Simca


Simca
Logosimca.jpg

Logo de Simca
Création 1934
Disparition 1980
Fondateurs Fiat comme filiale française
Personnages clés Henri Théodore Pigozzi
Forme juridique S.A
Activité Constructeur automobile
Société mère Fiat (jusqu'en 1963)
Chrysler (1963-1978)
PSA Peugeot Citroën (1978-1980)

Simca était, à l'origine, une firme automobile franco-italienne, créée par Fiat pour construire en France ses véhicules sous licence, vendus sous la marque Simca-Fiat.

Ce procédé a permis à Fiat de vendre ses modèles sur le territoire français sans payer de taxes d'importations et de droits de douanes, car Simca était une entreprise basée en France et à l'époque il n'y avait pas de politique de libre-échange.

Créée juridiquement le 2 novembre 1934, sa production ne démarra que le 1er juillet 1935. La marque sera reprise successivement par Chrysler puis par Peugeot, elle sera abandonnée en 1980, par Peugeot au profit de Talbot (prestigieuse marque de voitures de sport et de luxe de l'entre-deux-guerre, rachetée par Simca en 1958 et disparue en 1960, qu'elle préféra ressusciter). La marque Simca fait aujourd'hui partie du patrimoine de PSA Peugeot Citroën.

Sommaire

Origine du nom

  • SIMCA : Société Industrielle de Mécanique et Carrosserie Automobile.

Historique

Au début la SAFAF

L'histoire de SIMCA débute avec Ernest Loste, un ancien coureur cycliste de talent qui, pour sa reconversion, décide d'ouvrir un garage automobile à Paris. En 1907, il devient distributeur exclusif des automobiles Fiat pour la France. Après guerre, ses affaires deviennent si florissantes que la maison-mère italienne commence à juger que laisser une petite officine française distribuer ses produits n'est plus concevable.

En 1926 est créée la Safaf « Société Anonyme Française des Automobiles Fiat » filiale française de Fiat-Italie chargée d'assurer la distribution des voitures dans tout l'hexagone. Loste est nommé président de la société mais n'est plus qu'un actionnaire minoritaire, les associés italiens de Fiat détenant l'essentiel du capital. Fiat impose à Loste un jeune directeur général turinois de 28 ans, Enrico Théodoro Pigozzi qui a pour mission d'organiser le réseau de vente.

En 1929, la crise économique mondiale provoque le recul de la production industrielle mondiale et le repli sur soi de l'ensemble des nations. Dans un souci de protectionnisme, les droits de douanes sont considérablement accrus : face aux productions françaises, les automobiles Fiat ne sont plus du tout concurrentielles. Les barrières douanières étant devenues trop fortes et l'assemblage de voitures à partir de pièces d'importation n'étant plus possible, Pigozzi - qui a francisé ses prénoms en Henri Théodore - réussit alors à convaincre les actionnaires de Fiat de produire leurs automobiles directement en France.

En 1932, la Safaf, tout en gardant le même sigle acronymique devient alors la « Société anonyme française pour la fabrication en France des automobiles Fiat ». Pigozzi se heurte à un grave problème, car il ne s'agit pas simplement d'assembler des pièces venue d'Italie mais de véritablement fabriquer les pièces et de monter les véhicules. En l'absence d'usine Safaf, Pigozzi met sur pied une nébuleuse de petits sous-traitants qui produisent les pièces à partir des plans italiens tandis que l'atelier de Suresnes est chargé de l'assemblage des automobiles. En 1932 Fiat présente en Italie sa nouvelle Fiat 508 Balilla rebaptisée 6 CV en France. Les premières 6 CV Safaf portent sur la calandre la mention « Fabriqué à 80 % en France » puis « Fabrication Française ». Ces voitures se reconnaissent à leur calandre droite et disposent de 3 vitesses. En avril 1934, quelques mois après Fiat en Italie, la Safaf présente la nouvelle version de la 6 CV équipée d'une boîte à 4 vitesses dont la nouvelle ligne sacrifie à la mode pseudo « aérodynamique ».

La 6 CV connaît un vif succès en France qui conduit à une évidence : il devient désormais indispensable de fabriquer les voitures à grande échelle dans une véritable usine et non pas de manière irrationnelle éparpillée chez une constellation de sous-traitants. Le 2 novembre 1934, la Société Industrielle de Mécanique et Carrosserie Automobile (SIMCA) - une entreprise au capital de huit millions de francs, 100 % française, dont tous les actionnaires sont français (Fiat étant dissimulé derrière cette façade française) et dont le fondateur officiellement désigné dans les statuts est le comte Henri Amaury du Boisrouvray - est créée dans le but d'acheter la très moderne usine Donnet à Nanterre, ce constructeur étant en déconfiture. Simca rachète alors Donnet en 1935. L'usine est entièrement réaménagée par les spécialistes italiens de Fiat. Le 28 juin 1935, ceux qui dirigeront la nouvelle firme Simca sont cooptés par les actionnaires fondateurs. Il s'agit de Roger Fighiéra, nommé président et de Henri Pigozzi, nommé directeur général. Le 1er juillet 1935, l'usine entre en production et les toutes premières SIMCA-FIAT sortent de la chaîne tandis que la Safaf est englobée dans Simca.

Sur la calandre des Fiat françaises apparaît, pour la première fois en juillet 1935, le nom Simca en diagonale sur le logo Fiat. La gamme Simca-Fiat est déjà importante. La 11 CV Fiat 518 Ardita inaugure dans sa version « Grand Luxe », la ligne « Comète » caractéristique des productions françaises. Si les modèles produits à Nanterre restent de simples copies des versions italiennes de Fiat. Avec l'été le cabriolet 6 CV adopte à son tour la ligne « Comète », bientôt imité par les berlines et le coupé. Simca présente alors la Simca Cinq (Fiat 500 Topolino) qui rencontre rapidement un franc succès auprès de la clientèle hexagonale (la Simca Cinq est même dévoilée en France avant la Fiat 500 en Italie) bien que les manifestations du Front populaire en perturberont quelque peu la mise en production.

La 6 CV simple, économique se vend toujours bien en 1937 malgré l'atmosphère de crise croissante. Son prix de base de 17 500 F correspond à 10 mois de salaire d'un ouvrier qualifié. La 11 CV, de présentation luxueuse, coûte elle 33 000 F. En 1938, la Simca 8 prend la relève de la 6 CV vieillissante qui reste quelques mois au catalogue dans la version fourgonnette 300 kg. La 11 CV disparaît également du catalogue. Les techniques modernes de fabrication, de promotion et de gestion des produits permettent à Simca de devenir très vite le quatrième constructeur français. Mi-1938, un nouvel écusson orné d'une hirondelle (symbolisant le slogan de ses voitures : "un appétit d'oiseau") devient l'emblème de la marque tandis que toute allusion à la société mère Fiat disparaît. Puis la guerre survient et les activités sont en partie gelées.

En partie seulement... Les vainqueurs allemands veulent que toutes les entreprises participent à l'effort de guerre, notamment pour produire des véhicules destinés au front russe. Chaque usine se voit affecter un administrateur désigné par l'occupant. Mais Fiat, firme dont le pays, l'Italie, est allié de l'Allemagne, réussit à obtenir que l'administrateur de Simca soit l'un des directeurs de Fiat-Allemagne. De fait, l'usine de Nanterre va continuer à produire des automobiles pendant encore trois ans, contrairement aux usines Citroën ou Peugeot ou Renault, contraintes à fabriquer du matériel militaire pour l'armée allemande. En 1943, les revers de l'armée allemande conduisent à la cessation du traitement de faveur dont jouissait Simca. L'usine est affectée à la maintenance des véhicules militaires et à diverses fabrications pour l'occupant, notamment des éléments mécaniques pour les motochenilles Kettenkraftrad NSU (filiale allemande de Fiat) .

L'apogée

En 1942, SIMCA avait été intégré à la Générale Française Automobile (GFA) en compagnie de Delahaye-Delage, Unic, Laffly et Bernard, avec pour objectif de rationaliser la fabrication automobile. À la libération, la fabrication reprend progressivement d'autant plus que l'usine a échappé aux bombardements. Le Président de la Chambre syndicale des constructeurs automobiles, Charles Petiet, remet Simca sur les rails grâce à l'appui du ministre de la Production industrielle d'alors mais, en échange, l'entreprise s’engage à fabriquer l'AFG mise au point par Jean-Albert Grégoire, devenu directeur général technique en octobre 1944. Un premier prototype de la Simca-Grégoire, présentant des traits communs avec la future Panhard Dyna X est réalisé en 1945. Un second, plus proche esthétiquement de la future 203 Peugeot et que Simca devait produire, suivant ainsi les directives du plan Pons, est présenté en 1946. Malheureusement pour Grégoire, Pigozzi, qui s'était fait discret suite à ses accointances avec les occupants allemands, réussit à faire capoter ce projet et reprend la direction de l'entreprise, Simca échappant alors à la nationalisation et aux contraintes du gouvernement. La production redémarre avec la Simca Cinq et la Simca 8. La Simca Six, évolution de la Cinq, est lancée en 1947 mais ne rencontre que peu de succès face à la vive concurrence de la 4 CV Renault.

Fiat et Simca - grâce à l'aide américaine de reconstruction de l'Europe de l'Ouest du Plan Marshall - étudient en commun le projet d'une nouvelle voiture moderne de classe moyenne qui se concrétisera au printemps 1950 par le lancement de la Fiat 1400 et au printemps 1951 par celui de sa demi-sœur la Simca 9 Aronde, qui sera présentée abusivement par Fighiéra et Pigozzi comme la première « véritable » Simca puisque sa carrosserie et son moteur sont légèrement différents de la Fiat 1400. L'Aronde est un franc succès qui permet à Simca de dégager d'importants bénéfices. En 1954, Fighiéra part à la retraite (il a 79 ans !). Il est nommé président d'honneur et Pigozzi est nommé PDG de l'entreprise tandis que Simca, en mal d'agrandissement (son usine de Nanterre étant saturée par le succès de l'Aronde) commence à convoiter la filiale française de Ford : Ford SAF (Société Anonyme Française). Les modèles Vedette et Comète de Ford SAF se vendent mal car, avec leur V8 très gourmand, elles sont peu adaptées au marché français lourdement taxé. Dès 1952, Henry Ford II songeait à se débarrasser de cette filiale qui avait du mal à écouler sa production et qui, de plus, était sujette à des grèves récurrentes qu'il ne comprenait pas. Simca se porte acquéreur de Ford SAF, accroissant considérablement sa capacité de production grâce à l'usine de Poissy de ce dernier et héritant de la Vedette, entre-temps remise au goût du jour. En 1955, Simca acquiert également la société Unic qui construit des poids lourds. Puis, toujours avec l'aide de Fiat, Pigozzi crée la Someca pour la fabrication de matériel agricole, tracteurs notamment. Unic et Someca feront partie de Simca Industries. Ainsi, Simca devient - un temps - le premier constructeur français privé derrière l'entreprise d'État qu'est la Régie Renault.

La vente à Chrysler

Le logo de Simca

En 1958, le constructeur américain Chrysler devient actionnaire à 25 % de Simca en rachetant les 15 % du capital appartenant encore à la Ford Motor Company et en prenant 10 % supplémentaires. Simca fabrique alors 200 000 voitures par an et, toujours en manque de place rachète le constructeur Talbot pour son usine de Suresnes. En 1961, les dollars américains permettent à Pigozzi de lancer un nouveau projet - étudié chez Fiat - la Simca 1000. Les solutions techniques, dérivées de la Fiat 850, sont similaires à celles de la Renault R8 avec un petit 4 cylindres placé en porte-à-faux arrière dans une carrosserie cubique à trois volumes. Les modèles de pré-série de la 1000 sortent des chaînes de Poissy en juillet 1961 et elle est présentée au salon de l'auto de Paris en automne. La Simca 1000 rencontre un long succès qui durera jusqu'en 1978, tandis que la gamme Vedette est arrêtée.

La participation de Chrysler passe à 63 % en décembre 1962[1] avec la vente de la majorité des actions détenues par Fiat qui, avec les facilités du Marché commun, souhaite maintenant se séparer de Simca pour créer sa propre filiale française. Pigozzi est limogé quelques mois plus tard lorsque les Américains s'aperçoivent que la transaction ne comprend pas Simca Industries qui regroupe diverses infrastructures et marques indispensables à la bonne marche de Simca Automobiles. Pigozzi se replie avec amertume chez Simca-Industries, dont il est également le PDG, et à son décès prématuré un peu plus d'un an plus tard (il ne se remettra jamais de son limogeage de Simca Automobiles), Umberto Agnelli le remplacera et rebaptisera Simca Industries en Fiat France Société Anonyme (FFSA). Il en fera, à nouveau, la filiale française de Fiat. Ainsi, de la SAFAF de 1928 à la FFSA de 1964, Fiat a bouclé la boucle autour du protectionnisme français avec Simca.

En 1963, Georges Héreil, ex-patron de Sud-Aviation (le constructeur des avions Caravelle) devient le nouveau PDG de Simca et doit batailler ferme face à sa direction américaine pour défendre le projet de la nouvelle Simca 1100 (projet ébauché par Pigozzi à partir d'une étude Fiat qui sera commercialisée par sa filiale Autobianchi sous le nom de Primula). Les dirigeants ne veulent en effet pas engager d'argent pour étudier un nouveau véhicule alors que certains modèles de la gamme Chrysler pourraient être mis sur le marché français. Finalement Héreil obtient gain de cause et la Simca 1100 (hayon arrière et traction avant à moteur transversal) est lancée en 1967 : nouveau succès avec plus de 2 millions d'exemplaires vendus jusqu'en 1981.

En juillet 1970, Simca est renommée Chrysler France, suite au rachat total du solde des actions encore détenues par Fiat par le constructeur américain. La marque Simca est cependant conservée sur les modèles jusqu'en 1980. Durant les années qui vont suivre, Chrysler Europe va négliger d'investir dans l'évolution de ses mécaniques et va rapidement se retrouver à bout de souffle. En août 1978[2], Chrysler est contraint, pour survivre, de se replier aux Etats-Unis et donc de revendre l'ensemble de ses filiales européennes : Chrysler France (ex-Simca), Chrysler United Kingdom (ex-Rootes) et Chrysler España (ex-Barreiros). Elles sont reprises par Peugeot SA sous l'oeil bienveillant - et avec l'aide - du gouvernement français. Pour la première fois de son histoire, Simca devient enfin 100 % française !

Mais, coup de théatre : Peugeot SA, décide de faire disparaître la marque Simca un an plus tard, en juillet 1979 (pour les modèles 1980), et de la remplacer par Talbot. Ce changement de nom de marque sera un très grand échec et la marque Talbot disparaîtra seulement six ans plus tard ! Aujourd'hui l'usine de Poissy - ex-Ford SAF, ex-Simca, ex-Chrysler France, ex-Talbot - dont Henri Pigozzi était si fier, est toujours en activité, elle produit des Peugeot et des Citroën.

Quelques dates

Action de la société Simca
  • 1907 : Ernest Loste crée le premier réseau de distribution Fiat pour la France.
  • 1926 : Création de la SAFAF "Société anonyme française des automobiles Fiat", filiale française de Fiat chargée d'assurer la distribution des voitures Fiat dans tout l'hexagone.
  • 1932 : La SAFAF devient Société Anonyme Française pour la Fabrication en France des Automobiles Fiat.
  • 1934 : Création juridique le 2 novembre de la Société Industrielle de Mécanique et de Carrosserie Automobile (SIMCA), par Fiat cachée derrière des actionnaires fondateurs obligatoirement tous français. Les premières Simca sortiront à partir de juillet 1935. Ce seront des Fiat simplement rebadgées Simca-Fiat.
  • 1935 : SIMCA rachète le constructeur Donnet et dispose enfin d'une usine moderne à Nanterre que Fiat réaménagera entièrement sur le modèle de son usine du Lingotto.
  • 1935 : Le 28 juin le conseil d'administration coopte Roger Fighiéra et Henri Pigozzi. Le lendemain ils sont nommés respectivement président et directeur général à effet du 1er juillet 1935.
  • 1942 : SIMCA est intégré à la Générale Française Automobile (GFA) avec Delahaye-Delage, Unic, Laffly et Camions Bernard.
  • 1945 : La collaboration et l'origine italienne de la firme font peser sur SIMCA la menace d'une nationalisation qui est finalement évitée grâce à Roger Fighiéra et au baron Petiet.
  • 1951 : Lancement de l'Aronde, le premier modèle original de SIMCA (mais étudié en collaboration avec Fiat qui a sorti un an plus tôt sa cousine en Italie : la Fiat 1400). Son succès est immédiat et installe confortablement la marque Simca, parmi les constructeurs importants de l'Hexagone. La même année, Simca rachète UNIC constructeur de poids-lourds.
  • 1954 : SIMCA rachète la filiale française de Ford (Ford-SAF), qui reçoit en échange 15% du capital de Simca. Fiat garde sa participation majoritaire d'origine. Le siège social déménage dans l'usine moderne de Poissy. Avec ce rachat, Simca récupère la gamme des modèles Vedette.
  • 1958 : Simca rachète le constructeur Talbot. Ford vend sa participation de 15% dans Simca à Chrysler. Fiat commence à se désengager de Simca.
  • 1961 : Lancement de la Simca 1000. Long succès, qui durera jusqu'en 1978. Fiat cède la majorité du capital à Chrysler et fonde une nouvelle filiale en France : la FFSA (Fiat France S.A.).
  • 1967 : Lancement de la Simca 1100. Succès qui terminera sa carrière en 1981.
  • 1970 : Simca, qui avait été petit à petit phagocyté dans les années 1960 par Chrysler Europe, devient la société Chrysler France. Chrysler-Europe comprend aussi la marque espagnole Barreiros poids-lourds et Simca-España, ainsi que les marques britanniques de l'ancien groupe Rootes Hillman, Sunbeam, Humber, Singer, Karrier et Commer.
  • 1978 : Chrysler vend sa filiale Chrysler Europe à PSA Peugeot-Citroën.
  • 1979 : PSA change l'appellation Chrysler Europe en Talbot.
  • 1980 : La marque Simca est abandonnée à la fin du millésime. Elle appartient toujours au groupe PSA. Sous le nom de Talbot, plusieurs modèles conçus par Simca seront commercialisés sans succès jusqu'en 1986 : Horizon, Samba, Solara, 1510, Tagora.
  • 2004 : Un musée Simca ouvre à Poissy (CAAPY) sur le centre technique PSA de Carrières-sous-Poissy.

Les modèles

La Simca 1000
  • Simca-Fiat 6 CV (1935), version française de la Fiat 508 Balilla.
  • Simca-Fiat 11 CV (1935), version française de la Fiat 518 Ardita.
  • Simca Cinq (1936), version française de la Fiat 500 Topolino.
  • Simca Six (1947) - Modernisation de la Simca Cinq : ligne « ponton » et moteur culbuté.
  • Simca 8 (1938), version française de la Fiat 508C ou Fiat 1100 Nuova Balilla.
  • Simca 9 Aronde (1951 à 1963) à moteur 1221 cm³, puis Flash, puis Rush...Trois générations d'Aronde vont se succéder de 1951 à 1963 : à la 1ère génération de 1951-1956 succède une carrosserie modifiée et plus fluide (dénommée "Ligne Océane"), l'"Aronde 1300" qui sera déclinée en de nombreuses versions de 1956 à 1959 : coffre allongé, nouvelle calandre, nouveau tableau de bord, nouveaux sièges, nouvelle motorisation,...Puis apparait en octobre 1958 (année-modèle 59) la 3ème génération dite Aronde P60 ("P" comme "personnalisation" et "60" pour annoncer les années "60"), avec une nouvelle carrosserie modernisée, qui se déclinera elle aussi en de très nombreuses versions et clôturera fin 1963 (avec l'arrivée des nouvelles Simca 1300 et 1500) le premier succès commercial indéniable de Simca dans les années 50 : au total 1 400 000 exemplaires produits et vendus en 12 ans, ce qui constitue un record pour une berline familiale à cette époque (l'excellente et robuste concurrente Peugeot 403 s'étant vendue à un peu plus de 1 200 000 exemplaires de 1955 à 1966).
  • Simca Sport/Week-End/Plein-Ciel/Océane (1949-1961). Carrossées par Facel-Métallon (devenu Facel SA en janvier 1953).
  • Simca Vedette (1955)
  • Simca Trianon
  • Simca Versailles
  • Simca Régence
  • Simca Marly (break)
  • Simca Ariane (1957-1963)
  • Simca Beaulieu
  • Simca Chambord
  • Simca Présidence
  • Simca 1000 (1961-1978)
  • Simca 1300 / 1500 (1963-1966)
  • Simca 1301 / 1501 (1966-1976)
  • Simca 1100 (1967-1981)
  • Simca 1200 S (1967-1971)
  • Simca-Chrysler 160 / 180 / 2 litres (1970-1980)
  • Matra-Simca Bagheera (1973-1980)
  • Simca-Chrysler 1307 / 1308 / 1309 (1975-1979), élue voiture de l'année 1976, puis deux nouveaux modèles directement dérivés : la Solara (trois volumes) et la 1510 (deux volumes).
  • Matra-Simca Rancho (1977-1984), SUV sur base de Simca 1100.
  • Simca-Chrysler Horizon (1978-1985), élue voiture de l'année 1979, fabriquée également aux États-Unis sous le nom de Dodge Omni et Plymouth Horizon jusqu'en 1990 (version américanisée à propulsion et non plus à traction avant).
  • Simca-Talbot Samba, petite voiture dérivée de la Peugeot 104 Z, et déclinée en cabriolet par Pininfarina.
  • Simca-Talbot Tagora, berline haut de gamme trois volumes.

Galerie


Références

  1. Source : Simca, de Fiat à Talbot, par Michel G. Renou, éditions E.T.A.I.
  2. Source : Automobiles Peugeot, par Jean-Louis Loubet, éditions Economica.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie

  • Simca - L'aventure de l'hirondelle (Préface de Michel G. Renou), par Adrien Cahuzac, Éditions ETAI, 2008. (ISBN 978-2-7268-8784-4)
  • Simca - De Fiat à Talbot (Préface de Jacques Loste, P-DG de L'Argus de l'automobile), par Michel G. Renou, Éditions ETAI, 1999. (ISBN 2-7268-8457-1)
  • Guide Simca - Tous les modèles de 1965 à 1980, par Michel G. Renou, Éditions EPA, 1995. (ISBN 2-85120-476-9)
  • Guide Simca - Tous les modèles de 1934 à 1964, par Bruno Poirier, Éditions EPA, 1994. (ISBN 2-85120-427-0)
  • Simca - Un appétit d'oiseau, par Jacques Rousseau, Éditions Jacques Grancher, 1984. Réédition 1996, Éditions Rétroviseur. (ISBN 2-84078-039-9)

Liens externes


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