Sirenia (mammifère)


Sirenia (mammifère)
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 Lamantin
Lamantin
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Placentalia
Ordre
Sirenia
— auteur incomplet —, date à préciser
Familles de rang inférieur
Classification phylogénétique
Position :

Le clade, ou l'ordre des siréniens (Sirenia) comprend :

Ce sont de paisibles animaux aquatiques herbivores, qui broutent les plantes qui poussent dans l'eau, et que l'on trouve essentiellement dans les zones tropicales et dans l'hémisphère sud.

Description

Sans pattes postérieures, ils possèdent une nageoire caudale horizontale à l'extrémité postérieure de leur corps.

Les siréniens, comme les cétacés, sont recouverts d'une épaisse couche de graisse juste en dessous de leur cuir qui leur sert d'isolant. L'eau conduit en effet la chaleur 25 fois mieux que l'air à même température[réf. nécessaire] et surtout a une capacité thermique volumique bien plus élevée, ce qui favorise le refroidissement des animaux à sang chaud. La graisse étant un excellent isolant, elle est présente chez la plupart des animaux marins à sang chaud.

Ils partagent bon nombre de caractéristiques anatomiques avec les éléphants.

Systématique

Article détaillé : Histoire des siréniens.
──o Paenungulata
  ├──o Hyracoidea
  └──o Tethytheria
     ├── Proboscidea
     └── Sirenia

La famille de l'ordre des siréniens la plus représentée est celle des trichéchidés, qui comprend 3 espèces :

  • Trichechus manatus manatus est le lamantin de Martinique et des Caraïbes. Il comprend 2 sous-espèces :
    • Trichechus manatus manatus, le lamantin de Martinique,
    • Trichechus manatus latirostris, le lamantin de Floride.

Certains auteurs considèrent que ces 2 sous-espèces sont en fait 2 espèces distinctes, ce qui porterait à 4 le nombre des espèces de lamantins.

  • Trichechus senegalensis est le lamantin d'Afrique, qui vit en Afrique de l'ouest, aussi bien sur la côte que dans les lacs et rivières de l'intérieur des terres.
  • Trichechus ininguis est le lamantin de l'Amazone, en Amérique du Sud.

On reconnaît facilement les membres de cette famille à leur nageoire caudale ronde. La disposition du squelette de leurs pattes avant, les coudes orientés vers l'avant, ne leur permet pas de les plier.

L'autre famille de siréniens est celle des dugongidés, qui n'a plus qu'un seul représentant, Dugong dugon. Celui-ci vit essentiellement dans l'océan Indien, près des côtes. Contrairement aux lamantins, ses pattes antérieures ont leurs coudes orientés vers l'arrière, ce qui lui permet de les plier et de pouvoir amener ainsi leur nourriture à leur bouche. On distingue également les dugongidés des lamantins à la forme de leur nageoire caudale : elle ressemble à celle des cétacés.

Il y a également eu une espèce de dugongidé, disparue au XVIIIe siècle, exterminée par l'homme quelques années après sa découverte : Hydrodamalis gigas ou rhytine de Steller, qui mesurait environ 7 mètres de long.



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