont :
    • Le stand de tir
    • La maison de pneus ou la Tires House : Les unités SWAT apprécient ce genre d'endroit pour s'entraîner car les possibilités de se couvrir ou de se cacher sont immenses et on peut tirer sans faire de dégâts importants.
    • Le Killing House : Une maison ordinaire avec ses obstacles (portes, fenêtres, meubles...). Elle permet aux hommes du SWAT d'être dans une situation d'exercice la plus réaliste possible. Ce test permet de tester les capacités d'une équipe à intervenir dans ce genre de situation.

Armes utilisées

  • Colt M4A1 qui tire des balles de 5.56 avec lunette Trijicon ACOG et système d'éclairage SureFire
  • Kimber SWAT avec système d'éclairage SureFire.
  • Taser pour neutraliser temporairement leurs ennemis grâce à des décharges électriques.
  • Fusil à pompe calibre 12 chargé de chevrotine ou à balles pour ouvrir les portes notamment.
  • MP5 en 9mm
  • AUG HBAR en 5.56
  • Le PSD de LWRC en calibre 6.8

Toutes ces armes sont modifiées par les équipes S.W.A.T pour leur permettre de remplir leurs missions le plus efficacement possible et en étant le plus léger possible ; l'équipement est toujours adapté aux capacités du tireur.

Unités comparables aux États-Unis

Unités comparables hors des États-Unis

SWAT de la police d'Haïti

Dans la fiction

Ce type d'unité de police a inspiré des films (par exemple S.W.A.T. unité d'élite), la TV (par exemple Section 4) et une série de jeux vidéo (dont la série SWAT (série))

Annexes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Special Weapons And Tactics de Wikipédia en français (auteurs)

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