Sesterce


Sesterce
Vitellius sur un sesterce

Le sesterce était une monnaie romaine en usage pendant la période antique. Ce fut aussi une unité de compte comme à notre époque le dollar américain ou l'euro. Dans la littérature latine, les grosses sommes (patrimoines, revenus fiscaux, trésor public) sont exprimées en sesterces. Il remplace l'as dans ce rôle au milieu du IIe siècle av. J.‑C. (dans les premiers livres de Tite-Live, la fortune des citoyens ou les amendes sont encore évaluées en équivalent de livres de bronze ou as libraux).

Sommaire

Histoire

Le sesterce sous la République

Sesterce d'argent, après 211 av. J.-C. Rome casquée avec marque IIS; revers : les Dioscures

Sous la République romaine, il s'agit d'une toute petite monnaie d'argent (la plus petite du système romain, pesant à peine plus d'un gramme, émise en quantité assez rare).

Son nom vient de sa valeur originale : initialement il valait 2 as et demi. Sesterce vient de semis-tertius, qui signifie « demi troisième » (sous-entendu demi troisième as).

Son abréviation HS a la même origine : initialement IIS soit II pour deux (voir numération romaine) et S semis c’est-à-dire moitié d'as = 2 1/2 as, les deux I ayant été barrés pour aboutir à HS.

Équivalences entre monnaies romaines (Ire moitié du IIe siècle av. J.-C.)
Denier Quinaire Sesterce As Métal
Denier (symbole X) 1 2 4 10 médaille d'argent Argent
Quinaire (symbole V) 1/2 1 2 5 médaille d'argent Argent
Sesterce (symbole IIS) 1/4 1/2 1 2,5 médaille d'argent Argent
As (symbole I) 1/10 1/5 2/5 1 médaille de bronze Bronze

D'une valeur de 2 1/2 as, le sesterce montera à 4 as vers 145 av. J.-C.[1].

Le sesterce sous l'Empire

Sesterce de Caligula, revers avec la mention SC

À partir d'Auguste (fin du Ier siècle av. J.‑C.) qui réorganise tout le système monétaire, le sesterce devient une grosse pièce de laiton pesant 1/12 de livre romaine soit environ 27 grammes. Ce métal, plus prisé que le cuivre, était dénommé orichalque par les anciens, terme auquel ils donnaient volontiers, par étymologie populaire, la signification de « cuivre d'or ».

Les lettres S. C. fréquemment présentes au revers des sesterces signifient Senatus Consulto, pour rappeler que l'émission des monnaies en bronze était faite sous le contrôle du sénat romain.

Le sesterce fut émis dans sa forme traditionnelle jusqu'au règne de Gallien (253-268). Sous cet empereur, les difficultés du règne entraînèrent la disparition quasi-définitive des grandes et moyennes espèces de bronze malgré une timide tentative de restauration sous Aurélien (270-275).

Aujourd'hui, les sesterces sont recherchés par les collectionneurs pour leur grand module, les scènes parfois spectaculaires qu'ils représentent, et les patines de diverses couleurs qui irisent la surface de leur métal.

Sources

Bibliographie

Ouvrages généralistes

  • (en) Akerman John Yonge, A Manual of Roman Coins, Londres 1865. Lien vers l'ouvrage
  • Babelon Ernest, Moneta in Mémoire de l'Académie des Inscriptions et des Belles-Lettres, Paris 1913. Lien vers l'ouvrage
  • Cohen Henry, Description Historique des monnaies frappées sous l'Empire Romain, deuxième édition, Paris, 1880-1892. Lien vers l'ouvrage
  • (en) Gnecchi Francesco, Roman Coins Elementary Manual, Londres 1903. Lien vers l'ouvrage
  • (de) Imhoof-Blumer Friedrich, Porträtköpfe auf Römischen Münzen der Republik und der Kaiserzeit, Leipzig 1892. Lien vers l'ouvrage
  • Mommsen Theodor, Histoire de la monnaie romaine, traduction par Le duc de Blacas, Tome I, II, III et IV. Tome I Tome II Tome IV

Ouvrages spécialisés

  • (la) De Bye Jacques, Imperatorum Romanorum a Julio Caesare ad Heraclium usque Numismata Aurea, Anvers 1627. Lien vers l'ouvrage
  • De Schodt Alphonse, Terme sur les médailles d'Octave-Auguste, in Revue belge de numismatique, Bruxelles 1883. Lien vers l'ouvrage
  • De Witte Jean, Médailles de Bonosus, in Revue numismatique, Paris 1859. Lien vers l'ouvrage
  • Merlin Alfred, Les revers monétaires de l'empereur Nerva, Paris 1906. Lien vers l'ouvrage

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Michel Christol, Daniel Nony, Rome et son empire, des origines aux invasions barbares, Hachette, collection HU, 2003, (ISBN 2011455421), p 75

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Sesterce de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • sesterce — [ sɛstɛrs ] n. m. • 1537; lat. sestertius ♦ Monnaie romaine d argent, qui valait deux as et demi. ♢ Mille unités de cette monnaie. ● sesterce nom masculin (latin sestertius) Monnaie romaine de la République (en argent, de 2 as 1/2), puis de l… …   Encyclopédie Universelle

  • Sesterce — Ses terce, n. [L. sestertius (sc. nummus), fr. sestertius two and a half; semis half + tertius third: cf. F. sesterce.] (Rom. Antiq.) A Roman coin or denomination of money, in value the fourth part of a denarius, and originally containing two… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • sesterce — [ses′tərs] n. [L sestertius (nummus), for semis tertius, two and a half, because equal in value to two and a half asses] an old Roman coin, originally of silver, later of brass or copper, equal to 1/ 4 denarius …   English World dictionary

  • SESTERCE — s. m. T. d Antiq. romaine. Monnaie d argent qui faisait originairement le quart d un denier, et valait deux as et demi. C est ce qu on appelle Petit sesterce, pour le distinguer du Grand sesterce, qui était une monnaie idéale, comme le talent… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • sesterce — (sè stèr s ) s. m. Terme d antiquité romaine. Monnaie d argent qui faisait le quart d un denier, et valait deux as et demi ; on l évalue généralement à 0 f. 20 c. ; c était du sesterce que les Romains se servaient dans leurs comptes. •   Il… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • sesterce — noun Etymology: Latin sestertius, from sestertius two and a half times as great (from its being equal originally to two and a half asses), from semis half of an as, one half + tertius third more at sesqui , third Date: 1598 an ancient Roman coin… …   New Collegiate Dictionary

  • SESTERCE — n. m. T. d’Antiquité romaine Monnaie d’argent qui valait deux as et demi …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • sesterce — /ses terrs/, n. a silver coin of ancient Rome, the quarter of a denarius, equal to 21/2 asses: introduced in the 3rd century B.C. [1590 1600; < L sestertius, equiv. to ses half unit (see SESQUI ) + tertius THIRD (i.e., 2 units and half a 3rd one… …   Universalium

  • sesterce — noun /ˈsɛstɜːs/ an ancient Roman coin made of bronze or silver, equalling a quarter of a denarius , 1985: For him I must convert one of my sheep or goats to sesterces and slaughter another for his entertainment. Anthony Burgess, Kingdom of the… …   Wiktionary

  • sesterce — n. ancient Roman coin …   English contemporary dictionary


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