Sir Hugh Allan


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Sir Hugh Allan

Hugh Allan, né à Saltcoats, Ayrshire, Écosse, le 29 septembre 1810 et décédé à Edimbourg le 9 décembre 1882, était un homme d'affaires canadien influent.

Biographie

Fils d'un prospère négociant écossais, Hugh Allan immigrait à Montréal en 1826, à 16 ans, afin de représenter les intérêts familiaux au Canada. Après une formation comme commis, il était engagé en 1831 par la société Millar, Parlane and Company. Grâce à ses relations et à son accès au crédit, il montait vite dans la hiérarchie de l'entreprise, rebaptisée Edmonstone, Allan and Company. Au milieu des années 1840, l'entreprise possédait une flotte de quinze navires servant à la navigation transatlantique et fluviale.

On le retrouvait en 1852 à la présidence de la Compagnie du télégraphe de Montréal et il participa à l'expansion de l'industrie canadienne du téléphone. On dit qu'il fut le premier Canadien à effectuer un appel interurbain.

En 1860, il se portait acquéreur du domaine de Simon McTavish sur le mont RoyalMontréal) où il fit construite une somptueuse résidence, nommée Ravenscrag[1]. Il fut aussi propriétaire de nombreux édifices et terrains à Montréal notamment l'édifice Allan au 333 rue de la Commune ouest et l'édifice Montreal Telegraph au 422-424 rue Saint-François-Xavier.

Allan est aussi président-fondateur de la Banque des marchands du Canada (Merchant's Bank) et membres de plusieurs conseils d'administration à Montréal. Les activités administratives et financières de Hugh Allan sont multiples. Il a des intérêts dans des compagnies de textile, de tabac, de fabrication de matériel roulant et même dans le secteur de la chaussure. Il deviendra président de la compagnie Allan Line (mieux connue sous le nom de la Montreal Ocean Steamship Co.).

Hugn Allan sera directement impliqué dans le scandale du Pacifique qui entraîne la chute du gouvernement conservateur de John A. Macdonald. On lui reproche de s'être associé à des intérêts financiers américains et d'avoir fait pression sur les conservateurs grâce à de fortes contributions à la caisse électorale pour qu'ils lui accordent le contrat de construction du chemin de fer du Pacifique. Le scandale qui s'ensuit met fin aux espoirs d'Allan de prendre part au lucratif contrat de construction du chemin de fer vers l'Ouest. En effet, lorsque débutera la construction du chemin de fer vers l'ouest en 1881, il n'obtiendra finalement aucun contrat.

Bien que presbytérien, Hugh Allan qui avait appris le français, entretient de bons rapports avec le clergé catholique canadien-français. Il est fait chevalier par la reine Victoria en 1871 et on le désignera toujours par la suite sous le vocable de Sir Hugh Allan.

Il décédera à Edimbourg en décembre 1882 et ses funérailles seront célébrées à Montréal. La bourse montréalaise sera alors fermée tout l'après-midi pour permettre à tous les financiers de lui rendre un dernier hommage.

Son fils, Hugh Montagu Allan (1860-1951), fut aussi un homme d'affaires montréalais prospère et le fondateur de la coupe Allan (hockey).

Source

Notes

  1. La maison de Sir Hugh Allan est dessinée en 1862 par l’architecte Victor Roy. Les fenêtres palladiennes ainsi que les toitures saillantes sont inspirées par l'architecture de la renaissance italienne. La propriété a été acquise par l’hôpital Royal Victoria en 1943 et abrite aujourd'hui un centre d'études en psychiatrie. Son adresse civique est le 835, avenue des Pins Ouest
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