Sept Ans de reflexion


Sept Ans de reflexion

Sept ans de réflexion

Sept ans de réflexion
Image associée au film

Titre original The Seven Year Itch
Réalisation Billy Wilder
Acteurs principaux Marilyn Monroe Tom Ewell
Scénario George Axelrod Billy Wilder George Axelrod (pièce)
Musique Alfred Newman
Costumes Travilla Charles Le Maire
Photographie Milton R. Krasner
Montage Hugh S. Fowler
Production Charles K. Feldman Billy Wilder
Société de production 20th Century Fox
Durée 105 minutes (1h45)
Sortie 3 juin 1955
Langue(s) originale(s) Anglais
Pays d’origine États-Unis États-Unis

Sept ans de réflexion (The Seven Year Itch) est un film américain de 1955 réalisé par Billy Wilder.

Monroe's skirt blows up in The Seven Year Itch trailer 1.jpg

Sommaire

Synopsis

Dans un style très billy-wilderien, le film débute par une séquence chez les indiens Algonquins qui ont donné le nom Manhattan à cette célèbre île de New York : il y a quelques centaines d'années, les guerriers font leurs adieux à femmes et enfants qui partent pour des régions plus fraîches pendant les grandes chaleurs d'été.

Richard Sherman, un responsable dans une petite maison d'édition spécialisée dans les (ré)éditions bon marché avec des couvertures aguichantes, a accompagné sa femme Helen et son fils Ricky à la gare pour les mêmes raisons : ceux-ci quittent la fournaise new-yorkaise pour se rendre dans le Maine, bien plus accueillant en été. À peine séparés, les tentations sensuelles sont déjà présentes et menaçantes, mais Richard se promet de ne jamais y succomber, comme d'ailleurs à l'alcool et à la cigarette, suivant les recommandations de son épouse et de son médecin.

Ewell leans in for kiss in The Seven Year Itch trailer 1.jpg

Il rentre chez lui et fait la connaissance d'une jeune femme à la beauté insensée, modèle dans la publicité, qui a emménagé dans l'appartement des voisins du dessus. Non, il ne cédera pas à la tentation, se répète-t-il. Richard est un homme à l'imagination galopante et conçoit ainsi plein de scénarios, par exemple pour révéler à sa femme son pouvoir de séduction ou pour charmer sa nouvelle voisine. Grâce à cette fantaisie d'esprit, il se donne aussi de bonnes raisons d'agir. De fil en aiguille, d'un premier rendez-vous au suivant, une relation avec l'irrésistible starlette peut s'engager...

Monroe holding hammer in The Seven Year Itch trailer 2.jpg

Quelques personnages hauts en couleur viennent troubler soit ses intentions soit sa mauvaise conscience. Par exemple, le docteur Brubaker, auteur d'une étude intitulée De l'homme et son subconscient (que l'éditeur veut retitrer Du sexe et de la violence, avec la couverture appropriée), livre dans lequel Richard découvre – excuse bienvenue – que beaucoup d'hommes dans leur septième année de mariage passent par une phase d'infidélité sporadique nommée « démangeaison de la septième année » (d'où le titre en V.O. The Seven Year Itch). Ou encore Kruhulik, le concierge venu chercher un tapis à nettoyer. Et Tom MacKenzie, une connaissance de la famille qui pourrait bien séduire la femme de Richard.

Fiche technique

Distribution

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Distinctions

Autour du film

La pièce de théâtre et le film

Monroe and Ewell open a bottle in The Seven Year Itch trailer 1.jpg
  • La pièce de théâtre, écrite par George Axelrod, a rencontré un très grand succès à Broadway en 1952 et, rapidement, les studios de Hollywood s'y sont intéressés. L'auteur ne désirait pas que le film soit présenté au public alors que la pièce se jouait encore. De plus, le sujet de la pièce, une affaire d'adultère, ne pouvait pas passer le cap de la censure ; à cette époque, le tristement célèbre Code Hays (une commission propre à l'industrie du cinéma) régissait la morale des œuvres sur celluloïd.
    Les responsables de l'adaptation, Billy Wilder et George Axelrod, ont donc dû eux-mêmes modifier de manière importante l'intrigue pour le film. Dans celui-ci, il y a beaucoup de désir chez Richard mais pas de concrétisation, contrairement à la pièce qui aborde l'adultère de manière directe et drôle. Le Code préconisait en effet que « l'adultère ne devra jamais être sujet à plaisanteries ». Les effets humoristiques des dialogues ont été tranchés dans vif. Souvent, c'est en mode subjectif et Richard, à haute voix, partage ses pensées avec le public. Vanessa Brown jouait le rôle de « la fille » au théâtre, rôle repris par Marilyn à l'écran.
  • On ressent très fortement le fait qu'il s'agit de l'adaptation d'une pièce : presque toute l'action se concentre dans l'appartement de Richard – à l'exception de la célèbre scène de la grille de métro – et est filmée presque exclusivement en plan américain (pas un seul gros plan), restituant ainsi l'unité de lieu et la perspective unique du spectateur de théâtre.
  • Le film joue avec la réalité et le monde onirique car Richard est très imaginatif. Une séquence-clin d'œil où il se fait séduire par une femme fait référence à la scène mémorable dans Tant qu'il y aura des hommes (1953) entre Burt Lancaster et Deborah Kerr sur la plage. La femme qui embrasse Richard lui explique l'effet qu'il exerce sur elle : « And it'll bother me always, from here to eternity » (« cela me troublera jusqu'au jugement dernier »), From Here to Eternity étant le titre original de Tant qu'il y aura des hommes.
  • En 1955, Sept ans de réflexion a été le plus gros succès de la Fox (ayant coûté 1,8 millions de dollars, il en rapporta plus de 8).

Tom Ewell

Tom Ewell avait créé le rôle de Richard à Broadway (Walter Matthau a auditionné pour le rôle, car Wilder voulait un homme commun, pas une gravure de mode, afin que chaque mâle américain puisse mieux s'identifier et que le fantasme de la séduction soit plus représentatif).

Marilyn Monroe

Monroe listening in The Seven Year Itch trailer 1.jpg

Marilyn Monroe partage la tête d'affiche avec Tom Ewell dans son 24e film. Contrairement à ce qui a pu être dit, elle ne joue pas le rôle d'une sotte mais plutôt celui d'une jeune naïve spontanée. Elle n'a pas de nom (dans le script, elle est The girl, la fille). Elle est belle, le sait mais n'en joue pas : elle séduit sans vouloir séduire. Son personnage dans le film a 22 ans, alors que pendant le tournage elle en avait 28. Elle vivait alors de difficiles moments avec Joe DiMaggio, son mari, ce qui s'est soldé par leur divorce après quelques mois de mariage seulement, et pendant le tournage du film. À la première de celui-ci, le 1er juin 1955, le jour de son 29e anniversaire, c'est cependant Joe qui l'accompagne. En tant que pièce de théâtre adaptée, dont l'histoire se déroule sur une très courte période, il y a peu de scènes mais elles sont plutôt longues. Les scènes de Marilyn s'enchaînent ainsi :

  • Marilyn apparaît à la dixième minute du film environ, lors d'une première rencontre avec Richard dans le corridor du petit immeuble. Elle porte une robe blanche à pois noirs et revient avec ses courses.
  • Ensuite, elle assomme presque son voisin du dessous avec un lourd pot de plant de tomates. Le lien peut se créer puisqu'il l'invite à boire une verre.
  • Dans une scène onirique, Richard l'imagine très sexy dans une robe de tigresse. Rachmaninov fait alors fondre les corps... et les esprits.
  • Dans une sorte de pyjama rose bonbon, une longue scène dans l'appartement de Richard. Il y a notamment une allusion amusante puisque le personnage joué par Marilyn a, à l'instar de l'actrice elle-même, posé pour une « photo d'art » en début de carrière (« I posed for this picture... US Camera... I was... It was one of these... artistic pictures... »). Après être allé chercher du champagne, elle revient dans une robe blanche aux bretelles dégrafées... Puis une importante scène au piano où ils jouent à quatre mains le morceau Chopsticks (en). Elle rentre chez elle après un quiproquo par terre.
  • Une autre scène onirique la montre dans son bain, où elle pourrait d'ailleurs être attaquée par un monstre, une « créature du lagon noir » !
  • Encore une scène de rêve : à la télévision, elle profite de son clip publicitaire pour du dentifrice pour révéler au monde entier les agissements de Richard, qui devient paranoïaque.
  • Lorsqu'il rentre du travail, elle l'accueille en bustier, penchée à sa fenêtre.
  • Ils vont finalement au cinéma voir L'Étrange Créature du lac noir. S'ensuit la plus célèbre scène de toute la carrière de Marilyn, celle de la grille d'aération du métro qui soulève sa robe blanche – une autre. Le dentifrice sera aussi l'excuse d'un premier baiser.
  • Retour à l'appartement. Après un début de conversation, elle doit le quitter précipitamment : « Goodnight Miss, huh... Whatever your name is... » (« Bonne nuit mademoiselle euh... mademoiselle je-ne-connais-pas-votre-nom »). En raison de la chaleur, elle revient et demande à pouvoir rester pour la nuit dans l'appartement muni de l'air conditionné. Ils se réveillent le lendemain matin en tout bien tout honneur, elle prend une douche, apparaît en peignoir. Une autre réflexion fait allusion au statut de star de Marilyn puisque Richard, à Tex qui lui demande de quelle blonde il parle, répond : « Maybe it's Marilyn Monroe ».
  • Elle lui fait un dernier signe d'adieu à la fenêtre: il part rejoindre sa femme dans le nord du pays.

Après ce grand succès, Marilyn a obtenu plus de pouvoir face aux studios, notamment quant au script et au réalisateur.

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