Scapa flow


Scapa flow

Scapa Flow

Les Orcades

Scapa Flow est une étendue d'eau située entre plusieurs îles de l'archipel des Orcades, au nord de l'Écosse. Abritée du vent, elle peut être utilisée comme port naturel : elle a notamment servi de base à la Royal Navy lors des deux guerres mondiales.

Sommaire

Histoire

La baie

Après l’armistice du 11 novembre 1918 mettant fin à la Première Guerre mondiale, soixante-quatorze bateaux de la marine impériale allemande reçurent l’ordre d’entrer dans la baie de Scapa Flow pour y être internés. Ils y restèrent pendant 10 mois. Pendant cette période, ils servirent d’attraction pour les touristes, et des tours en bateaux furent organisés pour les visiter. Mais en juin 1919, le vice-amiral Ludwig von Reuter, officier en commande de la flotte présente à Scapa Flow réalisa que l’Allemagne allait devoir se résigner à signer le Traité de Versailles et la capitulation. Il profita du moment où la plupart des bâtiments britanniques étaient partis en exercice pour donner l’ordre à sa flotte de se saborder.

La plupart de ces navires ne restèrent pas à l’endroit où ils avaient sombré. Ceux qui avaient été échoués à la plage furent déplacés très vite, d'autres furent renfloués ou ferraillés.

En 1924, la firme Cox & Danks débuta des opérations de sauvetage, en remontant nombre de ces navires à la surface. Ce sauvetage continua jusqu’à l’arrivée de la Seconde Guerre mondiale puis reprit jusque dans les années 1970. Seulement 8 navires allemands sont restés au fond de la baie (3 cuirassés, 4 croiseurs légers et 1 destroyer).

Scapa Flow est de ce fait l'un des plus importants cimetières marins et attire de nombreux plongeurs amateurs d'épaves et d'histoire[1]. Cette destination mythique est dorénavant proposée par des voyagistes spécialisés en plongée[2].

Opération Scapa Flow (1939)

Trajet du U-47

Du 14 au 16 septembre 1939, Winston Churchill, alors premier Lord de l'Amirauté, inspecta les installations de Scapa Flow. La possibilité d'une attaque sous-marine avait déjà été envisagée pendant la Première Guerre mondiale et une fausse alerte avait même obligé la flotte à quitter Scapa Flow et à prendre le large le 17 octobre 1914.

L'amiral Dönitz, amiral de la Unterseebootwaffe, désirait depuis longtemps pénétrer l'ancrage principal de la flotte britannique, à Scapa Flow. Le 26 septembre 1939, la Luftwaffe réussit à obtenir d'excellentes photographies aériennes de la base, Dönitz fit appel à Günther Prien officier compétent et agressif du U-47, pour percer la muraille de bateaux coulés qui bouchaient l'étroit chenal. Le but était d'attaquer les navires ancrés sur place. Prien étudia les photos et les plans opérationnels en une nuit, et, confiant, il accepta la mission.

Au soir du 13 octobre, Prien se dirigea vers l'ancrage. Les courants dans les chenaux menant à Scapa Flow étaient violents, et l'opération de pénétration fut prévue pendant l'étale de la marée. Quand le U-47 dépassa avec précautions les navires coulés à l'entrée du port, l'équipage entrevit les activités qui se déroulaient le long de la côte, à une douzaine de mètres. Pendant un moment, le sous-marin fut illuminé par les phares d'une voiture de passage, qui tourna pour s'éloigner rapidement. Mais Prien poursuivit l'opération, et le 14 octobre, juste après minuit, le U-47 était à l'intérieur de la base de la Royal Navy.

Après quelques recherches, Prien repéra deux gros navires au nord de sa position, contre lesquels il fit tirer trois torpilles, Après trois ou quatre minutes, on entendit une faible explosion, mais elle n'attira pas l'attention des cibles ou de la base. Prien fit vite recharger les tubes du U-47 pour lancer une torpille à l'arrière et trois à l'avant. Trois minutes plus tard, plusieurs explosions déchiraient la coque du cuirassé Royal Oak : il coula en 13 minutes et arracha la vie à 833 des 1 234 matelots et officiers qui se trouvaient à bord. En dépit des forts courants, Prien et son équipage parvinrent à quitter la base pour rentrer en Allemagne. Ce fut l'exploit le plus spectaculaire d'un sous-marin pendant la Seconde Guerre mondiale.

Notes et références

Liens externes

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