Sospel

Sospel

43° 52′ 41″ N 7° 26′ 57″ E / 43.8780555556, 7.44916666667

Sospel
Vue sur Sospel. La Bévéra sous le Pont Vieux.
Vue sur Sospel. La Bévéra sous le Pont Vieux.
Administration
Pays France
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Département Alpes-Maritimes
Arrondissement Arrondissement de Nice
Canton Canton de Sospel
(chef-lieu)
Code commune 06136
Code postal 06380
Maire
Mandat en cours
Jean-Mario Lorenzi
2008-2014
Intercommunalité Communauté d'agglomération de la Riviera française
Démographie
Population 3 520 hab. (2008)
Densité 56 hab./km²
Gentilé Sospellois
Géographie
Coordonnées 43° 52′ 41″ Nord
       7° 26′ 57″ Est
/ 43.8780555556, 7.44916666667
Altitudes mini. 257 m — maxi. 1 737 m
Superficie 62,39 km2

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Voir la carte administrative

Sospel est une commune française, située dans le département des Alpes-Maritimes et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur.

Ses habitants sont appelés les « Sospellois ». En alpin sospellois, on dit Suspèr et E Susperencs pour ses habitants. André Rolland de Denus indique dans son Dictionnaire (1889) Sospellitain pour seul gentilé mais à l'époque on appréciait avant tout les composés d'allure savante. La réédition (2004) du Petit Larousse 1906 indique encore Sospellitains. Le Petit Larousse 1985 n'indique aucun gentilé pour Sospel.

Sommaire

Géographie

Sospel, panorama

Sospel est située à 20 km de Menton, à environ 350 m d'altitude, aux portes du parc national du Mercantour. Avec son célèbre Pont vieux à péage, un pont fortifié datant du XIIIe siècle, un des derniers d'Europe, Sospel est un bourg médiéval tranquille sur le bord de la Bévéra.

Économie

Histoire

Du comté de Vintimille au comté de Provence

Commune sous la tutelle des comtes de Vintimille au Moyen Age, Sospel affirme très tôt son indépendance face aux revendications des comtes, qui furent forcés de faire acte d'allégeance à la république de Gênes qui avait des visées sur la région. Sospel cherche donc la protection du comté de Provence, seul contrepoids à l'hégémonie génoise.

Le 28 mars 1258 la cession de Sospel à la Provence est effective. Chef-lieu de viguerie, Sospel gagne en importance sur le plan administratif. Il existait en 1258 seulement 6 vigueries dans le comté de Provence : Marseille, Hyères, Draguignan, Nice, Grasse, Sospel (viguerie de Vintimille - Val de Lantosque) et 4 bailliages : Toulon, Saint-Maximin, Brignoles, Puget-Théniers. Il suffit de constater l'étendue de cette viguerie pour juger de l'importance de cette cité médiévale.

Le grand Schisme d'Occident permet à Sospel de devenir évéché dès 1378, en faisant pression sur le nouvel évêque de Vintimille, qui s'établit définitivement à Sospel. En représailles, le pape romain Urbain VI nomme un autre évêque à Vintimille. Un nouvel évêque, Pierre Marinaco, est nommé à Sospel en 1384, et ce dernier ayant été promu archevêque à Famagouste laisse le poste vacant. Suite à l'élection d'un troisième souverain pontife en 1409 au concile de Pise (Alexandre V), l'église catholique romaine, en plein chaos, ne se soucie guère de trouver un remplaçant à Pierre Marinaco, et Sospel se retrouve donc sans évêque. Il faut attendre la fin de l'année 1411 pour que l'évêque de Vintimille pardonne à Sospel ses infidélités épiscopales pendant le schisme.

L'Acte de dédition à la Savoie

Face à la guerre de succession pour la couronne provençale, déclenchée par l'assassinat de la reine Jeanne, Sospel, tout comme l'ensemble du comté de Nice, fait acte de dédition à la Savoie en 1388. S'ensuit pour Sospel une longue période de prospérité, avec de terribles épidémies de peste. L'allégeance des comtes de Tende (les célèbres Lascaris) au comte de Savoie permet enfin la libre circulation des marchandises entre Nice et Turin, pour le plus grand bénéfice de la communauté de Sospel. À partir de la seconde moitié du XVe siècle, l'hérésie vaudoise commence à s'implanter dans les vallées et de grands bûchers sont organisés, ce qui n'entrave nullement le commerce florissant. Mais un fait majeur remet tout en question à long terme : en décembre 1481, la Provence est rattachée à la France. Le comté de Piémont-Savoie fait connaissance avec un nouveau voisin : le puissant royaume de France.
Dès 1614 et jusqu'en 1796, Sospel est le siège de l'une des quatre préfectures du ressort du Sénat de Nice.

Sospel fut un village très important au Moyen Age avec le passage de la route du Sel (existence d'un château dont il reste encore quelques ruines). Présence également de nombreux alchimistes à l'époque.

Sospel pendant la Révolution française et le Premier Empire

De la Restauration de 1815 au rattachement à la France

La seconde guerre mondiale

Sospel aujourd'hui

Sospel possède depuis 2000 une des seules sociétés bigophoniques encore en activité en France : les cougourdons sospellois[1].

Il en existait des centaines en Belgique et en France depuis le début des années 1880 jusqu'à la fin des années 1930.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1971 1992 M. Pierre Gianotti RPR Conseiller Général
1992 [2] Jean-Mario Lorenzi UMP Conseiller Général

Démographie

Évolution démographique
(Source : Ehess[3] et INSEE[4])
1793 1800 1806 1822 1838 1848 1858 1861 1866
2 453 2 990 3 307 3 620 4 394 4 437 3 818 3 936 3 912
1872 1876 1881 1886 1891 1896 1901 1906 1911
3 547 3 465 3 425 3 695 3 887 3 756 3 570 3 768 3 529
1921 1926 1931 1936 1946 1954 1962 1968 1975
3 361 3 070 3 705 3 815 2 156 2 181 2 321 2 582 1 828
1982 1990 1999 2006 2007 2008      
2 171 2 592 2 885 3 440 3 514 3 520      
Nombre retenu à partir de 1962 : Population sans doubles comptes

Lieux et monuments

  • Le Pont-Vieux est certainement le symbole et l’endroit le plus romantique de la ville. Ce pont fortifié enjambe la Bévéra qui coupe en deux parties la ville. Il fut bâti au début du XIIIe siècle sans doute en bois puis reconstruit en pierre en 1522[5]. Les deux arcs ont apparemment été remplacés en 1823 sur lesquelles la reconstruction a été basée. Sa tour centrale servait de poste de péage entre le Piémont et la Méditerranée de la fameuse route royale du sel entre Nice et Turin. Ses deux arches asymétriques permettaient à un système de canalisation d'acheminer l'eau vers les quartiers de la rive gauche[5]. Faisant le lien entre les deux rives de la Bévéra, sa tour servit d'habitation et abrita divers commerces jusqu'en 1960[5]. Il fut entièrement restauré par les Beaux-Arts en 1953 avec des matériaux utilisés sur place, après les dommages causes en octobre 1944 lors des combats pour la libération de la vallée. Il abrite actuellement dans cette tour le Syndicat d'initiative et le bureau saisonnier du Parc national du Mercantour.
  • La cathédrale Saint Michel : située sur une place bordée de maisons aux arcades du Moyen Âge, elle est de style baroque, seul le clocher du XIe siècle est de l'époque lombarde. Le dessus de la façade est de l'époque pré-baroque roman. Les deux statues à l'intérieur des niches représentent les protecteurs de la ville de Sospel « Saint-Hippolyte et Saint-Absende ». Sur la gauche, à l'intérieur de la cathédrale, se dresse la « Vierge Immaculée de Sospel ». Ce retable à trois volets a été réalisé par François Bréa membre d'une famille de peintres niçois des XVe et début du XVIe siècles, et sur la droite le retable de la vierge de pitié en bois sculpté.
  • La place Saint-Nicolas : ses maisons anciennes et son pavement de galets colorés.
  • A un kilomètre du centre du village, le fort Saint-Roch est une véritable ville souterraine à 50 m de profondeur. Le fort faisait partie de la ligne Maginot des Alpes construite pendant les années 1930 dans la région. Cet ouvrage militaire a été conçu pour verrouiller la vallée de la Bévéra, couvrir le col de Brouis et la sortie du tunnel ferroviaire de Breil-sur-Roya. Un funiculaire transportant les munitions menait aux postes de tir et aux salles d'artillerie. Des périscopes permettent d'avoir une vue intéressante des environs.

Personnalités liées à la commune

Galerie

Vie militaire

Unités ayant été cantonnées à Sospel :

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

   Route des Grandes Alpes   Drapeau de la France
Direction Thonon-les-Bains
Col de Turini
Sospel Direction Méditerranée
Col de Castillon

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