Saül (Haendel)


Saül (Haendel)
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Peinture de Guercino montrant Saül qui tente de tuer David (thème de la fin du deuxième acte)

Saul HWV 53 est un oratorio composé par Georg Friedrich Haendel sur un livret de Charles Jennens. Il a été créé en 1739 au King's Theatre de Londres.

Inspiré du Premier livre de Samuel, cet oratorio raconte la fin de la vie de Saül, premier roi d'Israël, et l'ascension de son successeur, le roi David. L'œuvre se focalise essentiellement sur le dilemme de Saül qui reconnait les qualités de David dont il est jaloux. Par rapport aux pièces de Haendel dans lesquelles l'enjeu est musical, la dimension théâtrale est essentielle dans Saül[1]. Ce thème avait déjà fait l'objet d'œuvres antérieures, et par exemple, la pièce The Tragedy of King Saul[2] par Roger Boyle en 1703.

Sommaire

Personnages

  • Saül, roi d'Israël (basse) ;
  • Merab, fille ainée de Saül (soprano) ;
  • Michal, fille cadette de Saül, (soprano) ;
  • Jonathan, fils de Saül et ami de David, (ténor) ;
  • David, successeur de Saül, (contreténor) ;
  • Samuel, prophète, (basse) ;
  • Le Grand-Prêtre (ténor) ;
  • La Sorcière d'Endor (ténor) ;
  • Abner, général de l'armée d'Israël, (ténor) ;
  • Un Amalécite (ténor) ;
  • Doeg, un édomite, (basse) ;
  • Le chœur du peuple d'Israël (4 pupitres, altos, basses, sopranos, ténors).

Argument

L'action se passe en Palestine autour de l'an 1010 avant notre ère.

Acte I

Le début de l'œuvre (scène I) se situe dans un camp israélite de la Vallée d'Elah où l'on célèbre la victoire contre Goliath et les philistins. Le peuple clame la gloire de Dieu et du Roi (How excellent Thy Name O Lord[3]). Le récit du combat est introduit par les femmes qui vantent le courage de David (An Infant, raid's by Thy command[4]) contre un monstre athée à l'orgueil incommensurable (Along the Monster Atheist strode[5]). La scène se termine par une reprise du thème initial suivi d'un Alleluia[6].

Saül propose à David d'épouser sa fille ainée Mérab. Mais celle-ci méprise ce héros au moment où Jonathan lui offre son amitié et Michal en tombe amoureuse.

Le filles et le peuple célèbrent les mérites de David avec de plus en plus d'emphase ( Saul, who hast thy thousands slain [...] David his ten thousand slew [7]). Saül finit par éprouver de la jalousie par rapport à David et demande à son fils Jonathan de le tuer.

Acte 2

Jonathan rappelle à son père les mérites de David. Saül se laisse convaincre et lui propose alors d'épouser Michal.

Saül envoie David au combat en espérant qu'il y périsse mais celui-ci revient vainqueur. Saül tente alors de tuer David d'un coup de lance.

Saül finit par accuser son propre fils Jonathan de traitrise et lance contre lui sa lance. Le peuple exprime alors sa réprobation (O fatal consequence of rage).

Acte 3

Dans les trois premières scènes, Saül pars consulter la sorcière d'Endor. Elle le met en contact avec le prophète Samuuel. Celui-ci lui prédit sa prochaine défaite contre les philistins, sa mort prochaine et celle de son fils.

Effectivement, à la scène 4, un amalécite informe David de la mort de Saül de de Jonathan lors d'une défaite de l'armée israélienne au mont Guilboa. Cette scène se termine par une marche funèbre (dead march)[8] devenue célèbre[9].

Dans la scène suivante, le peuple exprime sa tristesse par un chant de douleur (Mourn Israel[6]) devant ces amoncellements de cadavres de jeunes guerriers.

Enfin il célèbre David son nouveau roi par un chant final à l'allure martiale et triomphante (Gird on Thy Sword[6]).

Enregistrements et représentations

Notes et références

  1. Voir l'interview de Mark Shapiro dans le journal des Choralies 2010 du mardi 10 aout page 4 [1]
  2. Texte accessible à la bibliothèque en ligne de l'Université de Virginie [2]
  3. Extrait visible sur YouTube [3]
  4. Extrait visible sur YouTube [4]
  5. Extrait visible sur YouTube [5]
  6. a, b et c Un extrait peut être écouté sur le site du Harvard University Choir [6]
  7. Saül a tué 1000 ennemis, et David 10000 [7]
  8. Une version pour orchestre est visible sur YouTube [8] et une pour orgue sur le site Studio G [9]
  9. Cette marche funèbre est jouée lors des funérailles nationales de la Bundeswehr.
  10. Publié dans un coffret de 4 CD avec le Messie par Harmonia Mundi (HMX 2908280.83)
  11. formateur de chefs de chœur au Mannes College of Music / The New School)

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