Siecle


Siecle

Siècle

Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait « race », « génération ». Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois. Très rapidement, le siècle a signifié une durée de 100 ans.

Dix siècles forment un millénaire. Le Ve siècle av. J.-C. est égal de -500 à -401.

Le Ier siècle commence le 1er janvier de l'an 1 car il n'existe pas d'an 0 dans le calendrier grégorien ni dans le calendrier julien. Le IIe siècle commence le 1er janvier 101 car 1 + 100 = 101 et ainsi de suite jusqu'au XXIe siècle qui commence le 1er janvier 2001 (2001 = 1 + 20 × 100).

C'est une erreur très courante que de faire commencer le siècle avec un an d'avance (voir le lien externe ci-dessous). Ainsi, Victor Hugo lui-même s'est trompé [1]. Dans son recueil Les Feuilles d’automne, parlant de 1802, son année de naissance, il écrit :

Ce siècle avait deux ans ! Rome remplaçait Sparte.
Déjà Napoléon perçait sous Bonaparte.

En français, les numéros des siècles se notent habituellement en chiffres romains et petites majuscules.

Sommaire

Références

  1. On pourrait toutefois argüer qu'il compte les années « entièrement » de sorte que 1801, du 1er janvier au 31 décembre, constitue la première année (12 mois) et que 1802, à nouveau du début à la fin, constitue la deuxième. Mais puisqu'il est né en février, on peut vraisemblablement penser qu'il s'agit là d'une erreur.

Voir aussi

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Voir « siècle » sur le Wiktionnaire.

Articles connexes

Liens externes

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