Sesterces


Sesterces

Sesterce

Vitellius sur un sesterce

Le sesterce était une monnaie romaine en usage pendant la période antique. Ce fut aussi une unité de compte comme à notre époque le dollar ou l'euro : dans la littérature latine, les grosses sommes (patrimoines, revenus fiscaux, trésor public) sont exprimées en sesterces. Il remplace l'as dans ce rôle au milieu du IIe siècle av. J.-C. (dans les premiers livres de Tite-Live, la fortune des citoyens ou les amendes sont encore évaluées en équivalent de livres de bronze ou as libraux).

Sommaire

Histoire

Le sesterce sous la République

Sesterce républicain en argent, après 211 av. J.-C.
Face : Rome casquée, revers : les Dioscures

Sous la République romaine, il s'agit d'une toute petite monnaie d'argent (la plus petite du système romain, pesant à peine plus d'un gramme, émise en quantité assez rare).

Son nom vient de sa valeur originale : initialement il valait 2 as et demi. Sesterce vient de semis-tertius, qui signifie « demi troisième » (sous-entendu demi troisième as).

Son abréviation HS a la même origine : initialement IIS soit II pour deux (voir numération romaine) et S semis c’est-à-dire moitié d'as = 2 as 1/2, les deux I ayant été barrés pour aboutir à HS.

Équivalences entre monnaies romaines (1ère moitié du IIe siècle av. J.-C.)
Denier Quinaire Sesterce As Métal
Denier (symbole X) 1 2 4 10 Silver medal blank.svg Argent
Quinaire (symbole V) 1/2 1 2 5 Silver medal blank.svg Argent
Sesterce (symbole IIS) 1/4 1/2 1 2,5 Silver medal blank.svg Argent
As (symbole I) 1/10 1/5 2/5 1 Bronze medal blank.svg Bronze

D'une valeur de 2 as 1/2 le sesterce montera à 4 as vers 145 av. J.-C.[1].

Le sesterce sous l'Empire

Sesterce de Caligula, revers avec la mention SC

À partir d'Auguste (fin du Ier siècle av. J.-C.) qui réorganise tout le système monétaire, le sesterce devient une grosse pièce de cuivre jaune ou laiton pesant 1/12 de livre romaine soit environ 27 grammes. Ce métal, plus prisé que le cuivre rouge, était dénommé orichalque par les anciens, terme auquel ils donnaient volontiers, par étymologie populaire, la signification de « cuivre d'or ».

Les lettres S. C. fréquemment présentes au revers des sesterces signifient Senatus Consulto, pour rappeler que l'émission des monnaies en bronze était faite sous le contrôle du sénat romain.

Le serterce fut émis dans sa forme traditionnelle jusqu'au règne de Gallien (253-268). Sous cet empereur, les difficultés du règne entraînèrent la disparition quasi-définitive des grandes et moyennes espèces de bronze malgré une timide tentative de restauration sous Aurélien (270-275).

Aujourd'hui, les sesterces sont recherchés par les collectionneurs pour leur grand module, les scènes parfois spectaculaires qu'ils représentent, et les patines de diverses couleurs qui irisent la surface de leur métal.

Sources

Bibliographie

Ouvrages généralistes

  • (en) Akerman John Yonge, A Manual of Roman Coins, Londres 1865. Lien vers l'ouvrage
  • Babelon Ernest, Moneta in Mémoire de l'Académie des Inscriptions et des Belles-Lettres, Paris 1913. Lien vers l'ouvrage
  • Cohen Henry, Description Historique des monnaies frappées sous l'Empire Romain, deuxième édition, Paris, 1880-1892. Lien vers l'ouvrage
  • (en) Gnecchi Francesco, Roman Coins Elementary Manual, Londres 1903. Lien vers l'ouvrage
  • (de) Imhoof-Blumer Friedrich, Porträtköpfe auf Römischen Münzen der Republik und der Kaiserzeit, Leipzig 1892. Lien vers l'ouvrage
  • Mommsen Theodor, Histoire de la monnaie romaine, traduction par Le duc de Blacas, Tome I, II, III et IV. Tome I Tome II Tome IV

Ouvrages spécialisés

  • (la) De Bye Jacques, Imperatorum Romanorum a Julio Caesare ad Heraclium usque Numismata Aurea, Anvers 1627. Lien vers l'ouvrage
  • De Schodt Alphonse, Terme sur les médailles d'Octave-Auguste, in Revue belge de numismatique, Bruxelles 1883. Lien vers l'ouvrage
  • De Witte Jean, Médailles de Bonosus, in Revue numismatique, Paris 1859. Lien vers l'ouvrage
  • Merlin Alfred, Les revers monétaires de l'empereur Nerva, Paris 1906. Lien vers l'ouvrage

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Michel Christol, Daniel Nony, Rome et son empire, des origines aux invasions barbares, Hachette, collection HU, 2003, (ISBN 2011455421), p 75
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