Socotra


Socotra
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Socotra
سقطرى (ar)
Image satellite de Socotra
Image satellite de Socotra
Géographie
Pays Drapeau du Yémen Yémen
Archipel Archipel de Socotra
Localisation Mer d'Oman (océan Indien)
Coordonnées 12° 31′ N 53° 55′ E / 12.51, 53.9212° 31′ N 53° 55′ E / 12.51, 53.92
Superficie 3 579 km2
Point culminant Monts Haghier (1 525 m)
Géologie Île continentale
Administration
Drapeau du Yémen Yémen
Gouvernorat Hadramaout
Démographie
Population 42 842 hab. (2004)
Densité 11,97 hab./km2
Plus grande ville Hadiboh
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+3

Géolocalisation sur la carte : Yémen

(Voir situation sur carte : Yémen)
Socotra
Socotra
Îles du Yémen

Socotra ou Suqutra, en arabe سقطرى, est une île du Yémen située en mer d'Oman, dans le Nord-Ouest de l'océan Indien, à l'entrée du golfe d'Aden. Elle se trouve à 250 kilomètres au large du cap Guardafui qui constitue l'extrémité Nord-Est de la corne de l'Afrique et à 350 kilomètres au sud-est des côtes du Yémen. Elle est la plus grande île de l'archipel de Socotra composé d'Abd al Kuri, Darsah, Samhah et les îlots rocheux de Sabuniyah et Ka'l Firawn. Socotra mesure environ 140 kilomètres de longueur, une quarantaine de kilomètres de largeur pour une superficie de 3 579 km2. En raison de sa biodiversité et de la présence de quelque 700 espèces uniques au monde, elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco au sein de l'archipel de Socotra.

Sommaire

Histoire

Socotra partage l'histoire de l'Arabie du Sud.

Dans le Le Périple de la mer Érythrée datant du Ier siècle, l'île est nommée Dioscoride, signifiant « île des Dioscures ». Elle est décrite comme grande, déserte et marécageuse, et possède quelques rivières. La faune est composée de serpents, de grands lézards et de tortues. Ses habitants sont un mélange d'Arabes et d'Indiens, avec quelques Grecs qui y commercent ; ils sont peu nombreux et vivent sur la cote septentrionale[1].

Avant l'expansion de l'islam en 639, l'île, peuplée de chrétiens nestoriens, était un comptoir égypto-byzantin[2] qui commerçait avec les chrétiens de Kerala, en Inde.

Le Portugal, alors en expansion dans l'océan Indien et la mer Rouge, y fondent un comptoir commercial en 1505[3]. Elle fut sous protectorat britannique de 1886 à 1967 et fut intégrée à la République démocratique du Yémen du Sud de 1967 à 1990, période durant laquelle elle devint une base militaire soviétique.

Géographie

Littoral de Socotra dans l'Est de l'île.

Socotra est une île d'origine continentale. L'île faisait partie de l'ancien continent Gondwana et se détacha au milieu du Pliocène il y a environ 6 millions d'années lors de la même distension continentale qui ouvrit le golfe d'Aden au nord-ouest

Elle est la plus grande île de l'archipel de Socotra composé d'Abd al Kuri, Darsah, Samhah et les îlots rocheux de Sabuniyah et Ka'l Firawn. Hormis Socotra, la plupart de ces petites îles sont inhabitées et abritent de nombreux oiseaux.

Socotra est constituée d'une étroite plaine côtière, d'un plateau de grès truffé de cavernes karstiques et de montagnes, les Haghier, s'élevant jusqu'à 1 525 mètres d'altitude. L'île mesure environ 140 kilomètres de longueur, une quarantaine de kilomètres de largeur pour une superficie de 3 579 km2.

Climat

Socotra possède un climat tropical désertique et semi-aride.

Le climat chaud de Socotra est fortement influencé par les moussons. Les zones basses sont très sèches, les côtes ainsi qu'un bassin intérieur situé au centre de l'île, tandis que les plateaux sont régulièrement arrosés.

La mousson d'été, qui dure de mai à septembre, n'apporte pas de pluies, mais des vents violents du sud-ouest qui atteignent des moyennes de 60 km/h à 100 km/h et rendent l'accès à l'île difficile par mer ou par air. Les vents sont alors chauds, secs et salés. Il ne pleut pas, mais les plateaux sont constamment humidifiées par la brume.

De novembre à mars, la mousson du nord-est apporte des pluies, parfois torrentielles, mais des vents moins violents. Les hauts plateaux sont dans la brume et bien arrosés. Les régions côtières connaissent de fortes averses sporadiques. Novembre et décembre sont les mois les plus frais de l'année, avant le retour de la chaleur dès janvier.

De fin mars à début mai, une saison de transition apporte des pluies bien réparties sur toute l'île. Ce sont les plus profitables de l'année pour la végétation. Les vents sont faibles et c'est paradoxalement la période la plus chaude.

Socotra
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 16,8 18,3 19,8 22,2 23,7 24,1 23,2 22,8 22,6 20,6 18,7 17,5 20,9
Température moyenne (°C) 22,0 23,4 25,1 27,5 28,9 29,0 27,6 27,5 27,6 26,0 24,2 22,7 26,0
Température maximale moyenne (°C) 27,2 28,5 30,5 32,7 34,2 33,9 32,0 32,3 32,7 31,4 29,8 28,0 31,1
Humidité relative (%) 23 18 14 22 37 18 12 15 27 38 18 16 21,5
Précipitations (mm) 23 18 14 22 37 18 12 15 27 38 18 16 258
Nombre de jours avec pluie 2,0 2,0 2,1 3,4 4,1 6,0 9,7 9,3 4,9 3,2 3,0 3,0 52,7


Population

La plupart des habitants de l'archipel, au nombre de 42 842 en 2004, vivent à Socotra. La ville principale est Hadiboh avec une population estimée en 2004 à 8 545 habitants. Les autres villes sont Qulansiyah avec 3 862 habitants et Qād̨ub avec 929 habitants. Toutes les trois sont situées sur la côte Nord. Les îles d'Abd-al-Kūrī et de Samhah ont une population de quelques centaines d'habitants, Darsa et les autres îles sont inhabitées.

La population est d'origine indienne, arabe et somalienne, de religion musulmane et parle le soqotri, une langue non écrite, qui fait partie de la famille des langues sémitiques.

Économie

Les activités principales sont la pêche et l'élevage de bovins et de chèvres. Le climat ne permet que la culture de dattes, d'aromates et d'un peu de tabac. Les principaux produits commerciaux sont le ghî, du beurre clarifié, l'aloès et l'encens (Boswellia sp.). Récemment, le tourisme a pris de l'importance.

Flore et faune

Socotra est considérée comme un exemple remarquable de biodiversité. Du fait du long isolement géologique de l'île, conjugué à la forte chaleur et sécheresse ont créé une spectaculaire flore endémique (mais qui est vulnérable aux espèces animales introduites telles que les chèvres, et aux changements climatiques). Des enquêtes ont révélé que plus d'un tiers des 800 et quelques espèces de plantes de Socotra ne se trouvent nulle part ailleurs. Les botanistes rangent la flore de Socotra parmi les dix flores îliennes les plus en danger dans le monde.

La formation végétale la plus étonnante de l'île est située sur les escarpements au pied des montagnes. La végétation y est dominée visuellement par Dendrosicyos socotrana, l'arbre concombre, une sous-espèce particulière de rose du désert, Adenium obesum subsp. socotranum et Euphorbia arbuscula. Plus haut dans les montagnes, domine le dragonnier de Socotra ou arbre au sang du dragon (Dracaena cinnabari), avec une forme de parapluie. Sa résine est utilisée comme colorant, le sang-dragon, depuis l'Antiquité. On y trouve également Dorstenia gigas, une Moraceae pachycaule.

Socotra est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco au sein de l'archipel de Socotra depuis 2008.

Liste de plantes de Socotra

Annexes

Liens externes

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Référence

  1. Mauny Raymond, « « Le périple de la mer Erythrée et le problème du commerce romain en Afrique au sud du Limes ». In: Journal de la Société des Africanistes », 1968, tome 38 fascicule 1. pp. 19-34.. Consulté le 14 novembre 2011
  2. Anonymi [Arriani, ut Fertur] Periplus Maris Erythraei, dans Geographi Graeci minores, vol. 1, éd. grecque et trad. latine par Karl Müller, Paris, 1855, p. 257-305 (en ligne).
  3. Jean-Louis Bacque-Grammont et Anne Kroell, « « Mamlouks, Ottomans et Portugais en Mer Rouge. L'affaire de Djedda en 1517 », in Revue du monde musulman et de la Méditerranée. », 1990, vol. 55, n° 1, p. 292.. Consulté le 14 novembre 2011

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