Sir Patrick Michael "Paddy" Leigh-Fermor


Sir Patrick Michael "Paddy" Leigh-Fermor

Patrick Leigh Fermor

Sir Patrick Michael "Paddy" Leigh Fermor (né le 11 février 1915) est un écrivain voyageur, scénariste et ancien officier du SOE en Grèce durant la Seconde guerre mondiale.

A l’occasion de son anoblissement en 2004, pour services rendus à la la littérature et aux relations entre le Royaume-Uni et la Grèce, on pouvait lire : Sir Patrick Leigh Fermor est un croisement entre Indiana Jones, James Bond et Graham Greene.[1]

Note : Pour accéder à une photographie de Patrick Leigh Fermor, se reporter au paragraphe Sources et liens externes en fin d'article.

Sommaire

Biographie

Fils d’un géologue distingué, Sir Lewis Leigh Fermor (1898-1950), il est mis à la porte du lycée King's School de Canterbury puis échoue à l’examen d’entrée au Collège Militaire Royal de Sandhurst. Il entame alors, en décembre 1933, un voyage à travers l’Europe, jusqu’à Istanbul. Il atteint en quelques semaines la cité turque puis parcourt l’archipel grec, fêtant son 21ème anniversaire au Mont Athos.

Après avoir suivi une formation dans un peloton d’élève-officier (Officer Cadet Training Unit, 168th OCTU), il est nommé sous-lieutenant sans spécialité (General List) le 17 août 1940[2].

Sa connaissance de l’Europe et ses dons pour les langues étrangères en font une recrue idéale pour le Special Operations Executive. Il participe à la retraite des Britanniques des Balkans et de Grèce en avril 1941.

En 1942 il est parachuté en Crète occupée et organise pendant deux ans et demi la résistance armée aux troupes allemandes qui occupent l´île. Le 14 octobre 1943, lieutenant (capitaine à titre temporaire), il est nommé Officier de l'Ordre de l'Empire britannique[3].

L'enlèvement du général allemand Karl Kreipe (1895-1976), le 26 avril 1944, vaut au capitaine (commandant à titre temporaire) Leigh Fermor le Distinguished Service Order et au lieutenant (capitaine à titre temporaire) W. Stanley Moss la Military Cross, le 13 juillet 1944[4].

Cette opération inspire en 1957 le film Ill met by moonlight (Intelligence Service aux Etats-Unis) aux réalisateurs américains Michael Powell et Emeric Pressburger. Dirk Bogarde joue le rôle du commandant "Paddy" Leigh Fermor et David Oxley celui du capitaine William "Billy" Stanley Moss.

Patrick Leigh Fermor est nommé commandant honoraire à la fin des hostilités.

Leigh Fermor devient scénariste à Hollywood après la guerre. On lui doit le scénario du film de John Huston Les Racines du ciel (1958), tiré du roman de Romain Gary, avec Trevor Howard, Errol Flynn, Orson Welles et Juliette Gréco.

Patrick " Mikalis " Leigh Fermor vit désormais en Grèce, à Kardamyli. Ami de Bruce Chatwin, il est comme lui un célèbre écrivain-voyageur dont les livres sont considérés Outre-Manche comme des chefs-d’œuvre du genre. Il était à ce titre l'invité du festival "Etonnants voyageurs" qui s'est tenu à Saint-Malo, en Bretagne, en mai 1991.

En février 2007, il a été fait Commandeur de l’Ordre du Phœnix par le gouvernement grec.

Distinctions

Livres de Leigh Fermor

  • (en) The Traveller's Tree, 1950
  • (en) The Violins of Saint-Jacques, 1953
  • (en) A Time to Keep Silence, 1957
  • (en) Mani - Travels in the Southern Peloponnese, 1958. (fr) Traduction en français : Mani, voyage dans le sud du Péloponnèse, Payot, 1999.
  • (en) Roumeli, 1966.
  • (en) A Time of Gifts, 1977. (fr) Traduction en français : Le Temps des Offrandes, Payot, 2003,
  • (en) Between the Woods and the Water, 1986. (fr) Traduction en français : Entre fleuve et forêt, Payot, 2003
  • (en) Three Letters from the Andes, 1991.
  • (en) Words of Mercury (2003), Artemis Cooper, 2003
  • (en) Traduction et préface de The Cretan Runner: His Story of the German Occupation de George Psychoundakis, Penguin Books (2e édition, 1998) consacré aux missions de Leigh Fermor en Crète.
  • (en) Préface de Albanian Assignment du colonel David Smiley, Chatto & Windus, Londres, 1984, consacré aux missions du SOE en Grèce et en Albanie.

Sources et liens externes

Références

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